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湘軍終於攻下這座城:年輕女子無一倖免,每個小兵都發橫財

湘軍終於攻下這座城:年輕女子無一倖免,每個小兵都發橫財

1864年,曾國藩的弟弟曾國荃率領湘軍攻克了太平天國的都城「天京」。城破當日,他興奮不已,立刻回營寫摺子向朝廷彙報軍情。曾國荃滿心以為,立下這樣的大功,朝廷一定會立即褒獎他,不料幾日後,卻收到朝廷指責他的諭旨。雖然曾國荃如遭悶棍,但這指責事出有因。

曾國荃帶的部隊有兩個特點,一個是貪財能搶,另一個是殘酷好殺。曾國荃圍南京之後,因欠餉過多,士兵經常以搶劫為生。湘軍連江北農民做飯的鍋鏟都奪走,奸掠婦女的事情更是日益增多。太平天國被湘軍合圍之後,為了應對南京城內的糧荒,曾將大批婦女兒童放出,令其自謀生路。不料他們一出江東橋,就遭到湘軍攔截,多數被扣留營中,年輕女子無一倖免。

面對這種情況,曾國藩兄弟的對策是睜一隻眼閉一隻眼。曾國藩最擔心的不是軍紀敗壞,而是軍隊嘩變。1864年三月,軍中發生鬧餉事件,曾國荃急忙向哥哥請示對策。曾國藩在信中囑咐曾國荃,因欠餉太久,不能將鬧事的士兵繩之以法,應多方撫慰。

從此,曾國荃對部下更加放任自流,任他們去搶吃搶喝,士兵們的作風也越來越像土匪。曾國荃部之所以能喝著粥堅持下來,只靠一個信念:太平天國南京經營多年,城中金銀如山,財貨似海,如果拿下南京,大家都發財。

因此破城后,湘軍搶得是盆滿缽滿。精壯的太平軍除了抗拒時被斬殺的之外,其餘的人並沒有被殺死,他們大半為湘軍扛抬所搶劫的財物出城。有的太平軍指引湘軍尋找藏匿財物的地方,之後便被放走。而南京城中老弱的平民不能挑擔又不能貢獻財物,都被湘軍殺死,沿街死屍十有八九都是老人和小孩。有的湘軍以殺人取樂,被殺者哀號之聲響徹雲霄,慘狀令人髮指。

湘軍軍官中有位江蘇人,他不忍見故鄉遭此劫難,找到曾國荃,要求他馬上制止搶劫,整頓紀律。曾國荃卻不以為然,反而向這名軍官大發脾氣。

經過一個多月的大燒、大殺、大搶,每個無名小卒都發了橫財。他們不僅將城內的金銀財物洗劫一空,甚至連建築物上的木料也拆下來,從城牆上吊出,用船運回湖南。頓時長江中千舳艫千里,聯檣而上,滿載從南京搶來的財物、婦女,日夜不停地向湖南行駛。太平天國慘淡經營十餘年,其轉移到南京的大量財富,大多都成了湘軍的囊中之物。

以前湘軍的搶劫事件,只有被搶劫的當地人和湘軍內部知道。這次湘軍由南京運輸戰利品回湖南,兩地距離很遠,所持續的時間較長,財物數量又是如此巨大,長江流域各省人所共見。湘軍的行徑一時傳遍全國,天下人都稱曾國荃為「老饕」。

慈禧太后本希望用南京城中的財富緩解當前的財政困難,沒想到讓曾國荃部搶得一毫不剩,遂十分生氣。在此之前,雖然曾國荃名聲不佳,但是慈禧畢竟需要這員猛將衝鋒陷陣,有什麼不滿只能忍著,現在狡兔已死,12萬湘軍成了清王朝最大的威脅,慈禧對湘軍疑懼之心大增。曾國荃積累的惡名,終於遭到了報應,收穫了那道聲色俱厲的上諭。

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