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大坑火龍,舞動百年的文化遺產

大坑火龍,舞動百年的文化遺產

2017年7月1日,香港灣仔,街道旁火光衝天,煙霧繚繞,人頭攢動,我用力撥開人群透過煙霧定睛細看,一條長約近百米的草龍,龍身上上下紅光閃閃,正氣勢磅礴地在煙霧中穿梭遊走,上下翻騰,彷彿要騰升於九霄之外。原來這裡正在上演的正是大坑舞火龍,大坑舞火龍是香港銅鑼灣大坑的傳統舞火龍習俗,最早於19世紀末出現,距今已有近140年的歷史,2011年5月23日,大坑舞火龍被列入第三批國家級非物質文化遺產名錄。

下午五時許,大坑火龍的龍身被運抵灣仔活動現場

威風凜凜的鑼鼓隊早已做好準備

大坑火龍的發源還有一段神奇的傳說。據說於1880年的中秋節前夕的一晚,颱風吹襲大坑村,有一條大蟒蛇吞食村裡的家畜,給村民合力打死於破屋內。翌日,颱風過後,大蟒蛇屍體失蹤,大坑村發生瘟疫,多名村民病亡。當時,有道士說此大蟒蛇原本是龍王之兒子,因此要降疫症懲罰該村,報復殺子之仇恨,而村中又有一位老翁,聲稱有神仙指點託夢,說海龍王最怕是火龍,火克制水,所以在中秋節連續三晚,舞動火龍,就可以解脫此場災難,村民照辦,並且沿襲至今。

大坑火龍的製作講究。龍身全長67米,分成32節,先以粗麻繩紮成龍骨,再用稻草紮成龍身。龍頭由藤條屈曲為骨架;龍牙以鋸齒的鐵片造成;雙眼是手電筒;舌頭是漆紅的木片。帶引舞龍的珠球是個插滿長壽香的沙田柚,一共兩個。舞龍時,全條龍身都插上火紅的長壽香,在夜間舞動,點點星火,十分可觀。

製作火龍需要大量的長壽香,會有專人負責燃香

分工合作,井然有序

看似簡單,但每一支香都插的相當困難,尤其是越到後面越難,很容易被香燒傷

只有團結集體的力量,才能完成如此浩大的工程

不少外國遊客也慕名而來,一位英國女孩對記者說:「這讓我印象很深刻,我想火龍一定很重,很多人圍著、舉著它,輪番交換舞龍位置。」的確,雖然是用草紮成火龍,重量則達到850公斤,需要300位大漢輪流舞動才能完成3個小時的舞火龍。

敲鼓的隊伍也緊跟著這條火龍浩浩蕩蕩地走來了,脆響一陣又一陣的,長龍更加有節奏地舞起來,彷彿是夜空中的那一條銀河,星光閃耀。再看時,火龍已盤成一個圈兒,中間是龍頭,而這圈兒,一個比一個大,一個比一個要亮,稍停幾秒后,圈兒就飛快地動起來,越轉越快,花炮配合著一下子竄上了天,震撼!

每個龍姿都有其名目,例如「喜結龍團」、「左右翻騰」、「火龍過橋」等。

龍還在不知疲倦地變化著造型,星星點火依舊在躍動……

大坑火龍這項活動世代傳承,已成為香港每年中秋的特色民俗。舞火龍總指揮陳德輝則對這項傳統給出更合理的科學解釋:「舞火龍結束后,爆竹中的硫磺、白葯、長壽香的煙,就蒸熏了整個大坑區,所以舞過之後呢,大家都平安大吉。」陳德輝舞火龍已有50多年。他說,舞火龍可以將不潔的東西吸走,更重要的是凝聚和聯繫區內人士。而近年區內舊樓都漸漸變成私人樓宇,有不少老街坊都搬離甚至移民海外,但仍每年回來參與,更有15至16歲的青少年不斷加入舞龍行列。希望這項傳統的民俗活動能夠繼續傳承下去,也讓我和香港人民一起祈求風調雨順平安豐收的未來吧!

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