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時隔兩百年,牛再次幫助人類量產疫苗:這次是HIV

時隔兩百年,牛再次幫助人類量產疫苗:這次是HIV

一個AI

今天的頭條推送告訴了大家「目前處於研發階段的HIV疫苗有很多種,其中4種接受了人體有效性測試,強生的疫苗即將成為第5個」,而本文講的,就是另一支疫苗研發團隊遇到的事情……

兩百年多前,記得是誰擊敗了肆虐的天花嗎?

你說是英國醫生詹納?唔……也對,他為人類的免疫做出了巨大貢獻。但當時起到了關鍵作用的的,其實……

——是牛啊!

現在地球上艾滋病橫行無解,又是牛站了出來。它們可以迅速高效地產生一種HIV「萬能」抗體,效率是人的三四十倍!

當年令人束手無策的天花,就是牛幫助了人類。圖為天花疫苗 來源:Minnesota Health Department

艾滋病為什麼難以治癒?因為HIV病毒不僅變異快,而且藏得深,簡直就是個喜歡換裝躲貓貓的大魔頭,人體對其無法做出有效的免疫應答。但一些感染艾滋多年的患者體內,會自然地產生一種 「廣泛中和抗體」(bNAbs)。這種抗體可以穿透HIV表面的糖分子偽裝,識別並中和病毒。它就像HIV的照妖鏡一樣,「你變,讓你變,你就是變成奇迹暖暖我照樣認得出來!」

可惜只有不到20%的患者,在感染三五年之後才有可能產生這種「萬能」抗體,產量還特別低。那時HIV早已大軍入境在身體里擴散開來,為時過晚。

HIV攻擊免疫細胞 來源:Aunt_Spray/iStock

這時候,科學家的腦海中又浮現出了兩百年前那道拯救人類的偉岸身影。於是,國際艾滋病疫苗計劃和斯克里普斯研究所的研究人員請了4頭母牛出山,並給她們注射了HIV的免疫原。但注射后能否產生」萬能抗體「,所有人的心中都是個問號。

免疫結果出來以後,所有人都瘋了。「我們從沒預期過,牛會有如此快的免疫反應,而且效率遠超想象!」

Sok博士說:「牛的免疫反應好的簡直令人發狂。在人體中需要三五年以上才有可能產生的廣泛中和抗體,牛隻用了六七周的時間就完成了!

最重要的是,牛抗體不僅僅是效率高哇,殺毒效果更是甩人類幾條街!發表在《自然》雜誌上的實驗結果表明,在6周內,牛抗體就消滅了20%的HIV病毒;到了381天,96%的病毒已經被消滅了。如此強力,如此高效率的HIV抗體,撩的各位科學家不要不要的。

實驗成功了,抗體出現了,開心不?就問你們開心不?

科學家猜測,牛如此強大的抗體生產能力,可能與它的反芻機制有關。你想想,它們胃裡存在著大量幫助消化草的細菌,要是自己的抗體不牛逼一點,豈不是要被自己的細菌「反噬」而死?

從1984年人們發現HIV病毒會引起艾滋病以來已經過去了三十多年,安全有效的疫苗依然沒有面世。目前的HIV疫苗研究最熱門的方向,就是如何誘導人體免疫系統產生「萬能抗體」。這次牛對於HIV的成功免疫,產生了抗體,屬於生物界開天闢地的頭一遭,科學家們如此狂喜也就不難理解了。可以說,牛又一次給人們指了一條明路。

吃草群眾 來源:amusebugs.com

雖然牛抗體暫時還不能直接用在人身上,但HIV疫苗的研究人員彷彿一下子看到了勝利的曙光。弄清楚牛身上這套免疫產生機制,或者是對牛抗體進行模仿和修飾,就極有可能找到艾滋病防治的新方法!

還記得一度被視為絕症的天花嗎,牛曾經引領著人們走近疫苗。在現代大魔頭艾滋病上,牛又開創了先河。說不好,以後還要靠「接牛痘」來治療艾滋病呢?

來源:

Sok D, Le KM, Vadnais M, et al. Rapid elicitation of broadly neutralizing antibodies to HIV by immunization in cows[J]. Nature, 2017.

  • HIV病毒複雜多變?別怕,這支新疫苗有望「以一敵百」~

  • 「柏林病人」:世上唯一的HIV治癒病例

  • 我們為什麼談「艾」色變?艾滋感染者明明可以活得很健康!

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