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海安惠耳:聽力障礙對老年人的影響

海安惠耳:聽力障礙對老年人的影響

事物之間相互作用,相互影響,可以是隨意的鏈接,可以是因果關係,甚至於是強相關的情況。關於聽力損失和痴獃,你可能已經注意到,近年來,越來越多報道痴獃的新聞與聽力有關。一些助聽器的概念延伸到了可以預防老年痴獃?

我們知道助聽器的使用可以提高溝通和社會化,而這些與認知有所關聯的,通常與痴獃有關。兩者之間究竟有何聯繫?我們諮詢了皮爾斯博士,曼徹斯特大學的聽力學高級講師,發育神經心理學家。

1.我想我知道什麼是痴獃,但你的定義是什麼?

「痴獃」(Dementia, de-意指遠離+mens意指「心智」),其會導致思考能力和記憶力長期而逐漸地退化,還會出現情緒問題和語言問題等。大腦損傷或疾病情況(阿茲海默症)下會導致痴獃。它是一種逐步退行性疾病,意味著痴獃患者在記憶、理解和交流方面會隨時間變得越來越困難。

2.為什麼會對痴獃有研究興趣?

人口老齡化。由於出生率和壽命的變化,老年人佔了越來越多的比例。這也意味著更多的人滿足了痴獃與年齡有關的條件。同時,將會有更多的個人、家庭或者朋友間遭受痴呆症的影響,這裡面也包括了財務的影響,痴獃的護理費用是比較昂貴的。

3.有令人震驚的統計數據,聽力損失與痴獃有關,對嗎?

你用「有關」,這可能是真的,但我們必須小心用詞。有證據表明,聽力不好的人通常認知功能會下降。聽力損失與患痴獃的風險增加有關,還有聽力損失的人痴獃的發病率會比較高。

4.所以,這是聽力損失引起痴獃的證據嗎?

不。所有的研究表明聽力損失伴隨著認知能力的下降,兩者之間是相關的,但並不能建立因果關係的方向。可以解釋為聽力損失與認知能力之間的關係:1)聽力損失影響認知;2)認知影響聽力;3)一個共同因素影響聽力和認知。

5.我明白了。那麼,聽力是如何影響認知的?

首先,聽力損失會因為聽不到、聽不清,增加聽覺注意,這也就意味著會減少做其他事情的注意力。另一個影響認知的原因可能是,長期努力傾聽的狀態導致永久性的神經可塑性改變,不利於認知。這個想法是基於有關聽力損失與腦容量減少的成像研究。這是一個有趣的想法,聽覺努力可能會導致認知能力衰退,但我覺得並不是很合理,比如為什麼人們做數獨、填字遊戲、大腦訓練計劃這些是可以避免大腦認知能力的下降的。也有很多聽力康復旨在從助聽器與人工耳蝸受益,這些康復項目涉及長時間的聽覺訓練。最後,聽力與認知的影響可能是間接的。例如,聽力損失可能導致社交孤立、抑鬱或降低自我效能。這些都和認知能力降低,痴獃風險增加有關。

6.好的。那我們反過來看——認知如何影響聽力?

在複雜的聽力環境,通常因為認知的耗費而影響到聽力。例如,一個人如果聽到感興趣的某種聲音勢必會有選擇地鏈接到相關信息中。降低認知能力會因此導致聽力障礙。

聽力測試也有關認知能力,特別像是測試兩耳的分聽聽覺,甚至簡單的像純音測聽,也對認知能力有所要求。因此,有人聽力檢查的結果不好,有部分原因也許是來自認知能力的下降。所以人們想出了避免混淆認知能力與聽力原因得出的聽力檢查,比如電生理測聽。

7.我知道一些聽力學家已經指出聽力障礙和痴獃之間的關係,鼓勵人們去幫助聽力障礙。你是怎麼看待的?

我認為我們需要注意在這方面的斷言,它是否與資金相關服務或者助聽器銷售有關。目前還沒有令人信服的證據表明聽力損失與痴獃或治療聽力障礙會預防痴獃的影響。聲稱一種強烈的因果關係,可能存在意想不到的結果。

8.什麼「意想不到的結果」?

健康心理學與一系列健康問題表明,像「吸煙導致癌症」或「聽力障礙引起痴獃」會造成人們的心理負擔。我們更多的是要積極有效地促進信息,而不是不必要的嚇唬。例如「戒煙可以改善健康」、「助聽器可以有效改善溝通和生活質量」。「聽力障礙引起痴獃」會讓人 忽略聽力障礙本身具有非常重要的影響。聽力障礙是值得關注的,而不是造成可能影響的第二個條件。

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