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傳統車企加快轉型 爭奪自動駕駛平台主動權

傳統車企加快轉型 爭奪自動駕駛平台主動權

在科技公司造車項目進入公眾視野后,傳統汽車廠商也紛紛開啟了轉型之路,即從傳統汽車廠商轉型為移動出行服務公司,這幾乎成了所有汽車廠商的目標。

之所以出現上述種種情況緣於汽車產業正在發生變革,而科技公司對無人駕駛技術、電動車等方面的研發和投入已搶先一步。即便是擁有百年歷史品牌積澱的德國汽車巨頭們也正在轉型的路上前進,奧迪寶馬戴姆勒正在加快部署未來移動出行戰略,以福特、通用為首的美國汽車廠商更早已開始付諸行動。

儘管科技公司在自動駕駛等領域具備優勢,但傳統汽車廠商仍然不會放棄自動駕駛平台的主動權。

「忘掉汽車」

相比於科技公司而言,傳統汽車廠商在技術等軟體開發方面相對較弱。不過,今年7月份,奧迪首次推出了包含自動駕駛功能的車型——新一代A8。奧迪股份公司市場銷售董事馮德睿在接受包括第一財經在內的媒體採訪時表示,新一代A8是全球首款實現自動駕駛Level 3級別的量產車型。同時,他還表示未來奧迪AI將會成為奧迪品牌的DNA。也就是說人工智慧的應用將在奧迪品牌中發揮重要的作用。

「忘掉汽車,奧迪將包含更多。」馮德睿對記者表示,汽車轉型是所有廠商都面臨的狀態,轉型之後要從驅動技術(動力電池已成為目前的一種新動力模式)、車上所應用的互聯、智能等高科技技術以及與車相關的所有數字化服務三個方面來看是否具備優勢。

具體說來,即未來要把大量的數字化技術植入到汽車當中,尤其是在信息娛樂的基礎上植入新的技術。「比如說我們將前擋風玻璃變成一個大的屏幕,您和您的朋友可以在駕車的過程中進行視頻通話。而個體的自由,個人生活的舒適度,車輛的安全性,也可以通過這種數字化互聯的信息得到提高,比如說知道哪裡有堵車的情況,哪出有交通事故,哪裡在道路修建。」馮德睿說,未來奧迪將推出on demand移動出行服務以及更多電動汽車。「很多人將不需要再擁有車輛,而只是使用車輛就行。」

除了奧迪外,德國汽車廠商的另外兩家巨頭也早已開啟了轉型之路。今年3月份,寶馬集團董事長科魯格(Harald Kruger)也表示,寶馬要從一個汽車製造商轉型為豪華出行和服務的汽車服務商,成為一個高科技公司。其中,自動駕駛是寶馬集團此次轉型的核心,為此寶馬計劃在2021年推出BMW iNEXT,真正實現高度自動化駕駛。而戴姆勒和優步則早在今年1月份時簽下了一份自動駕駛的協議。四月,他們又與德國博世公司達成協議,預計在2021年推出自動駕駛計程車,並宣布將電動車首展時間由2025年提前到2022年。

「未來,只有汽車製造商的角色恐怕還不夠,車企要加強與客戶的黏性,要在下游市場尋找盈利點。它們必須從整個汽車生態建設的角度去考慮問題。幾乎所有車企都想在未來出行或相關領域中佔據一席之地,不過在這個過程中,誰將取得最終主導權的問題尚需探究。」蔚來資本張君毅在接受媒體採訪時表示。

實際上,福特是最先提出向移動出行服務商轉型的傳統車企。為此,福特還成立了一家專門負責智能移動出行的子公司。而為了加速自動駕駛汽車的開發進程,彌補自身在軟體控制、演算法上的劣勢,今年年初福特投資了Argo AI,希望未來能夠將兩家公司合作研發的產品或技術通過授權的方式出讓給第三方使用。

儘管在福特CEO馬克菲爾茲的帶領下,福特在自動駕駛和新能源等領域都取得了不小進展。但這些新業務都需要集團給予大量的資金支持,且在短時間內無法為其帶來收入增長。在福特這種巨型汽車集團的轉型時期,公司將資源傾斜到新業務上的行為很容易導致收入和利潤的降低。基於上述原因,福特營收利潤大幅下滑,菲爾茲CEO的職務也因而被罷免,為汽車轉型付出了代價。

爭奪自動駕駛平台主動權

在汽車轉型的核心領域自動駕駛方面,雖然傳統車企正在對此進行積極研發,但是谷歌等科技巨頭在自動駕駛領域的布局早已搶先了一步。來自The Information調研數據顯示,Alphabet(谷歌母公司)旗下的無人駕駛公司Waymo成為自動駕駛技術實力最強,結合多項指標評估,Waymo排名第一,緊跟其後的是Uber,而蘋果排名則位列第十五位。

但對於造車計劃,這些科技巨頭同樣也抱有戒心。由於造車耗資巨大,科技公司又在硬體上不具備優勢,谷歌母公司Alphabet去年12月就宣布,公司旗下的自動駕駛汽車項目將剝離出X實驗室,成立獨立公司Waymo,且不生產無人駕駛汽車,僅致力於開發相關技術。近日,蘋果的造車項目也曾一度被擱淺,但近日也有報道稱蘋果正在默默進行造車計劃,與寧德時代開合作開發電動汽車的電池技術。在,百度也已經宣布開放自動駕駛平台,取名為「阿波羅計劃」,未來百度將更多通過與代工廠商的合作來實現自己的自動駕駛能力。

面臨這些科技公司在自動駕駛等軟體開發上的優勢,《福布斯》報道稱,現有的汽車廠商未來有兩條路可選:要麼自行開發自動駕駛汽車並運營打車服務,要麼就自動降級成為供應鏈上的一顆「螺絲釘」,為蘋果和 Waymo 這樣的科技巨頭生產汽車。而在科技公司與傳統車企在自動駕駛的研發合作中,車企扮演的角色更多只是提供車輛。以Waymo和菲亞特-克萊斯勒(FCA)的合作為例,後者也僅僅是提供車輛,Waymo只需將現有車輛(克萊斯勒 Pacifica)進行改造就能上路測試自動駕駛系統了。

不過,汽車廠商自然不想在未來只是扮演車輛提供者的角色。比如,在百度做自動駕駛初期,寶馬曾與其合作,但僅維持了兩個月左右。寶馬CEO康思遠(Olaf Kastner)曾為此解釋稱,兩個公司的發展步伐以及經營理念有一些不同,對今後如何進行研究存在分歧。從今天的百度阿波羅計劃看來,百度是想要開展自己握有主動權的自動駕駛平台,而寶馬自然不想被奪取主動權。而福特投資Argo AI后也表示:依然會繼續主導自動駕駛汽車硬體平台的開發,同時還將負責系統整合、內外飾設計、汽車生產製造以及監管政策管理等工作。

汽車廠商不甘受制於人,如今已經在積極研究自動駕駛相關技術。但事實上只有他們之間加快合作聯合才能快速推動自動駕駛領域技術的發展。不過,奧迪也仍然沒有在選擇與百度合作。「在歐洲,奧迪、戴姆勒,還有幾個其它的公司,我們聯合成立了一個合資的公司,進行歐洲實時路況還有地圖的繪製。在,我們未來也將開展一系列合作。未來實時路況和實時地圖至關重要,因為這影響到未來全自動駕駛信息的真實性、有效性和快速性。比如單純的奧迪和奧迪車之間的溝通已經不足夠了,我們要跟路面上所有車輛進行信號傳遞,對信息進行綜合處理,才能最有效、最準確地反映實時路況。」馮德睿對記者表示。

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