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為什麼說百度糯米的出局已成定局?

為什麼說百度糯米的出局已成定局?

五一前夕,百度發布了今年第一季度(Q1)財報,與營收、凈利潤等蒼白的數字相比,我更關注百度對旗下業務的梳理,分為核心業務、連接人與服務、人工智慧、金融科技和雲服務。

其中,連接人和服務指百度糯米、百度外賣,在去年百度全面發力人工智慧(AI)戰略后,這兩個承載百度從信息平台轉型為服務平台使命的業務,逐漸被邊緣化,隨之而來的是城市直營地推團隊大量離職,代理開始上位。年初百度COO陸奇上台和百度糯米總經理曾良被辭退,使其在百度內部地位更加尷尬。

已轉任百度資本CEO的百度CFO李昕晢在其最後一次答分析師提問時,談及對百度糯米和百度外賣的最新安排:減少投入,並逐漸將其重點從移動轉向人工智慧。這與百度大戰略相呼應,百度掌門人李彥宏曾表示,互聯網是開胃菜,人工智慧才是主菜。

或許你會說,經歷資本寒冬的洗禮,O2O正回歸理性,瘋狂補貼不再是行業主旋律,因此百度順勢減少對百度糯米的投入,並用當下時髦的人工智慧來驅動其發展。表面上看,這種說法不無道理,但其實不然,在前期補貼的助力下,O2O已初步完成在商戶端和用戶端的跑馬圈地,資本寒冬也好,盈利導向也罷,告別補貼勢在必行,而目前O2O滲透率仍很低,代表下半場戰役才剛剛打響。

如果說O2O上半場關鍵詞是補貼,那下半場關鍵詞則是賦能,前者面向用戶,後者面向商戶。這意味著,O2O下半場真正進入到精細化運營階段,誰能為商戶提供更好的流量支持、支付體驗和精準營銷體系,誰贏面就更大。換言之,O2O平台需要大力扶持商家,投入必不可少,原本行業處境尷尬的百度糯米遭遇「斷奶」危機,無異於在與新美大、口碑的競爭中提前「繳械投降」,結局可想而知。

至於人工智慧對百度糯米的加持效應,我個人持悲觀態度。前不久,百度總裁張亞勤在GMIC(全球移動互聯網大會)上表示,百度人工智慧重點發力消費者、家庭和車三大場景。其中,消費者場景對應百度糯米、百度外賣,而李昕晢的表態無疑給半死不活的百度糯米澆了盆冷水,目前仍是移動運營思路,轉向AI為先尚需時日。

事實上,百度All in人工智慧的重頭戲是無人車,為實現3年商業化、5年量產這一目標,年初組建智能駕駛事業群組,由陸奇親自執掌,併發布「Apollo」計劃,向汽車行業和自動駕駛領域合作夥伴提供開放、完整、安全的軟體平台。家庭場景則從對話式AI平台DuerOS切入,相繼與小魚在家、海爾、美的等傳統家電巨頭達成合作,併發布DuerOS智慧晶元,加速打造AI生態平台。

不難看出,消費者場景是百度人工智慧戰略中進展最緩慢的一個分支,目前尚無實質作為,百度糯米寄希望於其提升線下運營效率,以彌補投入下降的缺失,甚至打翻身仗,無疑是不切實際的幻想。即便人工智慧加碼百度糯米,我也不看好其應用前景。

一方面,人工智慧最有可能在商戶精準營銷上發揮功效。用戶預約、點菜、領優惠等數據形成更真實的用戶標籤和畫像,通過用戶畫像分析、分層營銷等工具,讓商戶數據化管理自身線下客流,根據標籤為每個用戶提供精準化服務,從而提升客單價、翻台率等關鍵指標。

考慮到此前百度糯米力推的本地直通車被商戶質疑訂單轉化率低、扣費沒標準,人工智慧助力商戶玩轉精準營銷,更像是為本地直通車「擦屁股」。同時,因百度錢包在移動支付領域與支付寶相差甚遠,其在商戶端的推廣始終不盡如人意,成為百度糯米在線下拓展影響力的一大硬傷。

另一方面,百度糯米與人工智慧的結合更多是出於面子考量。技術驅動的百度一直以高科技公司定位為榮,而送外賣是勞動密集型產業,與百度精心塑造的高大上形象不符,加入黑科技勢在必行。去年3月,百度宣布將人工智慧技術應用到外賣配送調度中,幫助外賣騎士預知時間,全面應用到百度糯米中也只是時間問題。

如今,李昕晢一發話,預示著百度糯米與人工智慧的結合將正式被提上議事日程。畢竟,對於患上大公司病的百度而言,維護企業面子比發展業務更為重要。換言之,百度給自身貼上人工智慧這一鮮明標籤,優先順序遠高於考慮百度糯米前景。

值得注意的是,去年百度內部掀起史無前例的反腐風暴,百度糯米成為重災區,地方分公司人員違紀亂象頻發,包括刷單騙補貼、虛假報銷、虛擬業績騙取銷售提成等,甚至一把手曾良也未能倖免,讓人大跌眼鏡,轉由其頂頭上司向海龍接管,此舉實質是一次明升暗降的安排,百度糯米進一步被降級。

不得不說,被李彥宏打入冷宮的百度糯米,用「雞肋」來形容其當前處境再適合不過。一方面,百度糯米不僅是實現閉環的重要一環,也是百度很多業務落地的關鍵,比如百度錢包對其高度依賴;另一方面,百度糯米一直是個燒錢的主,不得不通過轉型代理模式來縮減人員成本。

被邊緣化、投入大幅減少、人工智慧加持效果有限,百度糯米的敵人不是新美大、口碑等外部勁敵,而是來自百度內部。當然,考慮到沒有完全被百度放棄,百度糯米第一要務仍是搶佔市場,只不過面對發力O2O下半場的新美大、打造「線下淘寶生態」的口碑,其戰鬥力堪憂,幾乎沒有勝算可言,差距將越拉越大。

依稀記得去年下半年,當時網上瘋傳百度糯米、百度外賣將打包出售給新美大,儘管被百度和新美大雙雙否認,但其最終歸屬的確牽動各方敏感神經,其中新美大、口碑最為關心,因為百度O2O資產是決定天平偏向的重要砝碼。面對維持現狀、被自己買下、被對方買下三個選項,新美大、口碑均最中意被自己買下,其次是維持現狀。

當收購百度糯米、百度外賣被否決后,原本新美大還略感遺憾,但看到其市場份額進一步下滑,在百度內部不受待見,心情立刻多雲轉晴,慶幸百度幫自己幹掉了一個競爭對手,接下來可以集中精力對付口碑。

可以預見的是,在注重運營效率的O2O下半場,新美大將與口碑上演雙雄對決,而遠離百度中心的百度糯米存在感會越來越低,出局已成定局。多年以後,李彥宏想起2016年6月意氣風發地高喊「3年內對糯米業務追加投資200億元」,不知會做何感想,後悔、反思還是一笑而過?

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