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盆菜宴上的新春祝福

盆菜宴上的新春祝福

元宵節第二天,位於香港新界大埔頭村的敬羅家塾熱鬧無比,人們依然沉浸在團圓和喜慶的氣氛中。當地居民準備了一場盛大而隆重的盆菜宴席,廣宴親朋,硬是把這「年味兒」延續到了正月十六。

當日下午,大埔頭村家家戶戶門前都已搭起桌子,鋪上桌布,擺好凳子及碗筷。在一個祠堂門口的空地上,幾個大師傅正拿著加長版的菜鏟不停地攪動著滿滿一大鍋食材。其中一位鄧姓師傅擦了擦頭上的汗,指了指旁邊正在忙的村民們對記者說:「我們都是一大早就起來洗菜、生火、準備食材。雖然很辛苦,但是大家都幹得很開心、很起勁。」

盆菜作為香港新界本地人的傳統食物,已有數百年的歷史,因以木盆作為盛菜器皿而得名,其用料豐富多樣,主要包括牛、豬、羊、雞、魚蝦、香菇、魚丸等,配料則是鱔魚乾、筍蝦干、魷魚、豬皮、腐竹、蘿蔔等。

這些食材由廚藝高超的師傅烹煮后,按照一定順序一層一層由下至上疊放進大盆中,最下層通常會放豬皮、蘿蔔、腐竹等容易吸收餚汁的材料,中間則會放置燜爛的豬肉,而上面幾層會放雞、鴨、魚肉、大蝦等。

盆菜的起源有好幾種說法,但都與南宋君臣逃難至香港及華南一帶有關。其中一種說法為:南宋末年,宋帝趙昺同陸秀夫、張世傑等人南逃躲避元朝軍隊;當他們路經東莞烏紗以及香港新界錦田一帶的圍村時,受到村民盛情款待,但倉猝之間村民找不到足夠的器皿盛載食物,於是就地取材用木盆裝菜肴,圍盆而食。盆菜由此而誕生。

據了解,當晚前來吃盆菜的村民及親朋好友多達1000餘人,每份盆菜的成本高達800至1000港幣。那麼,為何人數如此之多、規格如此之高呢?

村中輩分較長的鄧興華老人介紹,每年元宵節,除了猜燈謎、賞花燈之外,當地村民還有「點燈」的習俗。因取「丁」的諧音,「點燈」有「添丁」之意。「點燈」儀式過後,添丁者還會於元宵節當晚或第二日晚以盆菜廣宴族人。這一百多席盆菜宴正是親朋好友聚集起來,為過去一年的添丁者送去祝福的。

當晚六點半左右,熱氣騰騰的盆菜端上了餐桌。村民與到訪嘉賓一席席圍坐,談笑風生,品嘗美味。

被當地村民邀請前來享用盆菜的林先生說:「可別小看這盆菜,它的寓意可大著呢!」吃盆菜時需要大家圍坐在一起,象徵著合家團圓,吉慶滿堂;又因為盆菜用料豐富,熱氣騰騰,預示著來年生活十全十美,豐衣足食;再加上盆菜滿滿一盤的形態,意思是讓食者賺到「盆滿缽滿」,子孫後代繁榮興旺。

香港人講究好意頭,通常盆菜中的食材也都有各自的吉祥寓意。例如,花菜取自粵語諧音「發財」,腐竹(廣東人稱「枝竹」)代表「知足常樂」,蘿蔔象徵「好彩頭」,魚球寓意「財源滾滾」,鯪魚則表示「年年有餘」。

當晚吃飽喝足后,大家紛紛討論起吃盆菜的感受。單從大家心滿意足的表情上就看得出,這頓盆菜宴給他們留下了美好的回憶,也為新一年帶來了美好的祝福。

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