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加拿大開始試行「基本收入」

加拿大開始試行「基本收入」

對於實施「基本收入」政策,專家們持有不同的意見,主流派的專家認為,這是加拿大的未來,一旦全加拿大都實行,至少能確保窮人的基本生活;而少數派的專家則表示,這只是治表不治里的政策,並且難以持續,更有可能鼓勵懶漢,永遠躺在政府的懷裡。

加拿大開始試行「基本收入」
文/陳思進
4月24日,多倫多所在的加拿大安大略省省長韋恩宣布,將要對安大略省的漢密爾頓、Lindsay、Thunder Bay這三個城市,在未來三年實行基本收入政策,政府將撥款1.5億加元,給符合資格的居民每月發放基本收入。
所謂的「基本收入」,也就是取代了政府大量的繁文縟節、具有附帶條款的減貧計劃,無條件的支付款項:單身人士每年可領取17,000加元(合人民幣近9萬),夫妻兩口之家可加至24,000加元(合人民幣近12.5萬)。獲款人可自行決定如何花費這些「基本收入」,無論是更好的住房條件,或者是用於食品、教育和工作培訓,旨在降低政府的管理成本。
然而,為什麼在試點的三座城市中,選擇了漢密爾頓市呢?這也是安省政府說不出口的痛楚。漢密爾頓原先是加拿大的重工業重鎮(好似東北),漢密爾頓鋼鐵廠創立於1867年,鋼鐵產量占整個加拿大的60%,每72個居民就有一人曾經在鋼鐵廠工作。
可是漢密爾頓鋼鐵廠在2007年,被美國鋼鐵廠以19億加元收購。但是到了2014年因經營不善,加拿大分部宣布破產,退休金的債務缺口高達8億加元,受影響的退休工人達2萬人之多。
此外,漢密爾頓市另一個曾經的輝煌企業——蒂姆·霍頓(Tim Hortons),截至2013年底,全球擁有4,350家咖啡館,其中加拿大的門店有3,500家,美國817家,以及在海灣阿拉伯合作委員會(Gulf Cooperation Council)擁有33家分店,多倫多證交所的營業收入為7.94億美元,凈利潤為1.11億美元。
但是2014年8月26日,漢堡王(Burger King)以114億美元收購了蒂姆·霍頓,成為奧克維爾控股公司Restaurant Brands International的子公司,主要由巴西投資公司3G資本所掌控。
由此,漢密爾頓的兩大支柱產業相繼倒塌,致使當地的經濟一片蕭條。然而多倫多房地產的蓬勃興起,房價飆升,大批投資者紛紛湧入周邊城市進行投資,首選便是離開多倫多最近的「大城市」漢密爾頓市,使得失業人口眾多的這麼一個城市,房價居然也跟著大漲,簡直不可思議!
不過,近來安省政府面對失控的高房價,以迅雷不及掩耳之勢,一氣推出16項新措施來抑制樓價,勢必導致投資者產生觀望情緒,漢密爾頓的居民開始擔憂,退休金無以為繼,就業又難上加難,如果房地產業再坍塌的話,人們的生活將會窮困潦倒。
因此,在得知漢密爾頓將試點「基本收入」的福利,該市扶貧辦公室主任伊麗莎白相當激動,認為省長做了一件正確的事情,使得已經窮困到無法忍受的漢密爾頓,當經濟陷入絕境的居民生活無以為繼,過去依賴的製造業崗位喪失殆盡的時刻,唯一能夠拯救市民的辦法,就是依靠政府的基本收入了。
但是,對於實施「基本收入」政策,專家們持有不同的意見,主流派的專家認為,這是加拿大的未來,一旦全加拿大都實行,至少能確保窮人的基本生活;而少數派的專家則表示,這只是治表不治里的政策,並且難以持續,更有可能鼓勵懶漢,永遠躺在政府的懷裡。
我個人認為,在加拿大哪怕生活在小城鎮,每戶2.4萬加元一年只夠維持最低的生活水準,但凡有點能力的,都不願意、也不會一直領取「基本收入」,這不過是權宜之計而已。「基本收入」能在生活低潮、發生意外的情況下,確保基本的生活,就好似領取保險一般。而多數投保者其實並不希望領取保險,騙保的人畢竟是少數。我更願意相信,「基本收入」將會成為全人類的發展大方向。



【註:1、在蜻蜓FM推出「陳思進電台」,已開《十分鐘讀懂財經新聞》、《思進看世界》、《心機—絕情華爾街》、《時評》等專輯();2、長篇小說《歸·去·來》命運三部曲第一部新鮮出爐(亞馬遜:;噹噹:);3、超級暢銷書《這麼慢,那麼美》姊妹篇《那麼遠、這麼近》新鮮出爐(出版社天貓店:(簽章版);亞馬遜:);4、跨國金融商戰長篇小說《心機》全新再版《絕情華爾街》(正在影視改編,噹噹:;亞馬遜:;京東:)】
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