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紀曉嵐是好官嗎?呸

紀曉嵐是好官嗎?呸

《鐵齒銅牙紀曉嵐》風靡全國,電視劇表現紀曉嵐機智幽默的同時,也表現了紀曉嵐是個剛正不阿的好官員。然而實際上,紀曉嵐的為官生涯有不小的污點,說他是好官實在勉強。

這事還要從乾隆三十三年一樁震動朝野的大案-兩淮鹽引案說起。這一年,一個叫尤拔世貪官被任命為兩淮鹽運使,他知道這個官職是個美差,「錢途」非常光明,於是上任之初就開始敲詐下轄的鹽商,誰知道鹽商們不配合。想到前幾任鹽運使個個都撈得盆滿缽滿,而自己卻啥都沒撈著,尤拔世把心一橫,打算將這夥人連鍋端。

尤拔世給乾隆皇帝上了一份奏摺,內容是自己要與前任鹽運使普福進行工作交接,然而奏摺中有意無意提到了一筆錢,說的普福任上有一筆預提鹽引的收入請戶部查收。精明的乾隆皇帝馬上發現,這筆預提鹽引的錢款歷來沒有聽兩淮鹽政的官員彙報過,而戶部也從來沒有收到過這筆錢。再查之下,又發現,這筆銀子從乾隆十一年就開始徵收,二十多年過去,據估算下來應該有上千萬兩銀子下落不明。

乾隆也賣萌

這裡簡單介紹一下鹽引。古代鹽是國家專賣的,從宋朝開始,國家實行鹽引制度,僅控制鹽的批發環節,生產和銷售由民間自行解決,鹽商販賣的鹽只能從政府鹽業機構購買。鹽商從政府購買鹽引,一份鹽引可領取一定數量的鹽進行銷售。政府通過鹽引這種方式有效的對鹽業收取稅款。因此鹽引既像是特許經營證,又像是完稅證明。

乾隆年間,一份鹽引約一兩銀子,而根據尤拔世奏摺,預提鹽引每份是三兩銀子,而乾隆皇帝對預提鹽引這個東西聞所未聞。追查之下才知道,原來在乾隆初年,全國人口激增,因此鹽的需求量也大大增加,但是政府每年固定發放的鹽引數量有限,無法滿足市場需求,鹽商們強烈要求政府增加鹽引數量。對此,兩淮鹽政官員發明了預提鹽引,即預先使用本屬於第二年的鹽引份額,而預提鹽引一張三兩,為普通鹽引的三倍。

光緒年間鹽引

按說這種政策可以大大增加國家的財政收入,但是這筆錢卻從來沒有進入戶部的府庫內,鹽商們從來不繳納預提鹽引的費用,而是花錢打點兩淮鹽政的各級官員,從而使原本應該進入國庫的銀兩都進入了各級貪官的腰包,而鹽商也花費了較低的代價而獲得了鹽引,從而大發橫財。

預提鹽引案爆出,由於涉及金額巨大,而且涉案官員很多,因此震動了整個官場。本來紀曉嵐與這個案件毫無瓜葛,然而他有個親家叫盧見曾,紀曉嵐把女兒嫁給了盧見曾的孫子,而這個盧見曾曾經在乾隆元年和乾隆十九年兩次出任兩淮鹽運使。

紀曉嵐畫像

這個盧見曾與紀曉嵐一樣,在文學上造詣非凡,精研易經,精通金石篆刻,然而在為官方面卻相當不怎麼樣,可以說是一個不折不扣的貪官。早在乾隆五年,盧見曾就因為貪污一千六百兩銀子被流放。而兩次擔任兩淮鹽運使讓盧見曾深深捲入了預提鹽引案。

乾隆皇帝剛開始辦案時,為避免打草驚蛇,並沒有大張旗鼓。然而,在皇帝準備查抄盧見曾家前,紀曉嵐預先得知消息,於是他給親家盧見曾發去一封信,只有一個空的信封,用鹽粒封口,信封內裝著幾片茶葉。

等到盧見曾被抄家時,辦案的官員驚訝的發現盧見曾家裡財物不多,沒有拿到他貪污的具體證據。再三審問之下,盧見曾招認是親家紀曉嵐通風報信,於是他事先轉移了贓款。原來紀曉嵐給盧見曾的信大有深意,盧見曾猜出是「查(茶)鹽虧空」的意思。

盧見曾被判絞監候,最終死在獄中。而紀曉嵐也因為通風報信包庇親家而被判處流放新疆。

紀曉嵐其實就是文人,為官方面確實算不上有多好,親戚有難伸把手也算人之常情,作為一個弄臣來說,你還能指望他做的多好呢。對,紀曉嵐在乾隆眼裡就是個弄臣,他曾經為內閣學士尹壯圖求情,被乾隆當面辱罵:「我謂汝尚能雕蟲,且與秘翰一職。於我,優倡也。天下事豈汝之能言者!」看見了嗎,紀曉嵐在乾隆眼裡與妓女和戲子是一樣的。

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