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北極海冰快速消融,歐美專家:大西洋洋流正在走向崩潰!

北極海冰快速消融,歐美專家:大西洋洋流正在走向崩潰!

在地球的兩極地區,這裡是全世界最冷的地方之一,而相比於全是陸地的南極,大部分是海洋的北極,對於氣候變化的響應也來得更激烈,一直以來,科學家們認為北極是全球變暖的窗口,每一次暖化的加劇,就是北極海冰的又一次縮減。

而現在,耶魯大學和南安普敦大學的科學家表示,北極海冰不僅僅是反映著全球的氣候變化,它也正改變著地球上最為龐大的系統之一——大西洋經向翻轉環流(AMOC)。美國能源部科學院、國家海洋大氣管理局以及英國自然與環境研究委員會都在關注這項研究。

AMOC是地球上最嘆為觀止的能量和物質交換系統。大西洋擁有世界上最大的暖池墨西哥灣,也造就了強盛的墨西哥灣流和北大西洋暖流。在這個循環中,海洋將低緯度地區獲取的熱量向高緯度海域輸送,並在高緯度海域向大氣釋放熱量,低緯度的表層海水也可以通過這個「傳送帶」抵達北大西洋的高緯度地區,釋放熱量的同時,水的溫度則變低且密度增大,低溫海水下沉並翻轉方向,由深層洋流運動,將北大西洋高緯度冰冷的海水補償到赤道低緯度地區。

AMOC在區域和全球氣候中發揮重要作用,這是保持北美和歐洲氣候穩定的一個大型洋流循環系統,也是調節地球氣候的關鍵影響因子。傳統的看法認為,如果這個海洋環流衰減,那麼將減少熱量從低緯向高緯度地區的運輸,從而導致海冰的增長。這個故事在災難電影《後天》中已經被大家熟知

但是耶魯大學地質與地球物理系氣候科學家Alexey Fedorov教授指出,AMOC系統並不像以前所說的那樣穩定。在全球變暖條件下,AMOC系統崩潰的可能性被大大低估了。研究人員已經發現了北極海冰與AMOC之間的這種一種全新機制,他們綜合了氣候狀態模擬海洋循環對海洋溫度和鹽度波動,在這個模擬中,研究人員發現,北極海冰的損失,將使得AMOC的循環能力降低30%到50%。

Fedorov認為,這是一個非常大的數量,這勢必將加速AMOC的崩潰,從而使得大西洋沿岸乃至全球氣候產生巨大的改變。事實上,在短期內,北極的變化就會對AMOC產生巨大影響。在過去幾十年裡,北極已經產生的變化對AMOC來說可能已經產生了威脅。

目前,人類正在經歷史無前例的北極海冰覆蓋率的下降,這正是削弱北大西洋海洋環流的重要因素,北大西洋的洋流將熱量從赤道運送到高緯度地區,讓高緯度的西歐沿岸享受著舒適的海洋性氣候,甚至形成不凍港。現在,在北極的巨變之下,海洋的調節作用將大幅減弱,西歐的氣候可能走向極端化。

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