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中國歷史上已知的第一個佛教教徒:楚王劉英

中國歷史上已知的第一個佛教教徒:楚王劉英

劉英,他的父親是東漢光武帝,母親是許美人,曾被封為楚厲王,最後因為企圖謀取王位,取代漢明帝而被廢掉楚厲王王位而自殺。根據《後漢書》的記載,劉英是歷史上已知的最早的佛教信徒。

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東漢楚王劉英是歷史有名的漢世祖光武帝庶出的兒子,他是由未得到光武帝深寵的許美人所生。雖然他的母親不受寵,地位低,但是劉英自小就被封為了楚王,擁有現今的江蘇徐州地區這塊封地。根據《後漢書》上的記載,劉英是在被封王十三年後才前往封地就任。

劉英年輕的時候就非常喜歡結交那些性格豪爽、為人重義的俠士之人,以及接待眾多來訪的客人。到了他晚年的時候,劉英更加喜好黃老之學。在當時,黃老之學這種學術思想在漢代的貴族圈中頗為流行,淮南王劉安聚集門客所著的《淮南子》中主要宣揚的學術思想就是黃老學說,等到了楚漢王劉英這裡,黃老學說已經有了很大的發展和進步,這時的黃老學說已與佛教相互聯繫在一起了。

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推崇黃老學說的楚厲王劉英為此也做了不少事,例如為浮屠建立祠堂,祠堂裡面還供奉著老子。劉英對佛與道的信仰並沒有使他得以善終。自從信佛通道后,劉英整天跟著一群外國和尚建立廟宇,這個行為在當時那種環境下是顯得非常另類的。在之後劉英更是犯了朝廷的大忌,不僅廣納方士,還製作金龜玉鶴,並上刻文字當做是符瑞。最終被人告發有造反傾向,漢明帝不舍誅殺親人,最終廢除了劉英的王位,而劉英被廢除王位后不久就自殺而死了。

根據史料《後漢書》記載,東漢楚王劉英是已知的歷史上第一個佛教教徒,他信仰發展到當時與佛教扯在一起的黃老學說,並為他的佛教信仰做了不少事,為佛教在的傳播起了重要作用。

根據范曄所著的《後漢書》中的記載,書中收入了一道漢明帝寫給楚王劉英的詔書,這道詔書中的幾十個像是無意間寫到的字在宗教歷史上掀起了軒然大波,使那道詔書成為了現今學者專家們研究佛教起源的重要資料,也使楚王劉英受到了眾多宗教學者及專家的廣泛關注。估計連漢明帝也想不到,自己詔書中的隨手幾筆就開啟了外來宗教在傳播的歷史篇章,也使得楚王劉英成為了歷史上第一個信佛的諸侯王。

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楚王劉英晚年時期曾非常喜歡黃老學說,並且為此做了許多事,比如建立浮屠祠,並在祠裡面供奉了老子的塑像。劉英所建的浮屠祠是歷史上最早的佛寺,對佛教早期在的傳播起到了非常大的作用。佛教在的傳入其實是不知不覺中發生的,有人推測在楚王劉英信仰佛教之前,佛教已經在傳播了幾十年,甚至幾百年了,但是佛教在楚王劉英之前根本得不到世人的重視,直到身有東漢楚王這個貴族身份的劉英開始信仰佛教,甚至因為過於信仰佛教,作出了一些不符規矩的事而被廢除王位,佛教才得到了正史的重視。

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