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為何很多英國頂尖私校不再參與排名?惠靈頓公學校長向你道出原委

為何很多英國頂尖私校不再參與排名?惠靈頓公學校長向你道出原委

在英國A-level和GCSE考試相繼放榜后,媒體有關英國各個中學的考試成績排名也紛紛出爐。英國中學排名的歷史由來已久,也是學生家長擇校時的重要依據。然而很多讀者也會發現,不少英國名聲赫赫的頂尖私校都在排名中「消失」了,那麼是什麼原因導致這些知名中學選擇不參加學校排名呢?

對此話題,作為頂尖名校之一的惠靈頓公學校長托馬斯(Julian Thomas)此前曾在英國知名媒體《每日電訊報》撰文,向公眾解釋了他們不會再出現在排名中的原因以及學校的立場,以下是他的原文:

最近牛津大學進行的一項調查研究應該為教育界敲響警鐘,但似乎大家都忽視了它。

研究表明,英國是世界上應試教育最糟(或者「最好」)的國家之一,其代價就是放棄教授更深、持續時間更長的知識。根據研究負責人多林教授(Professor Dorling)的說法,不少英國學校將重點放在教授短期知識上,從而幫助學生通過考試,但這類知識只會存在短期記憶中,很快就會被遺忘。

此前舉辦的世界教育論壇(World Education Forum)正聚焦於「第四次工業革命」(The Fourth Industrial Revolution)——在接下來的五年中,數字化和自動化的工作場所將大量出現,新環境將使各種不斷進化中的新技能成為市場所需。

我此前發表在《星期日電訊報》上的文章也表述了類似的觀點,文章指出當今英國的教育體系始建於19世紀中葉,但到如今並未有很多改變,其結果就是我們可能無法讓如今的年輕人全面準備好應對未來的世界。

很明顯,所有的學校都必須致力於提供優秀的教育,而不是僅局限於幫助學生通過考試。我們必須讓學生們學會持續發展,擁有能夠應用於未來的技巧和能力,這其中包括批判性思維(critical thinking)、問題解決能力(problem solving)、獨立思考與學習的能力、以及領導力和創造力。

以上這些特質聽起來都非常誘人,然而為什麼學校卻難以實現這種教育形式?在我看來,也許是因為現有英國的考試體系自1858年建立開始鮮少出現改變而且當下的考試並不會全面考核上面提到的這些能力——判卷人反而更看重信息的背誦和那些擁有標準方法的「應用」。

因此我認為如今政府和教育界的領導者應該共同努力,確立一個能緊隨時代發展而進化的標準來評估學校和學生的能力。

但問題在於,每年報紙對學校的排名卻很少考慮學校背景,或者它是否能夠培養全面發展、興趣廣泛並有創造力的學生——通常這些學生也能在畢業后取得成功。

問題還在於,為取得更高的排名、取悅投資人、戰勝競爭對手,不少學校經常會傾向於採取最保險、最簡單的教學方法拿到好成績——即人們熟知的「應試教育」。更糟的是,一些學校會為了最大程度地提升成績而忽略學生的真正利益——這簡直是對教育最大的背叛。

到目前為止,學校排名表所考察的因素不僅僅讓學校忽視了本該關注的東西,更是造成學校教育實踐水平不斷滑坡的罪魁禍首。

那麼這到底是誰的錯?問題可能就出在你我身上,可能在所有看過這些粗暴比較學校的排名表的人身上,或者是任何因為排名就認定某些學校比另一些學校更好的人身上。

我們應該明白,這些排名並不完美,也許有傑出的學校並未進入前200名,也有平庸的學校進入了名校50強。僅從排名提供的信息,我們無法正確判斷學校的優劣。然而出於對評估和攀比深深的迷戀,我們都助長了這套不利於學校進步的系統發展。

我對惠靈頓公學的學生有更高的期望,這不只停留在期望他們能在考試中拿到高分,因此惠靈頓公學將不會再出現在學校排名的顯著位置。我們將不會再於發布考試結果后,應媒體的要求即刻將學校考試數據提交給他們。

當然,我們也將確保任何人在學校官方網站上都能查看到學校的考試結果,他們可以自行比較惠靈頓公學和其它學校的考試表現,但我們的學校將把關注點放到其它更重要的教學指標上。

優秀的成績和傑出的教育並非水火不容。課程設置和評測過程上的改變固然能改善目前的狀況,但只要有心,在目前的體系內提供優秀的教育也並非不可能。英國學校要做的是使教育重新回歸本質,即激勵和培養學生的全面發展。在這種教學方式之下,學生自然也能拿到高分。

離開「應試教育」的保護傘的確需要勇氣,但如果我們要實現政府制定的,讓英國成為世界教育領導者的目標,我相信所有的教育家最終都需要選擇這條道路。而在這段征程上,我們仍有很長的路要走。

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相關鏈接:還有哪些名校選擇不參加排名?

惠靈頓公學並非唯一一所退出英國學校排名的頂級私立學校。

早在2007年,溫徹斯特公學就聲明退出英國學校排名。2008年,位於倫敦西南部的聖保羅男子中學和溫莎的伊頓公學相繼聲明,將退出當年夏天的學校排名,不再向英國私立學校委員會(Independent Schools Council)提交GCSE和A-Level成績,兩所學校都聲稱排名並不能客觀反映學校的學術成就。

據《每日郵報》統計,在2015年的GCSE排名中,包括伊頓公學、溫徹斯特公學、以及哈羅公學在內的約335所學校沒有提交GCSE考試結果的相關數據。

而在惠靈頓公學聲明退出學校排名后,拉格比公學校長格林(Peter Green)也表明將考慮讓拉格比中學退出英國學校排名。據悉此前格林在阿丁萊學院(Ardingly College)任職時,也採取了同樣的措施。

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值得注意的是,2015年英國政府出台的新政策規定部分IGCSE成績並不作為評測學校表現的指標,然而很多私立學校對IGCSE情有獨鍾,並認為IGCSE的考核更嚴格。有270名成員學校的英國名校長聯盟(The Headmasters』 and Headmistresses』 Conference)曾對此表示,將IGCSE排除在考核範圍外后,排名已經變得毫無意義了。

惠靈頓公學校長托馬斯還補充說,學校排名試圖將A Level、IB、Pre-U的考試結果放在一起做為評估指標,然而不同的考試體系和標準只會讓這個排名變得越來越有失公允。

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