被3M在美起訴的「杭州凰順」是何方神聖?

2017/04/10
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作為一家涉足廣泛的跨國性綜合企業,美國3M公司擁有橫跨多種產品類別的10萬多件海量專利,近年曾運用其專利權成功針對多起專利侵權行為進行了起訴。最近,3M盯上了的一家公司,並在美國提起了訴訟。

當地時間4月5日,3M公司(3M Company)及其全資子公司3M創新資產公司(3M Innovative Properties Company)(以下合稱「3M」)在美國加利福尼亞中區聯邦地區法院遞交了訴狀,聲稱生產商杭州凰順貿易有限公司(Phoenix Automotive Refinishing Co., Ltd.,以下簡稱「凰順」)和美國加利福尼亞州公司K2 Concepts(以下簡稱「K2」)共同銷售的汽車噴塗產品侵犯了3M所擁有的專利、商標和著作權。

Phoenix是何許人也

杭州凰順貿易有限公司logo

據網上公開信息,杭州凰順貿易有限公司以英文名Phoenix Automotive Refinishing Co., Ltd.的名義在美國等地開展業務,該公司在國內於2013年註冊,經營範圍為「五金交電……汽摩配件、機電設備、電子產品、儀器儀錶、汽車內裝飾用品的銷售;貨物及技術進出口」。不過,值得注意的是,該公司於2015年8月24日變更了企業名稱,將「杭州凰順貿易有限公司」更名為「杭州卡派工具有限公司」。

杭州卡派工具有限公司logo

筆者登錄了「杭州卡派工具有限公司」官方網站www.capatools.com,可發現該公司官網以英文顯示,公司標誌為CAPA字樣,下註明a PHOENIX product字樣。

背景:3M和它的PPS系統

3M創立於1902年,總部位於美國明尼蘇達州聖保羅市。據3M官網稱,3M開發的產品多達近7萬種,涵蓋了家庭用品、醫療產品、運輸、建築、商業、教育、電子、通信等各個領域。

其中,3M擁有1000多種不同的塗料產品,廣泛用於各種內外塗裝,為汽車行業提供多種塗料保護膜產品。這些產品是其經營的多個領域中的一個重要組成部分,服務於汽車原裝設備生產商和汽車售後市場(汽車車身維修和零售)以及電子、家電、印刷、包裝、食品和建築等各行各業。

3M研發了具有自主知識產權的「塗料製備系統」(Paint Preparation System),簡稱「PPS」,該系統是一次性的混合和過濾系統,無需單獨的混合杯和過濾器,而且,由於塗料自始至終不會與罐和環接觸,所以僅需清潔噴槍管道和連接處即可。一系列用於不同噴槍的螺口連接器確保了任何噴槍均可連接至3M的PPS系統上。

據報道,這種革命性的技術使清潔溶劑的使用量減少了約70%,也就是大約1.75萬升。全球揮發性有機化合物(VOC)排放量因此而減少,同時,工作場所中操作人員需要暴露在其中的溶劑蒸汽更少,有利於操作人員的安全和健康。在過去十年中,PPS最終幫助節約了超過3.3億美元(約合23億人民幣元)的溶劑及其處理成本。

此外,PPS系統還允許操作人員混合較少量的塗料或在維修工作之間輕鬆轉換顏色,無需處理塗料。這可以幫助將每次混合所必需的塗料量減少2盎司-4盎司(約合56克-113克),從而降低成本,減少浪費。

據悉,3M的PPS系統曾獲得過行業內多個獎項,包括英國《Bodyshop Magazine》和《Autotrade》「2001年年度產品」、西班牙Galeria de Innovacion Motortec 2001「最佳新產品」獎、南非《Automotive Refinisher》所組織的行業展會「創新獎」、法國Equip Auto汽車交易展覽車庫裝備部分2001年度大獎賽獎盃等。

3M的PPS塗料製備系統(來源:3M訴狀)

3M擁有多件PPS技術專利,包括專利號為6,820,824、7,374,111、8,002,200、8,424,780、8,628,026、8,955,770和9,211,553的美國專利,於2001年至2015年獲得美國專利商標局授權。3M同時擁有噴槍和噴塗設備類「PPS」商標,這一商標自2003年起就已經被3M啟用了。

3M在遞交給法院的訴狀中,詳細陳述了其PPS技術相關知識產權被侵犯的過程。

據稱,3M的PPS塗料製備系統包括「一次性內襯和帶有內置過濾器的蓋子,可提高並簡化在使用重力式噴槍時所必需的混合、使用和清理操作」。而凰順向美國出口並銷售使用了3M所擁有專利技術的蓋子和內襯,並在其營銷材料中使用了受著作權保護的3M照片和PPS商標。

據訴狀表示,2016年,凰順開始在其Facebook主頁上發布其所謂的3M蓋子和內襯的仿製品的廣告。2016年3月30日,凰順在Facebook狀態中描述了供銷售的「塗料系統」;而在2016年7月29日,凰順的Facebook主頁上發布了背景圖相同的另一條促銷消息。

凰順在其Facebook主頁上發布的背景圖片相同的兩條促銷消息

「所使用的背景圖片……是直接取自受著作權保護的3M營銷文案,並且該圖片是一張專業拍攝的圖片,內容是3M退休員工David Gzik正在3M園區內的一座汽車車身製造車間中實施噴塗操作的場景。」3M在訴狀中表示,美國版權局於2016年10月21日授予3M證書編號為VA 2-020-468的著作權登記證書,涵蓋了對該圖片的登記。

3M所稱享有著作權的圖片

3M進一步表示,凰順除了在Facebook的營銷消息中侵權使用了「PPS」商標外,還在其他產品宣傳信息中侵犯了3M的「3M」和「PPS」等商標。

3M所稱凰順侵權使用「3M」商標和「PPS」商標宣傳產品

3M稱,凰順還於2016年上傳了多則「美國客戶」視頻以展示其仿製的3M PPS蓋子和內襯,而視頻中的「客戶」正是K2公司的負責人James Urbano。訴狀還聲稱,K2公司負責人James Urbano在YouTube視頻網站上的一則視頻中將K2公司所銷售的杯子描述為3M的PPS系統的「直接替代品」,並直言兩者僅存在蓋子顏色的差別。

3M請求法院判決被告兩公司侵犯其7件PPS系統技術專利,判決凰順侵犯3M作品著作權、「PPS」商標權,請求法院給予禁令救濟、補償性及懲罰性損害賠償金,並判令被告銷毀所有侵權材料、承擔律師費及訴訟費用等。3M同時請求由陪審團審判。

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