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《自然·微生物學》:抑制人體免疫反應 一種常見呼吸道病毒的"破門錘"被發現

《自然·微生物學》:抑制人體免疫反應 一種常見呼吸道病毒的"破門錘"被發現

呼吸道合胞病毒是一種通過飛沫和接觸傳播的呼吸道病毒,若感染氣管和肺部,可引發類似輕度流感的癥狀。對免疫力低下的嬰幼兒和老年人,該病毒會導致高熱、肺炎等,可能致死。由於缺乏有效的疫苗和藥物,目前的治療仍以隔離護理為主。

科學家早就知道,該病毒用一種被稱為NS1的蛋白質抑制人體免疫反應,使免疫細胞無法正常攻擊入侵者,但此前人們不清楚該蛋白質的結構。美國華盛頓大學醫學院的研究人員在英國新一期《自然·微生物學》月刊上報告說,他們利用X射線衍射技術分析出了NS1蛋白質的結構。

蛋白質的功能由其結構決定。分析發現,NS1蛋白質上有一個特殊構造,稱為「阿爾法3螺旋」,它可能是入侵人體的「破門錘」。研究人員對控制NS1蛋白質合成的基因進行改造,培養出一些變異的病毒,發現如果阿爾法3螺旋構造發生變異,病毒就會失去抑制免疫反應的能力。

研究人員說,病毒利用阿爾法3螺旋抑制免疫反應,使本來就體弱的患者免疫力進一步下降,為病毒入侵和繁殖創造條件。針對該螺旋開發疫苗和藥物,有望幫助免疫系統有效抵禦病毒。

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