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科學家找出恐龍滅絕的新證據,兇手是木星和土星!

科學家找出恐龍滅絕的新證據,兇手是木星和土星!

科學界最近傳出新的說法,6500萬年前使一代「霸主」恐龍遭受滅頂之災的罪魁禍首極有可能是太陽系里的兩大行星——木星、土星。

6500萬年前,太陽系中一顆直徑長達10公里的小行星以3公里/秒的速度風馳電掣一般地向地球迎面撲來,重重地撞擊在如今墨西哥的尤卡坦半島地區。隨即,這顆小行星自身汽化,向太空散發出大量水蒸汽,同時形成大量塵埃。這些氣體和塵埃瀰漫充斥於大氣層中,使整個地球頓時天昏地暗、日月無光,陽光無法正常穿過大氣層照射到地球上來,這種情況持續了幾十年之久。有人估計,這次撞擊產生的能量至少是地球現有核武器能量總和的1萬倍。大批植物因為吸收不到陽光,無法正常進行光合作用而相繼死亡,大量食草動物因此斷絕了食物來源而相繼滅絕,大量食肉動物因而紛紛暴屍荒野。這樣一來,包括恐龍在內的70%的地球生物在這次飛來橫禍中慘遭「滅門之禍」。

木星每圍繞太陽運轉大約5圈,土星則圍繞太陽運轉大約2圈。如果其公轉比是嚴格的5:2,那麼理論上這兩顆行星的重力對太陽系中其他天體的共同作用將每10年達到最大值。也就是說,當這兩顆行星在太陽同側並彼此靠近的時候,它們重力的共同作用最大。但是,由於這種5:2的「共振」並不精確,因此這兩顆行星實際上每過1000年至2000年才會在太陽同側排成一條直線。吉爾說:「這意味著木星和土星對太陽系中其他天體的作用每隔1000多年就會達到頂峰。」

模擬試驗展現出來的情況相當複雜。有些小行星的半長徑變化幅度較小,有些則較大。有些小行星的軌道會縮小,有些則會擴大。吉爾說:「很多小行星的運行軌道可能會忽大忽小。」

關鍵的一點是,那些軌道拉長的天體最終可能會受到其他行星重力的影響而脫離小行星帶。「它們從小行星帶彈射出去,有些天體的軌道可能與地球軌道相交。」吉爾說,6500萬年以前或許就發生了這種情況。「木-土系突然陷入混亂,產生一群軌道與地球軌道相交的小行星。其中一顆撞入中美洲附近的海域,由此產生的衝擊使恐龍滅絕。」

6500萬年前的那次木星、土星同時「發病」,就這樣引發了第五次地球生物大滅絕,從而造成了恐龍滅絕。

根據他們的研究,太陽系在數億年中靜悄悄地發展變化,但偶爾也會做出瘋狂的舉動。過去發生的情況也可能在未來發生。他們的模擬試驗表明,未來還會發生混沌現象。不過吉爾說:「我不會為此睡不著覺。預期的日子是在公元3000萬年,所以還有足夠的時間從地球上撤走!」

所以這種理論認為恐龍滅絕是一個複雜的過程,單一的原因很難導致恐龍滅絕,恐龍滅絕是多方面造成的。但是無論當時發生了什麼,至少有一點是不可否認的,那就是恐龍對所發生的事件無法適應或改變。

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