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【哈佛商評】創業者如何發現抑鬱症、打敗抑鬱症?

【哈佛商評】創業者如何發現抑鬱症、打敗抑鬱症?

埃里克毫無疑問是一位非常成功的創業者。他的技術公司過去5年裡發展迅速,經過了兩輪融資,客戶群數以千計。他手下則管理著8名員工。

儘管是其他創業者羨慕的對象,埃里克卻暗藏著一個秘密:每天晚上回到家他都覺得特別疲憊和沮喪。他生性喜歡安靜,卻因為不得不沒完沒了地處理社交往來、資金籌集、人員管理這些工作而痛苦不堪。他覺得自己不管是生理上還是心理上都已經消耗殆盡,晚上睡不好,白天精力不集中。他發現工作再也不像以前那麼有意思,他的工作積極性和表現都受到了影響。

埃里克這些是創始人抑鬱症的典型表現。這種抑鬱症和普通抑鬱症看起來很像,通常表現為鬱鬱寡歡或是對各種活動喪失興趣。它能夠從多方面摧毀一家公司。公司業績會受到影響,因為抑鬱消沉的創始人喪失了日常高效工作的能力。員工和投資人會對創始人的領導能力失去信心,從而加劇對公司未來的懷疑。創始人的健康與幸福也會因此充滿風險,這些我在與創業者共事時和作為臨床心理學學生時都親眼見過

研究表明,創業者和非創業者相比,抑鬱的風險要高30%。多數人認為世界愈發複雜、競爭愈發激烈是創始人抑鬱症的誘因。技術的飛速發展和全球化大大提升了創業的危險係數和壓力指數。失敗隨處可見。

但是創業壓力並不是創業者抑鬱的唯一原因。有些人抑鬱是因為他們在強迫自己成為創業者,而事實上,他們的性格可能一開始就不適合創業。

研究表明成功的創業者有著鮮明的性格特徵。首先,他們樂於嘗試,與沒有自己創立公司的管理人相比,更有想象力、創造力,和好奇心。他們也更認真,對成績、工作積極性和規劃都有更高的要求。他們通常更外向,相對不容易情緒化。

不是所有人都適合創業,然而選擇自己創業的人卻越來越多,因為創業越來越被看作是既有魅力又有面子的職業選擇。事實上,現在大約有66%的成年人對創業感興趣。這樣一來,肯定會有人不具備創業所需的性格特質,無法在創業過程中獲得成功和幸福。

對有些創業者來說,僅僅學會應對普通的創業壓力已經不夠了。要戰勝抑鬱,還得學會管理、應對自己的性格。為了幫助創業者遠離創始人抑鬱症,這裡有幾點建議。

了解自己的性格,認識自己的弱點。要管理自己的性格,首先要清楚自己的性格。國際人格項目庫的大五人格測試(IPIP-NEO)是業內主流的在線性格測試之一。已經有五十幾萬測試者提交了測試結果,是有效可靠的評價工具。測試之後,你會看到自己在上文提到的四種特質上的得分。在哪項上得分最高,哪項得分最低?仔細想想創業中哪些事情對你來說尤其困難。

比如說,你在外向性這一點上得分很低,那麼社交要求很高的工作像是人脈拓展、資金募集等則可能讓你倍感壓力。與本行業的創業者談一談,了解下他們認為什麼最有壓力,也能有所幫助。比如說,對於目標客戶定位為公司業務的軟體服務公司,銷售周期過長帶來的不確定性是最大的壓力。如果你是這類公司的創始人,你要想想自己對於不確定性的耐受程度。

雇傭性格特質和你互補的員工。領導者傾向於選擇僱用和他們有著同樣性格特質的員工。但是創始人應該反其道而行:找一個性格特質和你互補的人來做商業夥伴或是創業夥伴。這樣一來,他們可以填補你的不足。有的工作你可能覺得有壓力,他們卻樂在其中。這讓你能解放出來,有時間去做自己真正喜歡的事情。比如說,你在樂於嘗試這一項上得分很低,那麼你可能對創新並不是由衷的感興趣,儘管願意的話也能做。找到對創造性工作充滿熱情的人,讓他們主導創新項目。你就能有更多時間去做那些讓你愈戰愈勇而不是被掏空的工作。

消減壓力要給自己準備好「復原空間」。創業者並非總能逃開不喜歡的工作。儘管盡了最大努力,有些創業者會發現他們仍然不得不去做一些和自己性格嚴重衝突的工作。比如說,公司剛起步時,即使本身不喜歡與人打交道,也要花大量時間建立關係網。心理學家建議,給自己找一個特殊的地方或者專門留出一點時間,在那裡或者那段時間裡能夠徹底放鬆,做回真正的自己。比方說,一個內向的創業者要放鬆自己、消解社交活動壓力可以每天給自己留一段「靜心時間」,在這段時間裡,他可以全然享受安靜與獨處。「復原空間」可以幫助創業者恢復元氣和心理平衡,而不是讓情況變得難以掌控。

清楚了解抑鬱的典型癥狀。抑鬱有很多癥狀,除了鬱鬱寡歡,還會表現為對過去喜歡做的事情完全提不起興緻,也得不到樂趣。其他表現還包括睡眠、體重、胃口、精力突然增加(或減少),同時無價值感、罪惡感和自責感大增。

創業者要熟悉這些癥狀,才能在自己經歷時察覺並尋求專業的幫助。要察覺這些癥狀,還可以從信任的朋友或是家庭成員那兒獲得幫助,尤其是創業者因為工作纏身,有時可能會錯過早期的警告。

不具備創業的性格,並不意味著不能創立自己的公司。但確實意味著要清楚存在的心理健康風險,並對自己的性格和周圍環境做好相應的管理。照著上文給出的建議做,你離成為一名更有幸福感、更有成就感的創業者可以更近一步。

喬丹娜•瓦倫西亞現在的工作主要和菲律賓的初創公司打交道,她曾是麻省理工創業啟動項目的總負責人。她畢業於哥倫比亞大學,擁有臨床心理學碩士學位。

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