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每個老人都可能失智 分清老了和痴獃很重要

每個老人都可能失智 分清老了和痴獃很重要

有數據估計,全球有超過3500萬人患老年痴呆症,每7秒就有一個人患上此病,平均生存期只有5.9年;作為世界上老年痴呆症患者最多的國家,2040年將達到2200萬,是所有發達國家老年痴呆症患者數的總和。

當老年痴呆症降臨在一個家庭,即使不是瓊瑤這樣情感充沛的小說作家,也足以擊垮每一個人的日常生活和心理防線。

浙江大學醫學院附屬第二醫院神經內科主任張寶榮介紹,目前能明確的老年痴呆症啟動因素,指向營養、運動、遺傳素質、受教育程度等多方面,其中只能明確清楚一些因素,如重金屬中毒、腦外傷、大量飲酒、農藥中毒,以及高血壓、糖尿病等,「沒有特定人群,受教育比較低的人群,相對來說發病率要高一些,但也只是相對。」

在臨床治療上,老年痴呆症需採用藥物治療,有幾種國際公認的藥物,但更多的在於綜合治療,比如康復治療、心理治療、運動治療等。藥物治療只能改善癥狀,並不能治癒,所以醫生會建議病人增加活動,加強交流,「如果老人原本有一些興趣愛好,比如聽音樂、下象棋等,家人要繼續支持,鼓勵患者多用腦子,加強語言交叉,比如學習一門外語,能延緩大腦衰老,有利康復。」

要阻止老年痴獃病程的發展,需從臨床早期,如輕度認知障礙(MCI)時就開始干預。張寶榮說,一些人覺得,老人家年紀大了,腦子糊塗一些也正常,這事實上是一個認識誤區,「一個是看年齡,如果上百歲高齡,智力慢慢衰減很正常,如果只有五六十歲,就開始記憶力下降、叫不出家人名字、大小便不能自理,就需要警惕了。認知是多領域的,記憶只是一個方面,還包括人格、思維空間等,如果老人莫名其妙變得多疑,懷疑配偶行為不正等,也可能是老年痴呆症的癥狀。這就需要臨床醫生綜合性判斷,看是痴獃還是正常的老化。」

張寶榮說,一些人覺得父母親患上老年痴呆症很難聽,面子上過不去,這是不對的。事實上,在65歲及以上的人群中,老年痴呆症發病率約13%。隨著年齡的增長,發病率逐漸提高,85歲及以上的人群發病率尤其高,「每個老人都可能失智。」

他說,「對老年痴呆症患者來說,家裡人尤其重要,病情發展到後來,老人很多事情都不知道了,飯也不知道吃了,覺也不知道睡了,自己的家在哪裡也不知道了,可以說是退化到嬰兒時代了。他們非常需要依靠家裡人的耐心和關愛,如果家人不夠耐心細心,很快就會厭煩的。」

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