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【研究】睡眠不足會導致腰圍增大 恐懼或使動物「群滅」

【研究】睡眠不足會導致腰圍增大 恐懼或使動物「群滅」

睡不著睡不香睡不好?研究稱睡眠不好或怪肌肉

美國一項研究顯示,肌肉中一種蛋白質BMAL1可能影響睡眠,能幫助調節睡眠時長和質量。這種蛋白質能夠調節晝夜節律,動物實驗顯示,去除這種蛋白質會影響一系列睡眠行為,但尚不清楚其中作用機制。研究小組詳細研究了小鼠大腦和肌肉中存在或缺乏BMAL1時,睡眠質量、睡眠時長、缺覺后恢復能力等睡眠行為會受怎樣的影響。

結果顯示,當小鼠大腦中的BMAL1蛋白被清除或重新注入,睡眠行為均未受影響。但當肌肉中的BMAL1被清除后,小鼠出現嚴重的睡眠中斷現象,且需更長的睡眠時間,缺覺后恢復能力也變弱;把BMAL1蛋白重新注入小鼠肌肉后,缺覺后恢復能力又回到正常。研究人員稱,睡眠進程不單受大腦控制,肌肉能向大腦發送信號,進而影響睡眠。

恐懼或足以使動物「群滅」

一項最新研究指出,恐懼也許足以導致某些動物「群滅」。研究人員發現,對捕食者的恐懼會令果蠅減少進食和交配,繁殖的後代也更少。如果一小群果蠅生活的環境中有螳螂的氣味,這群果蠅群滅的可能性就增加了7倍。這項研究或能為一道與種群大小和滅絕幾率有關的難題提供解釋,即所謂的阿利效應。

種群規模減小,這種恐懼效應表現得更加明顯。科學家選取不同規模的果蠅種群,觀察它們在繁殖季和非繁殖季對螳螂氣味的反應。接著,他們測量了螳螂氣味對果蠅體重和繁殖能力的影響。結果發現,在規模較小的種群中,捕食者的氣味足以顯著降低果蠅繁殖能力和後代發育水平。這說明一旦某個種群規模低於警戒線,恐懼的影響便足以使它們群滅。

夜間睡眠不足會導致腰圍增大:與食慾有關

一項研究表明,睡眠不足會增大人們的腰圍。研究人員並未考慮為什麼睡眠不足會導致體重增加,然而之前研究表明,睡眠不足會促進釋放過量的胃飢餓素,這與人們的食慾有關。

研究人員對1615名成年人進行了分析,統計了參與者每天睡眠時間,以及食物攝入量。測量評估參與者的體重、腰圍和血壓,以及採集的血液樣本。結果顯示,平均每晚睡眠6小時的人群比睡眠9小時的人群腰圍多3厘米,同時,較短的睡眠時間會降低血液「優質」膽固醇指數。之前研究表明,「優質」膽固醇有助於預防心臟病等疾病。

大腦能對熟人臉「另眼相待」

一項美國最新研究報告說,在看到熟悉的臉時,大腦中涉及記憶和社會知識的區域會啟動,而此前人們並不知道這些區域與面孔識別有關。科學界早就知道,人腦有一套系統專門用於識別面孔,而且對熟悉面孔和陌生面孔的反應差異很大。鑒於獼猴腦部處理面孔信息的系統與人類相似,美國洛克菲勒大學研究人員用獼猴展開實驗。

實驗發現,有兩個前所未知的大腦區域僅僅在看到熟面孔時會啟動,其中一個區域所處部位與陳述性記憶有關,即能夠明確回想起來的記憶;另一個所處部位涉及社會知識,比如在社會等級體系里的地位。研究人員認為,實驗說明對於真正熟悉的同類,認臉不僅僅是個圖像識別問題,還要結合視覺以外的不同信息綜合處理。

大吃辣椒可能讓人暫時失聰

有研究稱,吃辣椒可能會讓人暫時失聰。辣椒中製造熱量的辣椒素會刺激人體細胞,尤其存在於嘴、喉、胃和眼中的黏膜。少量辣椒素會使黏膜內的疼痛感受器作出反應。而喉嚨和耳朵由耳咽管相連接,耳咽管幫助平衡內耳的壓力。當狼吞虎咽地吃下辛辣食品時,鼻子開始產生很多鼻涕,這可能會堵塞耳咽管。然後,作為一種反應,人們會感到聽力下降。

另一種可能性是,聽力損失是三叉神經被過度刺激而產生的。三叉神經為嘴部和面部提供知覺和運動控制,它與蝸神經相連,而蝸神經負責傳導聽覺信息。偏頭痛患者有時會短暫地失聰,因為三叉神經的過度刺激會改變供應蝸神經的血管的滲透性。

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