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科學家發現全新恐龍物種命名為中華貝貝龍

科學家發現全新恐龍物種命名為中華貝貝龍

由河南省地質博物館蒲含勇研究員、地質科學院地質研究所呂君昌研究員、加拿大卡爾加里大學Darla K. Zelenitsky博士、加拿大阿爾伯塔大學Philip J. Currie教授及斯洛伐克帕沃爾·約瑟夫·薩法里克大學Martin Kundrát博士等科學家組成的研究小組,將「路易貝貝」正式命名為中華貝貝龍。這一由中外科學家研究的成果5月11日在線發表於《自然通訊》雜誌上。

這些化石最初於1993年由河南西峽縣的一位農民在當地發現,然後流失到美國。由於1996年美國《國家地理》雜誌刊登,這一胚胎和蛋化石引起世界轟動而名聲大噪,但是直到標本回到才得以進行科學研究和命名。

中華貝貝龍屬於竊蛋龍類的新頜龍亞科,比小獵龍進步而比巨盜龍原始,基本處於新頜龍亞科的基幹位置。通過對胚胎化石的研究,揭示了產蛋者是一種有翅膀、長羽毛、有喙、與鳥類關係密切的新型竊蛋龍。雖然沒有發現成年個體的骨骼化石,但是通過與其接近的種類相比較,估計體長達8米,體重3噸。

這一像巨型鳥類一樣的恐龍,蛋窩比超大型貨車的輪胎還大。蛋長近45厘米,單個蛋重約5千克,是目前世界上發現的最大的恐龍蛋。這些蛋呈環狀排列,蛋巢直徑約2~3米,一窩蛋有24枚以上。

中華貝貝龍的研究具有重要的科學意義。一是為這種巨型恐龍蛋與其母體的聯繫提供了確鑿證據;二是為竊蛋龍類個體發育的研究提供了重要信息;三是為竊蛋龍類恐龍中新頜龍類的古地理分佈、遷移演化研究提供了重要信息。由於與其關係密切的小個體竊蛋龍具有孵卵的情況,研究者認為這一新的巨型竊蛋龍是體型最大的孵卵和照顧後代的恐龍。

這項研究得到國家自然科學基金、地質調查局地質調查項目的聯合資助。

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