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災害的壞與好

災害的壞與好

一、熱帶風暴(颱風、颶風等)

熱帶風暴是中心附近最大風力8級以上的熱帶氣旋的統稱,其中,中心附近最大風力12級及以上的稱為颱風或颶風。熱帶風暴的災害性居十大自然災害之首,其主要災害由強風、特大豪雨和風暴潮造成。據統計,全球每年發生熱帶風暴和颱風80~100個,造成經濟損失60~70億美元和2萬人喪生。最嚴重的是1970年11月襲擊孟加拉國的熱帶風暴,導致30萬人死亡;1992年8月,「安德魯」颶風登陸美國佛羅里達州,造成經濟損失200多億美元;1998年10月,「米其」颶風肆虐尼加拉瓜、宏都拉斯和瓜地馬拉等國家,致使房屋倒塌、農田被摧毀、大面積的洪水泛濫,造成1.1萬餘人死亡。是世界上少數幾個受颱風影響最嚴重的國家之一,影響沿海的颱風平均每年有20.2個,其中,每年登陸的颱風平均為7.4個。近年來,颱風災害造成的年直接經濟損失呈明顯上升趨勢,20世紀80年代為數十億元,90年代為100億元,2005年高達750億元。

熱帶風暴給人類帶來了巨大災害,但假如沒有熱帶風暴,人類將更加遭殃。其一,如果沒有熱帶風暴,世界性水荒將日趨嚴重。因為,熱帶風暴從大海里為人們帶來了豐沛的淡水資源。據測算,每年熱帶風暴給沿海、日本海沿岸、印度、菲律賓、越南和美國東南部帶來的雨水,約佔這些地區總降水量的25~30%。在,颱風降水是江南地區和東北諸省夏季雨量的主要來源,可達一半以上;正是有了颱風,才使這些地區的旱情解除,確保農業豐收;才使這些地區大小水庫蓄滿雨水,利於發電。其二,如果沒有熱帶風暴,世界各地將更加冷熱不均。熱帶風暴形成於熱帶、副熱帶海區,那裡緯度低,日照時間長、太陽高度大,氣候炎熱,如果沒有熱帶風暴的巨大潛熱輸送來驅散這些地區近地面的熱量,那裡將會變得更加炎熱,地球上的寒帶也將變得更加寒冷,溫帶將會消失。其三,在酷熱的日子裡,熱帶風暴來臨,涼風習習,可以降溫消暑。如果沒有熱帶風攀,江南地區的夏日將是酷暑難熬。其四,如果沒有熱帶風暴,地球將失去熱量平衡。熱帶風暴風速較大,強颱風(或颶風)的最大風速可達200千米/小時以上,加快了高低緯間和海陸間水熱交換,促進全球「海一氣系統」的熱量平衡。其五,如果沒有熱帶風暴,其過境海域的漁業產量將減少。每當熱帶風暴來臨,大風吹襲海面,掀起巨浪,翻江倒海,將江海底部的營養物質卷上來,促進海洋表層浮游生物繁殖,魚餌增多,進而促進漁業產量的提高。

二、雷電

雷鳴和閃電(簡稱雷電)是一種令人生畏的自然現象。全球平均每年發生雷電30多億次,即每天800多萬次、每秒鐘上百次。在雷鳴電閃的時候,它所產生的衝擊波和火光以及雷電電流,常會導致建築物倒塌、引發火災或造成電力通信和計算機系統的癱瘓事故。隨著社會進步,大量的電子設備廣泛地應用於生產和生活中,高聳的建築物不斷增多,雷擊造成的災害呈上升趨勢,雷電的破壞作用更加廣泛,所造成的損失也愈加嚴重。在20世紀末,聯合國組織的國際減災十年活動中,把雷電災害列為最嚴重的十大自然災害之一。美國將雷電列為排名第二的天氣殺手,僅2004年夏,美國就有3200多人死於雷擊。也是雷電災害頻繁發生的地區,每年發生的雷電災害有近萬次。據氣象局公布的全國雷電災害彙編資料顯示,在1997~2005年裡,因雷擊平均每年死亡425人,傷373人,但在最近兩年,傷亡人數明顯增多,如2004年,全國因雷擊共造成傷亡1829人,其中死亡770人;2005年,因雷擊造成人員傷亡1134人,其中死亡583人。

雷電同樣也有對人類有益的一面。其一,雷電是大氣的「清潔工」。在雷電交加時,閃電產生的高溫可殺死大氣中90%以上的細菌和微生物;同時,閃電可以使空氣中的部分氧氣被激發產生負氧離子,負氧離子具有消塵滅菌功能。因而,雷雨過後,空氣變得格外純潔和清新。此外,負氧離子還能吸收紫外線,使地球生物免遭紫外線傷害。其二,雷電為人類造就了一座巨大「化肥廠」。大氣中氮氣含量達78%,這部分遊離氮是不能被植物直接吸收的。但每當雷電發生時,閃電的電流高達10萬安培,電火花周圍的空氣被加熱到3萬度以上,從而使空氣中的氮氣和氧氣進行化合變為NO2。大雨又將NO2溶解為稀硝酸,並隨雨水降至地面與其他化合物化合,變成硝石,成為植物可以直接吸收的氮肥。據測算,全球每年由雷雨合成的氮肥高達20億噸。其三,雷電能促進綠色植物生長。雷電在發生時,地面和天空間電位差可達到每厘米萬伏以上。在這樣強大的電位差作用下,綠色植物的光合作用和呼吸作用明顯增強。因而,在雷雨後1~2天內,植物生長和新陳代謝特別旺盛。有人用閃電刺激作物,發現豌豆提早分枝,而且分枝數目增多,開花期也早了半個月;玉米抽穗提早了7天;而白菜增產了15~20%。不僅如此,如果作物生長期能遇上5~6場雷雨,其成熟期也將提前一星期左右。其四,雷電是地球上潛在的能源資源。每次閃電所釋放的電能高達10萬千瓦時,而全球平均每年發生閃電30多億次,全年閃電所釋放的電能相當於建成后的三峽電站年發電量的3500多倍。如果有一天人類能夠利用閃電能,閃電將成為人類的巨大財富。

三、火山

火山爆發常被人們形象地稱為「魔鬼的煙囪」,是人類目前尚不能征服的天災,聯合國在1987年制定的國際減災十年計劃,把火山災害列入第六大災害。據統計,目前,全世界共有火山523座,多數處於半休眠狀態,只有少數處於預噴髮狀態。自1951年在昆崙山克里雅河有過火山噴發以來,近50多年來,幾乎沒有火山噴發,但歷史上也是個多火山的國家,特別在東北、東南沿海地區和青藏高原,目前,至少還有10多處活火山和處於休眠狀態的火山,如五大連池、長白山的白頭山、台灣大屯火山等。火山噴發,無論是其噴發的火焰、含有毒氣的氣體(水汽、H2S、S02、HF、HCl、NH4Cl等),還是其噴出的熔岩或泥漿,或是火山灰、火山彈等固體噴發物,都會造成災害乃至嚴重災難。比如,公元79年維蘇威火山強烈噴發,灼熱的火山灰湮滅了龐貝(被火山灰埋在地下6米)、埃爾科拉諾(被火山灰埋在地下18米)、斯塔比奧將等3座古城;1815年,印度尼西亞的坦博拉火山噴發,使9.2萬人喪失了生命,成為世界上有記錄的最大的火山災害。

火山噴發的同時,也能給人類創造許多財富。首先,火山噴發給人類創造了土地資源。整個地球從本質上來說是岩漿形成的,在地球環境演化中如果沒有火山噴發,就沒有今天的大陸與陸地,地殼的物質循環也無法進行。第二,火山噴發可形成許多非金屬礦產資源和金屬礦產資源。如火山噴發物——浮石、火山灰和火山渣等非金屬礦產資源,是很好的填充建築材料,可用作修建高級機場和體育場、製造高級水泥的填充材料。還可以形成鉻鐵礦、鈦磁鐵礦、鉑族元素和稀土礦、金剛石礦、硫鐵礦、銅礦等金屬礦產。比如,南非的金剛石礦、世界著名的基律納鐵礦(瑞典)都是火山噴發形成的。第三,火山噴發的火山灰非常肥沃,有利於農作物的生長。如印度德干高原上的熔岩「黑棉土」,是印度發展棉花生產的生命土;印度尼西亞很多地區的火山灰非常適合栽培水稻。第四,火山爆發創造很多的自然景觀。像美國的黃石公園、夏威夷、日本的富士山,的長白山鴨綠江大峽谷、五大連池等的形成都與火山噴發有關。的40多個地質公園,也至少有7個與火山有關。第五,火山噴發可減緩海平面上升速度。一次強烈的火山噴發會噴出巨量的火山灰,火山灰直徑一般不到0.01毫米,質量很輕,可以升到高空,甚至進入平流層長期在高空飄蕩,滯留在高空的火山灰等浮質可以散射太陽光,冷卻海水,減緩海平面的上升速度。

四、地震

地震在十大自然災害中排名第二,據統計,全世界平均每年發生的大小地震500萬次,其中,3級以上的有感地震約10萬次,5級以上的破壞地震約1000次,7級以上的大地震約18次。是世界上地震災害最嚴重的國家之一,歷史上有記載的地震達4000餘次。20世紀,共發生6級以上地震655次,7~7.9級地震98次,8級以上地震9次,其中,7級以上地震約佔全球同等級地震的1/10。強度高的大地震,會造成房屋及建築物倒塌(特別是具有重要文化、歷史意義的古建築);破壞供水、供電、交通、通訊等生命線系統,對社會有多方面的重要影響。大地震還會導致滑坡、崩塌、泥石流、地裂縫、地面沉陷等;誘發火災、水災、疫情,致使城市有毒有害化學物品泄漏、化學物品爆炸等。加之受月球引力影響,大地震多發生在夜間,易導致重大人員傷亡。如20世紀損失最慘重的大地震1976年7月28日3時42分發生的唐山大地震,地震釋放的能量比日本廣島爆炸的原子彈強烈400倍,使唐山市在一瞬間頓成廢墟,24.2萬人死亡,16.4萬人受重傷,直接經濟損失當時約合100億元人民幣(是唐山1975年國民收人的5.0624倍),間接經濟損失約為200億元人民幣以上。

地震如此殘酷,似乎沒有什麼用處,但實際上,人類同樣可以從地震中得益。其一,地震是大自然的鬼斧神工,地質歷史時期強烈地震導致地層斷裂、產生斷層構造,形成了地球上許多奇山異水。風光旖旎的黃山、巍峨險峻的華山和廬山,陡峭雄偉的泰山、高深秀奇的衡山等斷塊山,青海湖、洞庭湖、鄱陽湖和山東的微山湖、雲南的滇池等斷層凹陷湖,都與地震有關;其二,人類是通過對地震波的研究,才了解到地球的內部結構和物質狀況,將地球內部劃分為若干圈層;其三,地質學家和地球物理學家通常是利用地震波方法來尋找海底油氣資源,然後通過鑽井平台估計礦藏的類型與分佈;分析其商業開發價值。對陸地石油資源的勘探,也是通過爆破引起輕微的地震,根據地震波向地下傳播和反射、折射回來的時間以及震動形狀等有關數據,分析判斷地下儲油構造的深度和形狀,據此確定打井採油的地點。的大慶、勝利、遼河、塔里木等大油田,都是通過這一方法勘探的。

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