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追尋更嚴密的結論、更完善的想法以及更出色的決定:我讀《走出思維的誤區:批判性思維指南》

追尋更嚴密的結論、更完善的想法以及更出色的決定:我讀《走出思維的誤區:批判性思維指南》

你會進行批判性思維嗎?

美國學者M·尼爾·布朗(M.Neil Browne)、斯圖爾特·M·基利(Stuart M.Keeley)所著《走出思維的誤區:批判性思維指南》(張曉輝、馬昕譯,世界圖書出版公司,2012)是我讀的有關批判性思維(Critical Thinking)的第一本書,很可惜上大學時沒讀到。這本書講了批判性思維很多具體學習技巧,並呈現了很多例子,通俗易懂,非常好讀。

用一段話來概括這本書的內容:理由+結論=論證。因為彼,所以此,此就是結論,彼則指的是支持結論的論據,論證的過程就是推理的過程。批判性思維要求表達準確無歧義,假設能支持理由,理由充分,證據可靠,推理有效無謬誤,不遺漏重要信息,結論合理。

作者在書中提出了十大批判性問題:論題與結論是什麼?理由是什麼?哪些詞句的意義有歧義?什麼是價值觀假設與描述性假設?推理中是否存在謬誤?證據的可靠性有多大?是否存在競爭性原因?統計數據是否具有欺騙性?哪些重要信息被遺漏了?可能得出哪些合理的結論?

作者區分了兩種思維方式:海綿式思維和淘金式思維。海綿式思維要求閱讀時歸納主要論題與觀點,理解這些內容,重在吸收信息,得到知識。淘金式思維則要求閱讀時帶著提問的態度,主動參與其中,與作者對話,批判性地評價作者的材料,再基於自己的評價得出屬於他個人的結論,做個積極的閱讀者與聆聽者。作者指出,淘金式思維就是批判性思維。

在作者看來,批判性思維要求評價所有的(特別是你自己的)主張和想法,對可供選擇的所有觀點進行理解和評價,再從中篩選。強迫自己對原有的想法做一番批判性檢查,能讓我們免於走向自欺與盲從,增強獨立思考意識,變得更為自信。批判性思維能幫助我們追尋更嚴密的結論、更完善的想法以及更出色的決定。作者指出,批判性思考者的基本價值觀有:自主,好奇,謙遜,尊重好推理,不論它的出處是什麼——我們希望尊重和聆聽他人的聲音,但並不是所有的結論與觀點都同樣有價值。

作者強調,培養批判性思維成為批判性思考者絕非易事。因為目前我們持有的很多觀點,並不是特別合情合理,它們不過是別人灌輸給我們的觀點,經年日久,我們卻對它們發展出了情感依戀,做決定時就難免受到情感的影響。我們還受個人經驗的誘惑,有著進行簡化的衝動,抱著成見。並且我們總是傾向於只聆聽那些價值取向與我們相近的人,往往固執己見,固守信念,使思考淪為捍衛固有想法的工具。

作者強有力地指出,為了成為批判性思考者,我們應當以獲得更深刻、更準確的理解為目的而進行思考,用充分的證據來證明自己的觀點,這就需要審視自己,容忍各種各樣的觀點,訓練自己去聆聽對方的不同觀點,尋找並思考與自己的觀點相衝突的理由,保持開放的心態,當你遇到更有力的新證據、新理由時,就應該採納它們,使當前的想法時刻準備接受修正,這樣才能獲得成長和進步。筆者認為,對人來說極難的是否定自己以前的錯誤觀點,建立新的正確觀點,從而實現超越。這肯定是一個痛苦的過程,但只有經歷痛苦的蛻變,才能提升自己。然而,絕大多數人都不願經歷這種陣痛而突破自己,這是他們終生平庸的重要原因之一。

在作者看來,批判性思維最終會塑造出這樣的人:他虛心接受各種不同的觀點,接著用理性對這些觀點進行評價,再根據評價結果來決定自己該要相信什麼及採取哪些行動。

作者列舉了推理中經常出現的謬誤,包括人身攻擊謬誤、滑坡謬誤、尋求完美方案謬誤、歧義謬誤、訴諸公眾謬誤、訴諸可疑權威謬誤、訴諸情緒謬誤、稻草人謬誤、非此即彼謬誤(偽兩難困難謬誤)、一廂情願謬誤、扣帽子解釋謬誤、貼金謬誤、轉移話題謬誤、迴避問題謬誤、草率概括謬誤、絕對確定謬誤、錯誤類比謬誤、因果關係過度簡化謬誤、混淆原因和結果謬誤、忽略共同原因謬誤、此後謬誤。推理中如果存在謬誤,理由就不能為結論提供有效的證明。

作者還列舉了常見的證據:直覺、個人經驗或軼事、證言、訴諸權威或專家、個人觀察、案例、科學研究、類比、統計數據。並一一分析了它們各自的優勢和弱點。作者特別指出,當動人的事例被作為證據時,一定要提高警惕。因為戲劇性的案例會激發我們的情緒,轉移我們的注意力,從而阻止我們尋找更多的相關研究證據。筆者認為,心靈雞湯大概用的就是這套把戲。

人們表達觀點時往往有一些隱含的前提,在作者看來,這些隱含的前提就是假設,即用來支持顯性推理的一個未言明的觀點,包括價值觀假設和描述性假設。前者是特定語境下的一種隱含偏好,表明作者偏好一種價值觀勝過另一種價值觀。後者是對於世界曾經如何、現在如何或者將會如何的未言明的觀點。

筆者認為,在這個信息泛濫的時代,批判性思維顯得尤為重要。因為在作者看來,「你遇到的所有信息幾乎都是有目的的。換言之,信息是由某人挑選和組織起來的,這個人希望信息能夠在某方面影響你的思考。」面對這海量的信息,我們如果不具備良好的思考能力,後果可想而知。筆者曾在《幾味思想》一文中說,「由於我們如此不加思考就輕信某人或某組織宣傳的思想,才那樣容易被奴役。因此,不斷追問以審視和省察自己持有的每一個思想就無比重要。」

在筆者看來,批判性思維是人類最高級的思維,培養批判性思維是教育最重要的目標之一。批判性思維讓我們不斷地成為更好的思考者,更好地閱讀和表達:既良好地評價別人,又良好地建構自己。遺憾的是,我們的教育向來只重視學生被動接受觀點,而忽視主動批判評價,結果學生往往不會思考問題,表達中的推理謬誤比比皆是,尤其是在互聯網空間。要訓練批判性思維,必須改善我們的議論文寫作,使人們更好地說理和表達觀點。

比如教育界有一個流傳很廣的觀點:不能讓孩子輸在起跑線上。這種觀點認為孩子如果不早早學習,就會輸在起跑線上,其假設是孩子學得越早,發展就越好。在這種觀點的指導下,很多父母讓孩子開始學習的時間越來越早,甚至早到揠苗助長。結果孩子小小年紀就出現了各種問題,與別的正常成長的孩子相比,他們反而輸在了起跑線上。這個觀點將人生比作跑步比賽,看到了二者的相似性。但殊不知,人生是一場幾十年的長跑,孩子如果一開始跑得太快,到後面很可能就沒了動力。並且人生從來就不是跟誰比輸比贏的,只有按自己的路線跑出自己的節奏,人生才會更精彩。由此可見,這僅僅是個禁不起推敲沒有理由證實並且假設有誤的觀點而已,根本就不是一個合理的結論。批判性思維的有效運用,可見一斑。

註:文中配圖由筆者提供。

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