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抗議聲中 比利時通過兒童安樂死合法化 | 國際 | 新頭殼 Newtalk

抗議聲中 比利時通過兒童安樂死合法化 | 國際 | 新頭殼 Newtalk

比利時國會下院14日以86票贊成,44票反對,12票棄權,通過取消安樂死年齡限制。通過安樂死合法化。圖片來源:達志影像/路透社   
比利時國會下院14日以86票贊成,44票反對,12票棄權,通過取消安樂死年齡限制。通過安樂死合法化。圖片來源:達志影像/路透社   

經過激烈辯論,比利時國會下院今(14)日通過安樂死合法範圍擴及未成年人一案,將安樂死範圍擴大到18歲以下的重病者,包括兒童。比利時也因此成為繼荷蘭之後,全球第2個允許不治之症兒童安樂死的國家。

該法案雖然受到比利時國內普遍支持,但也引起激烈的辯論,在表決前夕,大批反對兒童安樂死的團體,聚集在國會外進行長達11個小時的抗議,呼籲國會議員尊重每一條生命。持反對立場的議員則在投票前重申草案文字不明確,投票過程中甚至有民眾在議會旁聽席上大喊「殺人犯」,被趕出場外。

僅管如此,支持的議員仍堅持,法案將賦予罹患不治之症的患者選擇的自由。最後比利時國會以86票贊成,44票反對,12票棄權,通過取消安樂死年齡限制。

另外,一項立場保守的比利時皇家醫學院,也意外採取支持的立場。去年11月,有16名小兒科醫生聯署發表公開信,支持兒童安樂死除罪化,他們認為,即使是兒童也有權利選擇遠離痛苦。比利時小兒科醫師貝爾雷爾表示,他看過無數重症患者痛苦的死去,「但我從來沒有看過,無論是男或女,我施予安樂死的人會有痛苦的表情」。

根據這項立法,兒童在提出安樂死要求時須經由主治醫師判斷,其是「遭受持續且無法忍受的痛苦」的不治之症的末期患者,並可能在「短期內」死亡,同時需經過心理學家諮商,判定這名兒童有「識別能力」,證實他們了解自己提出的需求,且這項決定也必須獲得家長同意。支持派表示,這些規定可排除未成熟到能做出決定的年幼患者與青少年。

執行安樂死主要有兩種方法,一是患者自己喝下含鎮靜劑巴比妥鹽(barbiturate)糖漿,另一是由醫師將藥物打入靜脈,兩種都會讓患者在幾分鐘內死亡。比利時法律自2002年起將安樂死除罪化,18歲以上的成人可選擇安樂死。2012年有1,432人提出要求,創下新高,比2011年多了25%。

(圖片來源:達志影像/路透社)

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