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紐西蘭極端植物可在72℃火山土壤中生長

紐西蘭極端植物可在72℃火山土壤中生長

在炙熱中茁壯成長。 圖片來源:Alamy Stock Photo

一些物種喜歡溫度。一項對紐西蘭高度活躍火山區域的植物調查發現,在土壤溫度達到98.5℃的地方,仍然有若干種植物可以在如此極端條件下生存。

地熱場是被下方熔岩加熱的地面,它們常常以溫泉和間歇泉而聞名。但它們也包含著不同的植被。

紐西蘭關愛土地研究中心的Mark Smale和同事調查了位於該國北部島嶼陶波火山帶的15個地點。他們對當地的植被進行了採樣,並測量了土壤溫度,分析了土壤樣本,以了解其酸鹼度和金屬含量。

地熱場的土壤通常會擁有極端的pH值,且通常pH值較高,有時含有的金屬(如鋁)水平甚至是有毒的,這被認為會影響植物生長。

研究團隊發現與周圍生長的森林不同,地熱場中生長的最高植物是灌木叢。研究人員對地表下10厘米處的溫度進行了測量,發現那些根系較淺的植物如苔蘚和苔類是溫度炙熱的土壤區域僅存的植物。

Smale和同事發現,一種叫作矮天鵝頸蘚的苔蘚是調查區域發現的最耐熱的植物,它們可以在溫度達到72℃的土壤中生存。

「它僅能支持一種物種。」Smale說,「除了適溫的藻類之外,沒有植物能夠在80℃以上的環境中生存。」

由於這些地點的溫度會隨著深度增加而變高,即便是這些耐熱物種也僅生長在炙熱土壤的上方數厘米中。它們已經發展出了較短的根系或是向水平方向而非向下生長的根系。

Smale和團隊希望對陶波火山帶的地熱場植被進行歸類,以此了解需要採取哪些保護策略。

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