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這家站在小黃人背後的動畫公司證明:萌不僅是正義,還是鈔票

這家站在小黃人背後的動畫公司證明:萌不僅是正義,還是鈔票

看著《神偷奶爸3》以1.71億美元的票房,力壓《極盜車神》、《變形金剛》登頂這周全球冠軍,你就能知道,當今這個世道下,萌不僅是正義,還是金錢。

而站在這部動畫背後,以賣萌為生的公司,就是照明娛樂。

到今年,這家公司成立了9年,還很年輕。不過,它製作的動畫,已經相當有名了。

除了大名鼎鼎的《神偷奶爸》系列三部以及小黃人獨立大電影《小黃人大眼萌》之外,國內上映的還有去年的《愛寵大機密》以及今年春節附近的《歡樂好聲音》。

這些電影都是口碑尚可,票房不錯,因為片中有不少萌物,因此很有宣傳點。再往前翻一翻,發現這家公司的電影,都洋溢著同樣的氣質。

分析了一下,我們可以認為這家公司有兩個拿手好戲,第一就是賣萌。

萌分為兩種,一種是角色自身很萌,不管是可愛萌,還是耍賤萌,總之萌點來自於自身。集大成者自然是《神偷奶爸》系列中的小黃人。

人類為什麼會覺得某種生物很萌呢,究其原因,是基因限定人類有保護新生兒的本能,而新生兒的特點就是:頭大、圓潤、四隻短小、動作笨拙。

現在網路那麼多人身中貓毒,也是這個原因——貓在長大后仍然保持了幼兒時期的萌點,比如頭圓、眼睛大、毛茸茸,另一些動物就長殘了。

(花樣曬貓▲)

按這種說法,小黃人完全戳中了人類基因的弱點,不僅是頭大,連脖子都沒了,整體來個大圓潤。因此,很能激發人類的本能。

另外一種萌,則是反差萌。

反差萌可以存在於自身,比如《愛寵大機密》里那隻說話、做事都是黑道老大,超級兇惡但是長得很可愛的兔子。

也可以存在於人設或是劇情,《卑鄙的我》系列中,主角並非是超級無敵可愛的黃人,而是沉默寡言,面目兇狠的格魯。一群嘰嘰喳喳蹦蹦跳跳的小人跟在他身邊,就是說不出的反差萌。

賣萌上,照明娛樂從來沒輸過。

細看現在出品的8部長篇電影,即使是不太受歡迎的作品,仍然有一隻萌到死去活來的萌物,被做成了各種周邊。比如你可能都沒有聽說過的《拯救小兔》里的小兔子。

從本質上講,照明娛樂目前走的是漫威的路子。它不需要電影的口碑多麼好,被捧為神作,而需要捧紅自己創造出的角色,以角色來帶動票房,以及其它的商業項目,比如開發周邊。

仔細回想,你早忘記了小黃人每一集都幹啥了。但是看到它出現,就覺得甚是可愛,非常歡喜,立刻買票進場。

(小黃人周邊店▲)

當然,這種模式也存在危機——太過成功的小黃人之後,沒有第二個爆款角色出現。

就現在的情況而言,小黃人這個角色已經撐不了多久了,《神偷奶爸3》票房縱然好,但並不及預期。

照明娛樂的下一個爆點,也許壓在了《聖誕怪傑》身上。這部動畫根據蘇斯博士(Dr. Seuss)的著名暢銷童書改編,美國國民度很高,講得是一個小綠人想偷走聖誕節,后被真情感化的故事,預計2018年聖誕上映。

剛剛說的是這個公司的第一手絕活,賣萌。第二手絕活,則是會花錢——通常,他們的電影預算都在7000萬美元上下,是其它好萊塢動畫工作室(譬如迪士尼、夢工廠)正常預算的一半左右。

因此,它的投資回報率相當驚人。就算不出爆款,也是以小博大,最後成本甚至不及票房的零頭。

不信請看下錶。

(票房數據來自Box Office MojoM,採取了四捨五入的計數方式▲)

除去院線的分賬、宣發的費用,他們可以凈賺的利潤相當驚人。對於一個新生動畫公司來說,這種以小博大的策略,可以說是相當機智了。

這時候,我們就不得不提到這麼一個人:克里斯托弗·麥雷丹德瑞,好萊塢著名的動畫製片人,同時也是照明娛樂的創始人。

這個人最大的特點,就是看得懂觀眾要什麼。另外,他既放得下過去,運氣也非常不錯。

建立照明娛樂前,他就職於20世紀福斯,是動畫部的頭之一。2000年,隨著麥二維動畫《冰凍星球》的失敗,麥雷丹德瑞認識到,CG的時代已經來臨。

2002年,麥雷丹德瑞製作做了《冰川時代》——這個系列,也成為了全球最賺錢的系列電影之一。

(這個系列最有辨識度的,也是這個配角小松鼠,估計日後小黃人的設定,多少有點受此影響▲)

雖然成功,但麥雷丹德瑞一直渴望自己的動畫公司,此時,環球影業找上了門,雙方一拍即合,成立了照明娛樂——照明娛樂算是環球影業旗下的分公司,它保有自主製作動畫的權利,環球只負責電影的發行而已。

照明娛樂成立后,完全按照下面這條規則在行動:在有限的預算範圍內,把更多的製作經費分到角色上,故事和角色無法兼顧的時候,以角色為首要,故事只是呈現角色的一種方式。

用大白話說,就是把錢都用在刀刃上。

一手會賣萌,以小博大,大賺票房;一手會花錢,降低風險,製造萌物,等待下一個爆款,照明娛樂的模式大致如此。

危機在於,一面是別的公司也在製作萌物(比如大白(●—●)),一面觀眾也被養刁了胃口,對故事的需求越來越重(比如《瘋狂動物城》坐穩了內地動畫票房榜首)。

如何找到一個平衡點,像《神偷奶爸》第一部一樣,既賣了萌,也講好了故事,將是他們面對的最大難題。

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