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胡逸山:馬國華人為何紛紛移民

胡逸山:馬國華人為何紛紛移民

馬來西亞是一個多元民族國家,其中土著約佔三分之二總人口,其中包括佔總人口一半以上的馬來人。華人人口幾近四分之一,還有為數不少的印度裔。

華人先輩千年以前即有陸續移居馬國,但最大部分的移民潮大約發生於19世紀中葉至20世紀中葉。在文化上,馬國華人並非鐵板一塊。有些華人選擇同化融入土著的社群文化中,另一些華人主要是以英語圈的生活習慣為主奏,當然也有許多華人選擇接受中文教育,努力維繫中華文化在馬國的傳承。但無論是哪一類華人,他們生於斯長於斯,都已把馬來西亞視為自己的祖國,是效忠的對象。

許多統計數字顯示,在從殖民者手中獨立初年,馬國人口中,華人的比例與馬來人相似甚至更高。然而,這個比例在近半個多世紀以來卻持續下降,這當中至少有兩個原因。

其一是華人的社會經濟水平相對於其他民族普遍較高,所以對於養育子女的過程「重質不重量」,寧可少生但「精養」,生育率也就逐代下滑了。

華人人口比例下降的另一個原因,如近來一些國際媒體所指出的那樣,是因為有越來越多的華人選擇移民。自近半個世紀前,在當地發生一場種族主義色彩濃厚的大暴亂后,馬國官方就制定了一系列獨尊、偏袒或有利於當地土著人口的政策。這其中包括在馬國國立大學的學額分配上,土著享有的保留「位子」占巨大比例。官方的採購與政府的開發項目,也以土著的企業為優先,甚至是唯一分配對象。此外還有林林總總明顯有益於土著的官方社會經濟行為。

馬國華人雖然一向注重在非官方領域的經濟與事業發展,但眼看同樣生為馬國人卻受到如此明顯的不平等待遇,而且看起來還會沒完沒了地持續下去,所以其中一部分人心灰意冷,而選擇移民到他們認為在社會經濟思維上更為先進發達的國家。

不得不說,不少馬國華人選擇移民的一個潛在因素,或許是強烈感受到近些年越來越嚴重的社會宗教化與保守化。自1979年伊朗伊斯蘭革命成功以來,全世界不時興起一股又一股的伊斯蘭教旺盛浪潮。馬國大多數人口也是該教的信徒,而執政陣營里的骨幹政黨巫統,與一個直言要在馬國建立神權政權的主要反對黨,從當年的相互比較誰更虔誠,演變到當下的朝野攜手,慫恿甚至聯手「打造」更趨宗教化的社會,如查檢非清真的日用品,或企圖擴大宗教法庭的刑罰許可權等。這一點讓許多向來把宗教看成是私事的華人心驚膽戰,深恐這些保守的條規終有一天也會被實施到自己或子女頭上來,所以也就走上了移民之路。

有些國際評論認為,底層的馬來人對於華人堅持保有自己的文化傳承極為反感。其實這個說法有些言過其實。在馬國,中下階層的各族人民,因為都共同面對發展中社會不可避免的難題,所以相互尊重的程度還是比較高的。如近年來在馬國東部地區,華人傳統的舞獅,其實表演者絕大多數都是友族同胞。問題出在許多政客喜歡煽動種族氣氛來「逞英雄」,而一些民智未開者也跟著他們起鬨大聲造勢。在如此不明朗的形勢下,華人在馬國的前景或許也只能「走一步看一步」了。(作者是馬來西亞太平洋研究中心首席顧問)

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