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物聯網創新案例:結合物聯網雲端平台 創造多贏創新模式

物聯網創新案例:結合物聯網雲端平台 創造多贏創新模式

美國雲動科技(Orbweb)執行官James Wei。

時至今日,訴諸萬物相連的物聯網(IoT)時代,已正式揭開序幕,而伴隨此一趨勢的發酵,似乎也為全球科技產業帶來不可限量的商機與想象空間,但眾家廠商在描繪璀璨願景之餘,很容易就會察覺到,意欲將願景付諸實現,尚有一些看似簡單、但實際上困難重重的關卡亟待突破,最大的癥結,便是需要確保所有的智能終端設備,都能以極高效率無縫連結;可惜截至目前,此事並不容易做到。

對此美國雲動科技(Orbweb)執行官James Wei表示,該公司在兩年多前成立,便決定朝向三大方向焦聚發展,旨在建立一種創新模式,俾使不同廠牌的智能裝置,都可以透過簡易的步驟加以串聯,唯有如此,才可望為最終用戶真正帶來極大化的便利性。

個人雲、物聯網及車聯網 為Orbweb三大發展主軸

James Wei進一步說明,有關雲動科技所訂定的三大發展主軸,首先是Orbweb.me我的個人雲,旨在讓閑置已久的個人計算機,重新獲得活化;倘若用戶習慣採用手機上網,但對Google Drive、Dropbox等公有雲儲存服務心存疑慮,此時為了保障隱私信息,最好的做法,便是把個人計算機當作「個人私有雲」,將檔案放存至此,而無需因存入第三方儲存空間而擔驚受怕。

為彰顯個人雲妙效,James Wei做了一個比喻,每個人都習慣將錢存入銀行,以便於走到哪裡都可透過ATM或當地分行領取,相當方便,但在此同時,許多人仍另外在家中配置保險箱,藉以存放一些高敏感性財物;而個人雲之於第三方儲存空間,就好比家中保險箱之於銀行,乃是相同的道理。

至於第二個發展主軸,即是GoToMyThings,是一個可以促使萬物相連的電子商務平台,旨在讓使用者方便存取所有智能裝置。而第三個主軸是Automotive,意在促使手機與汽車產生互動。

James Wei表示,雲動科技總部位於美國矽谷,但也在台北設立辦公室,其用意在於亞洲乃是全球生產重鎮,各式各樣的裝置,多半在此區域生產製造,因此其決定在台灣設置據點,便是為了就近服務兩岸三地、乃至於日韓等地的製造業夥伴。

打造生態系統 讓各個夥伴有利可圖

「我們的目標,是創造一個生態系統,」James Wei說,藉由雲動科技所打造的萬物相連平台,可望使得不論是扮演設計、製造或分銷等不同角色的事業夥伴,都能各自分享利潤。此一創新營運模式,將能基於不同面向,帶來諸多價值。

對於銷售渠道業者而言,一旦參與生態系統,便可望獲得更多交叉銷售機會;對於產品設計業者,最重大的意義,即是加速其連網裝置產品Time-to-Market的進程;對於ODM或OEM業者,則可藉助物聯網平台,衍生更多高值化服務商機,無形中大幅增強其市場競爭力;至於最終用戶,亦可拜物聯網平台所賜,得以避免動用一堆App,藉助操控一堆不能相互鏈接的產品。

為何雲動科技能做到讓異質裝置或對象相互鏈接無虞?James Wei解釋,該公司的DNA便是研發,基於這個實力,故而能夠快速掌握科技脈動,繼而尋求以最快的速度,致力呼應科技脈動的發展,萬物相連平台,便是在此前提下應運而生。

消除萬物相連障礙 加速智能應用成形

事實上,廣義的物聯網,並非此刻才初來乍到,而是起源於1980~1990年代,迄今已有相當漫長,從最早人與人之間透過Cell Phone互通訊息,此後接續進入Web(單向溝通)、Web 2.0(雙向互動)、Social Web等不同里程碑,一直到2007年,智能手機開始大行其道,而移動寬頻從2.5G、3G一路挺進至4G,再加上雲端運算的興起,使得物聯網技術發展進程,起了重大變化,讓「One-to-Many」一事得以加速實現,否則早在過去,憑藉狹窄的帶寬,M2M絕無可能發生。

這些變化,可望帶來何等意義?其間最重大的意涵,便是造就各種類型的連網裝置大量崛起,為相關產業鏈開闢極大商機。展望未來,你我身處的世界,不再僅止於人與人之間的溝通,除此之外,諸如人與路由器、人與NAS儲存裝置、人與IP Cam、人與智能插座等相互聯繫,勢必愈來愈頻繁,而且融入多數人的日常生活情境之中。

正因如此,各大研究分析機構,皆樂觀看待2020年連網裝置數量的預測值,有的預估有500億台裝置,有的預估3,000億台裝置,有的甚至估到7.1兆台,姑且不論這些機構進行預測的立足點,也就是對於連網裝置的定義標準,是否有所不同,才因而導致如此南轅北轍的落差,但都代表這個數字必然很大,而且蘊含著極為龐大的商機。

而在這些商機脈絡中,雲動科技的價值,即是透過前述三大主軸所衍生的四個平台,包括個人計算機、藉以控制裝置的互動邏輯平台、促使裝置連接的平台,乃至於車平台,為生態體系的不同夥伴,適切扮演Enabler角色。

James Wei先從個人雲開始說起,他表示,大約在8年前,其實就開始有智能手機的概念,只是當時相關的產品不管CPU運算能力、屏幕解析度、內存容量、硬碟空間等等條件,無一能與當年的個人計算機抗衡,如果業者還要以高於PC產品2~3倍的價格進行銷售,自然乏人問津。

但從2007年開始,隨著iPhone問世,手機反倒成為功能性較佳的裝置,但此時PC並非價值全失,至少它擁有比手機更大的數據儲存空間,足以作為手機的第二顆硬碟,也就是說,使用者不管人在哪裡,隨時都可透過網際網路,從遠程開啟或關閉家中的個人計算機,同時存取個人計算機硬碟裡頭的檔案數據。

更有甚者,運用相同的控制邏輯,用戶也可於遠程操控筆電上的攝像頭,藉助監看家中現況;再更進一步,家庭裡頭的IP Cam、電視、冷氣、冰箱、跑步機、NAS、家用網關…等等,使用者皆可利用手機進行遙控。

問題來了,這些物聯網智能家居應用情境,固然讓人心生嚮往,但有一些難題如果不被有效解決,所有的想象空間,極可能在一開始便戛然而止、胎死腹中,最大的挑戰,用戶就算買了這些物聯網設備,但卻連IP地址也記不住,所以很難輕易完成安裝與設定;再者,萬物都連網,也意謂它們都可能淪為黑客的禁臠,此時是否有AAA管控機制,足以協助用戶杜絕信息安全風險,亦為另一項棘手難題。

跳脫智能居家應用,即便論及車聯網應用,亦有相同疑慮,試想在欠缺管控機制的狀態下,是否意謂黑客有機會取得剎車、油門、方向盤的操控權?若真是如此,肯定是更可怕的災難。

然而藉助雲動科技物聯網平台的串聯,植基於不同廠牌、操作系統、晶元的裝置,出廠后一旦完成平台註冊,即意謂彼此可以互連互通,換言之,使用者僅需憑藉手機作單一管控介面,即可隨需操控這些異質設備;且以Orbweb.me個人云為例,使用者只要在iPhone、iPad、Android和個人計算機端同時下載程序,只要email賬號登入,無需歷經繁複設定,便可迅速取得家中PC的遠程控制權,相同的道理,其餘加入雲動物聯網平台的各式裝置,用戶也能透過類似方式予加直覺設定,以最快速度開通所需之應用功能。

由此觀之,加入雲動物聯網平台的產品供貨商,其所售出的設備,便無艱澀的設定程序,實用性必然隨之大幅提高,再加上有AAA管控機制、數據傳輸的256-bit加密營造高全性,連帶使產品賣相更佳,透過這些正向循環帶動商機,使得所有生態體系的成員,都可望雨露均沾。

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