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「黎明」號服役時間或延長

「黎明」號服役時間或延長

美國國家航空航天局(NASA)將在未來兩個月內決定,是否將「黎明」號繼續保持在穀神星軌道上,或者派其去探測另一顆小行星。美國太空網日前發布消息稱,相關論證報告正在接受NASA行星科學部的審查。

NASA發言人勞里·坎蒂略表示,在獨立科學評估小組審查這份「任務加項」報告的同時,「黎明」號需繼續繞穀神星軌道「待命」。

在今年6月13日舉行的小型天體評估小組會議上,「黎明」號項目副主管卡羅爾·雷蒙德表示,項目科學家正考慮與NASA討論「黎明」號可能執行的另一個擴展任務,但拒絕向媒體透露更多細節。而一年前,該項目官員曾提出「讓『黎明』號於2019年5月緩慢飛掠小行星Adeona」的計劃,但被NASA批評缺乏具體細節和科學理由,隨後NASA決定讓「黎明」號繼續在穀神星進行一年的探測任務,以確保最初的設計以及科學探測要求得到滿足。

「黎明」號作為NASA「低成本行星科學任務發現計劃」的一部分,於2007年發射升空;2011年7月進入小行星「維斯塔」軌道並進行了為期一年的探索;2012年9月藉助離子推進系統,前往由國際天文聯盟指定的矮行星「穀神星」軌道。

航天器的壽命一般依賴於其所在的軌道高度,在延續任務期間,「黎明」號在目前的軌道上有足夠的推進劑支持其繼續運行一段時間。

關於此次提出讓「黎明」號超期服役的申請報告,NASA將在未來一兩個月內給予明確回復。

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