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C-130的另類用途:掌控氣候變化令對手苦不堪言

C-130的另類用途:掌控氣候變化令對手苦不堪言

洛克希德C-130「大力神」自1955年開始生產以來,不斷的進行改進以滿足不同的需求。由於基本設計非常合理,C-130不僅可以充當運輸機使用,改進后還能用於高空測繪、氣象探測、搜索救援、森林滅火、空中加油和無人駕駛飛機的發射與引導等多種任務。

事實上自從該機誕生之時起,航空氣象處就想把它改造成一種遠程氣象偵察飛機以替代日益老舊的WB-29。由於成功使用B-29執行大氣輻射採樣和颶風偵察任務,他們以為能夠獲得裝備更新上的高優先順序,結果卻未能如願:1956年,空軍參謀部決定調撥66架二手B-50給航空氣象處用於氣象偵察改裝。

WB-50D,機尾有「weather」字樣

這批二手B-50改造的WB-50氣象偵察機在高強度的使用了6年時間后油盡燈枯,1962年航空氣象處終於被允許購買5架全新C-130B,並在工廠進行大氣採樣設備的改裝。這5架飛機被稱為「62年WC-130B」,意為1962年撥款購買的五架飛機。同年10月-11月間,WC-130B交付加州麥克萊倫空軍基地第55氣象偵察中隊,並且立即投入到太平洋上空晝間大氣追蹤採樣任務上。

此後,WC-130系列機型便開啟了在美國空軍航空氣象處長達半個世紀(甚至更久)的服役歷程。WC-130的衍生型號包括A、B、E、H 與J等,前後有45架WC-130大力神氣象偵察機供美國空軍和空軍後備單位使用。目前最新型的WC-130J共改造10架,到2002年全部交付完畢。該機是WC-130家族中的最先進型號,將作為氣象偵察機隊的中流砥柱並一直服役到2030年。

WC-130J,WC-130最新改進型號

當然,WC-130也可以說是最廣泛的專業軍事氣象飛機之一。它不僅在美國空軍使用,也銷售給巴其斯坦、菲律賓、哥倫比亞等九個國家,就連英國皇家空軍也曾改裝一架C-130為軍事氣象飛機。為了偵察熱帶風暴、預報颶風、收集數據,WC-130的航跡遍布全球,從東南亞叢林到中歐森林、從南太平洋到北極圈......

不過,假如你認為這種飛機只能搞氣象偵察你就錯了:如果在戰爭中掌握了天氣,敵人將承受比被轟炸還痛苦的後果。越戰期間,美軍對「胡志明小道」發起了代號為「大力水手」的軍事行動,這項行動的主要內容就是利用3架WC-130A氣象偵察機輪番對「胡志明小道」人為增雨。

WC-130H氣象偵察機

在掌握了中南半島的大氣環境狀態后,1976年3月行動正式開始。此後,該區域經常突然出現豪雨、山洪爆發、洪水沖斷橋樑和毀壞堤壩的現象。頻繁的降雨搞的北越人苦不堪言,起初他們還認為這是自然原因,直到後來才發現原來是美國人搞的鬼。1976年6月,「大力水手」行動的鼎盛時期,北越9000輛運輸車在1個月內損失到只剩一成......

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