大明疑案:首富沈萬三為何被族誅?

2017/05/13

洪武二十六年(公元1393年)的正月,蘇州府周庄的糧長顧學文呆在京師應天府(今南京)。這一天,顧學文去涼國府看望在府內教書的同鄉王行。

王行是蘇州城有名的老塾師。從元朝末年開始,除了洪武十二年(公元1379年)短暫在南京藍玉藍家坐館外,王行長期在顧學文的小舅子沈達卿家任教,和顧學文認識有三十多年了。如今兩人同處異鄉,顧學文從去年十一月起就多次來涼國府看望王行,每次來都大包小包提著許多禮物,包括一些海外的異樣犀帶,打點府上各色人等。因此,涼國府的上下對顧學文這個蘇州鄉下的土財主很熟,很有好感。

這一次,顧學文照樣和王行在耳房內說話。涼國公藍玉剛好經過,見一個陌生人在自己家裡大方地交談行走,走過來奇怪地問王行:「這個人是誰?」王行回稟說:「他是小人鄉人沈萬三秀女婿。」藍玉聽說后,臉色大變,立即熱情地招呼起顧學文來,吩咐準備佳肴酒宴招待顧學文,推杯換盞之間拍著顧學文的肩膀說「有空記得常來這裡說話」,就差沒說「你就把涼國府當做自己家吧」。

藍玉是堂堂的涼國公,多次出任大將軍,戰功顯赫,權勢炙手可熱;顧學文是鄉下糧長。明朝初期,官府指定鄉間交糧納賦最多的百姓為糧長,協助官府徵收糧賦,糧長類似於現在的「樓長」和「居委會主任」,根本算不上是幹部。兩人身份相差懸殊,藍玉為什麼對顧學文過分熱情呢?他為什麼聽到「沈萬三秀」這個名字后判若兩人?這個「沈萬三秀」又是誰?

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「沈萬三秀」就是元末明初江南第一富豪沈萬三,「資巨萬萬,田產遍於天下」。他的財富多到什麼程度呢?如果明朝有「福布斯排行榜」,沈氏家族一定能雄踞財富榜首位數十年。蘇州周庄原本是一個小村莊,沈萬三在周庄安家后硬是把小村子建設成了一個聞名遐邇的集鎮。後來,明朝人將花錢買的官都叫做「沈萬三官」;現在江浙一帶還有家長教育子女,「我家又沒有沈萬三」所以要勤儉持家之類的說法。「沈萬三」三個字不再是一個人名,越用越活了。其實,沈萬三真名沈富。朱元璋當皇帝后,將每縣人口分為哥、畸、郎、官、秀五等,哥最低,秀最高,每等中又分三個小等;巨富則被稱為萬戶。沈萬三秀,顧名思義就是說那個姓沈的、最高等的巨富。因為叫法太長,有點拗口,「沈萬三秀」漸漸簡化為「沈萬三」或者「沈秀」,至於沈富的本名,反而鮮為人知了。

王行在沈家教書的時候,每教會學生一篇文章可以拿到20兩黃金酬勞。王行在藍玉家教了一年書後又跑回沈家坐館授徒,主要原因是洪武十三年(公元1380年)「胡惟庸黨案」發生,他唯恐受牽連,所以辭別藍家重返沈家;另外沈家的「天價工資」也是他重返沈家的重要原因。可到了洪武二十四年(公元1391年)王行家莫名其妙地被編為「織挽匠戶」,要去應天府住坐。涼國府藍家知道后,立即再次請他來府中教學。王行跟沈藍兩家的長久交情,讓沈家眾人敏銳地發現了一個機會:通過王行結識藍玉,給沈家的巨額財富尋找一個政治靠山。藍玉名震朝野,手握軍權,而且他的姐姐是開國元勛常遇春的妻子,外甥女是懿文太子的王妃,很有希望成為未來的皇后。藍家的地位看起來穩如泰山。正如顧學文日後承認的「因見涼國公總兵多有權勢,不合要得投托門下」,和顯赫的藍家拉關係總不會有錯吧?

現在顧學文都和藍玉拍上肩膀了,也就不拿自己當外人了,三天兩頭往涼國府跑。正月十三日,顧學文還將沈家的沈德全引薦給了藍玉。沈德全送了一條珍貴的烏犀帶給藍玉。藍玉很高興,照樣酒食款待他們。酒筵盡興后,藍玉對顧學文、沈德全說:「你們沈家一分為四了,依然是江南的上等大戶。我如今要行些事,正要和你商議。你可準備些糧米、銀子、段匹前來,我要賞人。」有錢人不怕領導借錢,就怕領導沒有「需求」,就怕領導不向自己借錢。顧學文和沈德全見藍玉開口要錢要糧,立刻滿口答應。借錢就要替沈家辦事,顧沈二人正巴不得呢。藍玉又說:「我現在有一萬五千貫錢,你可就船順帶前去蘇、杭收買段子。」這藍玉借到錢后,更進一步,要求沈家「幫」他做絲綢生意了。顧學文見藍玉要插手沈家的生意,拿乾股,分紅利,心中有那麼一絲不忍后也爽快地答應了。要獲利總是要投資的嘛!

藍玉和沈家的感情更「深」了。

幾日後,顧學文又在藍玉宅內歡宴。觥籌交錯間,藍玉湊過來對顧學文說:「顧糧長,我如今有件大勾當對你商量。」顧學文一聽又有「眷顧」,忙表忠心:「大人有甚吩咐?小人不敢不從。」藍玉就說:「我親家靖寧侯為胡黨事發,怕他招內有我名字,累了我。如今埋伏下人馬要下手,你那裡有甚麼人,教來我家有用。」當時「胡惟庸黨案」鬧得很兇,牽連很廣,朝廷日夜嚴刑審訊疑犯。許多人托關係找辦案人員將自己的名字從疑犯口供中刪除,以免麻煩。藍玉說的極有可能是這個意思,但受到酒精的刺激,說出了「埋伏」「下手」等重詞。顧學文也受到了酒精的麻痹,同樣點頭答應。回到周庄后,顧學文還對副糧長金景、納戶朱勝安等人說起這些事情,大致是當朝涼國公多麼多麼器重我,不拿我當外人云雲。金景、朱勝安等人則羨慕地托著下巴,痴痴地看著顧學文傻笑。他們不知道,日後這些都成為了他們「串同謀逆」的鐵證。

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沒幾年,沈家的投資還沒有獲得回報,藍玉這座泰山變成了冰山,轟然倒塌了。朱元璋大開殺戒,牽扯出一個比「胡惟庸黨案」更大、株連更重的「藍玉案」來。周庄沈家的小舢板隨著藍玉這座迅速沉沒的航空母艦一同毀滅了。

洪武三十一年(公元1398年),同里鎮的陳某出面告發入贅沈家的顧學文等人串同藍玉謀逆。

這樁大案的起因,其實是顧學文沾花惹草引發的一個桃色事件。

同里的陳某在衙門裡當差,家裡留下一個弱智的兒子和兒媳婦梁氏。這個梁氏美貌出眾又知書達理。顧學文偶見梁氏,一見鍾情,開始引誘梁氏。他一邊找人拉著弱智的陳家兒子到處遊玩,不著家,一邊買通陳家的鄰居天天在梁氏面前說顧學文的好處,最後親自出馬一舉將梁氏「拿下」。兩人感情日深,頻頻有書信往來,桃色新聞傳得沸沸揚揚。誰想梁氏偷情疏於防範,竟把顧學文的書信裁開后捲成紙燃放在燈罩下。陳家人拿到書信后,寄給了陳某。陳某一心報復,但僅憑一封書信,他根本告不倒顧學文,而且沈家勢力龐大,即使告倒了顧學文,陳某也會遭到沈家的報復。除非,陳某能將沈家連根剷除。剛好,藍玉案爆發了,朝廷廣撒株連之網。陳某於是告發顧學文和沈家參與了藍玉的「謀反」。「謀反」可是族誅的大罪,陳某算是找到了一把利器。

藍玉案正在風口浪尖上,凡和藍玉有文字往來的都牽連得罪,甚至有人因為在藍玉家的畫上題過字就被當作反賊同黨給殺了。朱元璋接到沈家參與謀反的控告后,立即下詔逮捕嚴訊。顧學文全家包括妻族沈家,一共有七十二家人逮捕下獄。因為沈家蔓延很廣,財富又遍布全國各地,所以刑追逼供隱匿人口和田產的工作持續了好幾年時間。最後顧氏一門和沈氏全族同日被凌遲處死,共殺八十餘人,全部家產沒收。周庄沈家勢力算是被連根剷除了。沒幾年工夫,盛極一時的「沈萬三家在周庄,破屋猶存,亦不甚宏大」。

這就是明朝洪武年間著名的「沈萬三族誅案」,整個案子缺乏明確的證據,基本可以斷定為徹頭徹尾的冤案。

沈家的姻親莫家也受到株連,「俱死於法,余謫戍幽閉,一家無能免者」。好在莫家前輩知道盛極而衰的道理,預先冒認洱海衛一個同姓的人為族人。案發後有家人變更姓名,投奔洱海,保存了性命,蒙建文帝即位后的大赦返回故里,只見「故居蕩然一空」。莫家的莫旦因此痛罵顧學文:「流毒於人,皆起自顧賊一人之禍。」其實莫旦錯怪顧學文了。顧學文也是為了沈氏家族的利益才到處奔波和藍玉拉關係的,他沒有錯。

沈家的悲慘命運不是哪個人的錯造成的,而是整個王朝政治的大環境造成的。在沈氏發家的途中,悲劇的種子就已然種下。

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沈萬三早年赤貧,無產無業。他是如何發家的,後世說法不一。最有名的一個傳說是沈萬三得到了一隻「聚寶盆」:沈萬三年輕時用水洗碗,不小心把碗掉到了水底,於是拿木桶去撈,撈上一個不斷往外涌寶石的盆子。那些石子光澤迥常,有識貨的人指認那些石子是珍貴的烏鴉石,一枚可換得錢數萬。沈萬三由此發家。也有說法是沈萬三的聚寶盆並不冒什麼烏鴉石,而是在裡面裝什麼東西,什麼東西就能自動盈滿盆子。沈萬三放一點金子就能湧出一大盆黃金,能不發家嗎?其他人眼饞,借聚寶盆一用,卻沒有功效。另外還有傳說是沈萬三會「點石成金」。「聚寶盆說」也好,「點石成金說」也罷,都反映了人們對沈萬三暴富的不理解。

沈萬三的父親沈祐在元朝中期從吳興(今浙江省湖州)南潯遷徙至蘇州的周庄,當時周家還是貧戶。但一家人吃苦耐勞,勤奮勞動,「其先世以躬稼起家。。大父富,嗣業弗替;嘗身帥其子弟力穡」,依靠種地墾殖逐漸富裕起來。沈萬三本人就是種地能手,農田讓他有了立業的根本。王行評價沈家是「多田翁」,可以證明沈氏發家還是依靠傳統的農業。手裡有了本錢后,頭腦活絡的沈萬三開始新的營生:放高利貸。明中期蘇州人黃省曾的《吳風錄》說:「自沈萬三秀好廣闢田宅,富累金玉,沿至於今竟以求富為務。」通過農作來積聚財富畢竟不快。通過放貸沈萬三的財富實現了飛躍成長。

也就在這個時代,沈家的發展開始偏離了傳統王朝對一個農家的要求。放高利貸可能便利了民間資本流通,有利經濟發展,但在官府看來是投機倒把、不務正業。你沈萬三不做個勤勞致富的土財主,去放高利貸幹什麼,怎麼就不安分呢?父母官們開始皺眉頭了。另一方面,沈萬三是個頭腦活絡的人,極可能意識到自己的行為開始偏離官府對優秀農民的要求,開始尋求安全之道。退回去是不願意的,沈萬三家族就開始想:怎麼保證財富安全呢,怎麼讓官府承認家族每日飛漲的財富呢?

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