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英國貴族用生命捍衛國家尊嚴,一戰中有1/5年輕貴族陣亡

英國貴族用生命捍衛國家尊嚴,一戰中有1/5年輕貴族陣亡

二戰時英國的表現,被很多人吐槽過。作為前世界霸主,英國軍隊不但表現乏力,在戰場上被軸心國軍隊追著打,整個二戰期間,英國也沒有誕生過幾位優秀的將領。就連最有名的蒙哥馬利將軍,其在北非戰場上的勝利也是佔盡了天時地利人和,後來一個「市場花園」行動,暴露了其真實水平。當然,這其中的因素有很多,但有一個很重要的因素一直被人們忽視,那便是第一次世界大戰給英國人帶來的損失。

從中世紀以來,歐洲各國之間就戰爭不斷,但沒有任何一場戰爭能像一戰那樣給英國社會帶來如此重大的影響。截至1914年7月戰爭爆發前,英國共有軍隊65.8萬人。此時的英國還未進行總動員,而戰爭的慘烈程度大大超乎了人們的想象,巨大的戰損讓各列強不得不持續地補充兵源。整個一戰,有數百萬英國成年男子走上戰場,而英軍最終也以72.3萬人的代價取得慘勝。也就是在此期間,許多英國貴族應徵入伍,成為戰場上的一名士兵為國效力。

對於英國年輕的貴族們,有不少文章稱讚他們的英勇無畏。的確,在一戰中,貴族官兵也確實總是出現在最危險的地方。僅戰爭爆發的第一年,貴族官兵的死亡率為14.3%,比普通士兵要高出一倍還多。然而實際上,很多年輕的貴族參加戰爭的目的非常簡單,他們仍以為一戰如同歐洲歷史上經常發生的那些「紳士戰爭」一樣,各國士兵在戰場上拚死搏殺,但戰場下大家還是好朋友。

因此,受到歐洲騎士精神的影響,1914年8月4日,英國對德宣戰後,英國各大貴族家族的年輕人紛紛踴躍報名參軍。在他們眼中,這場戰爭便是獲取榮譽、建功立業的好機會。並且在英國傳統觀念里,能夠為國王征戰則是無上的榮譽。不僅如此,這些貴族們還鼓勵服務於他們家族的佃農和僕人們參軍。為此,貴族家庭給這些人提供了優厚的條件,不僅能夠替他們保留工作,還會給參軍的人發放工資,還給其家屬提供住處。

但是,一戰的持久性與慘烈程度大大超乎了這些貴族子弟的想象。戰爭不像是傳統那樣的騎馬拼殺,而是焦灼的陣地戰甚至是肉搏。而貴族子弟們也並不像騎士那樣榮耀,相反,他們中的大多數人只能作為低級軍官,甚至和普通士兵一個待遇。此時,年輕的貴族們才發現自己當初實在是太幼稚了。不過,他們中沒有任何一個人因此逃避,而是繼續遵守一個軍人應該遵守的準則。貴族子弟們在英軍中依舊充當著衝鋒陷陣的角色,比如在1916年7月1日爆發的索姆河戰役中,英軍損失了45萬士兵,其中就有6萬貴族子弟。蒙哥馬利曾說:「(索姆河戰役中)貴族軍官的陣亡比例要遠遠大過普通士兵。」

整個一戰中,參加戰爭的英國貴族子弟陣亡率為1/5,而普通士兵則為1/8左右。英國著名的貴族學校伊頓公學中參加英軍的貴族子弟,陣亡率則高達45%。戰爭結束后,英國整個國家喪失了20%左右的年輕貴族,對於一個國家來說,這是一次非常沉重的打擊。這些年輕人用這種方式捍衛國家與家族的榮耀,也獲得了英國民眾的緬懷與稱讚。也許一戰深刻地影響到了英國人的參戰情緒,因此,二戰中的英軍投入有限,表現得也非常平庸,如今看來確實是事出有因。

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