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胡蘿蔔和南瓜能夠降低患癌風險

胡蘿蔔和南瓜能夠降低患癌風險

今年2月份,澳大利亞廣播公司的新聞調查報導節目《四角方圓》(Four Corners)報道了一項關於輔助藥物療法(complementary medicines)的關鍵項目,該報告中揭露了澳大利亞人群如何在一些未經證實的維生素及補充劑上花費數十億美元的。

這項程序似乎陷入了一種不斷增長的趨勢,目前有研究人員預測,截止到2020年全球維生素和膳食補充劑的市場將有望達到596億美元;2014-2015年間,49%的澳大利亞女性和34%的男性都在過去6個月里購買過維生素,諸如Swisse和Blackmores等公司也在不斷快馬加鞭來滿足用戶對多種抗生素的需求。

然而很少有人會因患有一些疾病而需要特殊營養物補充劑進行治療的;那麼為何仍然有很多人會在這方面花費這麼多錢呢?

被簡化論所迷惑

科學化約主義 (Scientific Reductionism)通常是一種比較誘惑人的心理捷徑,或者具有一定的認知啟發性,其能夠幫助推測,讓我們可以通過分析每一種元素來理解複雜的現象;在簡化的推理過程中,一份水果無外乎是其所包含的所有化合物的綜合,因此如果我們沒有時間去購買、烹飪或者攝入一頓富含維生素和礦物質的事物的話,那麼我們就可以購買一些包含多種維生素以及營養物質的藥片,比如組成胡蘿蔔、魚類以及香蕉的化合物。

這是否是正確的?

一個很典型的例子就是,關於簡化論的過分簡化或許就是一種推測,比如煙草煙霧中就含有70多種已知的致癌物,難道移除這些致癌物或許就會使得吸煙變得不再可怕嗎?這真的很容易嗎?而美國三大煙草公司就在試圖推出一些從化學上修飾減少致癌物的香煙品牌。一項對於不同品牌香煙煙草釋放的調查結果表明,降低煙草混合物中的一些致癌物或許會帶來兩種效應,第一種就是風險轉換,當一種特殊的致癌物暴露被降低了,另外一種就會增加;第二種就是風險轉移,特殊致癌物的暴露減少的話往往會導致另外一個致癌物群體的某個組分暴露水平增加。當煙草公司在控制煙草中多種致癌物時他們也並不清楚真正的致癌風險對人類健康的影響。

飲食簡化論

簡化論者認為當下在人群中最為流行的就是討論營養,而且其中處於核心的就是輔助藥物治療了,藥店的維生素和補充藥物貨架上擺滿了單一或多種維生素和補充藥物的瓶子,而且包裝瓶上都印有每天攝入維生素藥片對機體健康有益等字樣。其中有一種最受關注的膳食補充劑—β胡蘿蔔素,β胡蘿蔔素是植物和水果中富含的一種有機紅色色素,其也是類胡蘿蔔素家族的成員之一,類胡蘿蔔素是飲食中維生素A的主要來源,飲食中β胡蘿蔔素的水平常常被認為是總體水果和蔬菜攝入的一個良好指示器,胡蘿蔔、橙色甘薯以及南瓜都富含β胡蘿蔔素,而菠菜、羽衣甘藍以及任何亮色的水果和蔬菜也都是β胡蘿蔔素的來源。

對整體人群和部分群體(比如素食主義者)的飲食進行研究表明,攝入β胡蘿蔔素水平較高的人群往往患多種類型癌症的風險較低。

攝入β胡蘿蔔素藥片是否能夠抑制癌症?

早在20世紀80年代初期,全球領先的流行病學家,比如牛津大學的研究者Richard Doll和Richard Peto就推測,富含β胡蘿蔔素的飲食能夠保護人們免於癌症風險,這種推測就引發了多項長期的臨床試驗,這些臨床實驗的目的就是調查攝入β胡蘿蔔素補充劑藥片是否會影響人群的患癌風險。

最著名的就是胡蘿蔔素和視黃醇療效試驗(CARET),在這項研究中,研究者對高風險癌症的人群(石棉工人和吸煙人群)進行研究,給予參與者30mg的β胡蘿蔔素外加25000IU的視黃醇,隨後再1983年至1997年平均每隔4年對參與者進行相關的跟蹤調查。1996年5月,一項刊登在國際雜誌New England Journal of Medicine上的文章中,研究者闡述了他們的爆炸性結果,他們共診斷除了388名新發的肺癌患者,相比接受安慰劑的參與者而言,接受β胡蘿蔔素和視黃醇補充劑的參與者患肺癌的風險降低了28%,這項實驗進行了21個月。

這項研究促進了後期研究人員更為廣泛的研究,2008年研究人員進行了一項β胡蘿蔔素的大型綜合性研究,其中包括109394名參與者,研究者讓參與者每天攝入20-30mg的β胡蘿蔔素補充劑,最終他們的結果證實了CARET試驗的結果;研究者發現,在吸煙人群中,攝入補充劑的個體患肺癌的風險會增加24%。

有研究就認為CARET試驗中β胡蘿蔔素的劑量過高,部分研究者則認為諸如在CARET試驗中使用的特殊形式的β胡蘿蔔素僅僅是272種不同β胡蘿蔔素同分異構體中的一種,研究人員之所以選擇這種β胡蘿蔔素是因為其是唯一一種能在商業上大量生產以及便於獲得的胡蘿蔔素,那麼進行研究的人群是否選擇了錯誤的β胡蘿蔔素呢?

任何「如果」或許最終都能夠找到本源,未來我們或許有一天會尋找到最有效的癌症預防製劑,但當實際結果同攝入混合性飲食(水果和蔬菜)產生的預防效應所不相同時,我們或許就會知道哪種計劃是需要繼續遵循的。

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