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以「龍」之力,改變你看的世界

以「龍」之力,改變你看的世界

在以前,我們常常聽到有人說「眼見為實」。但在2016年2017年,這樣的表述卻不太常見了。因為在這兩年中VR與AR的興起,徹底顛覆了我們「眼見為實」的傳統認知。智能手機發展放緩的當下,VR與AR領域也吸引了更多科技巨頭們的目光。比較可惜的是,VR/AR對硬體的圖形處理能力要求甚高,導致目前體驗良好的VR設備大多需要基於高性能PC。基於移動設備的VR雖然更加能夠切合目前廣大消費者們的需要,但目前絕大部分以智能手機作為載體的VR/AR設備充其量只是個「360°視頻」,而互動性就比較欠缺。當然,目前也不乏一些硬體廠商通過額外硬體(智能手機搭配VR眼鏡盒或VR背包)的方式,做出了具有一定便攜性的VR設備。不過這些基於傳統移動平台的VR/AR設備大多存在著功耗、發熱偏高,並且續航也不佳。這些缺點,當然都極其不利於移動VR設備的普及和發展。為什麼在傳統的移動平台上面,難以獲得理想的移動VR/AR體驗呢?很簡單,因為這些傳統移動平台在設計之初,並未將當下用戶們對移動VR/AR的需求考慮在內。想要打造一款真正能夠提供高品質VR/AR體驗的移動設備,那麼就必須藉助一款在設計之初,就針對移動VR/AR裝置專門優化過的移動平台。所以為了滿足市場對更高品質移動VR/AR設備需求的支持,移動平台生產製造商們也開始在自家的新平台中對VR/AR進行更深層次和更廣泛的硬體支持。比如在移動平台領域深耕多年的高通公司,在過去的一年之中便發布了多款移動平台產品。其中身為旗艦的驍龍835移動平台在設計之國中,就對時下的移動VR/AR進行了最全面的考慮,成為了不少廠商和開發者打造VR/AR設備的首選移動平台。打造更好的虛擬世界時,性能居然不是唯一要素?在傳統的認知中,不少人們認為為了滿足VR/AR應用的需要,移動平台廠商們必須要去瘋狂地堆砌性能,來保證VR/AR內容輸出的品質和流暢度。這確實不假,強勁的硬體性能確實是良好VR體驗的要素之一,也是保證顯示內容輸出品質的基礎——畢竟VR也好AR也罷,都是要依靠視覺向用戶傳達信息的。為了滿足新時代對移動平台性能的需求,高通在全球率先應用了10nm FinFET工藝製造驍龍835移動平台,並且為驍龍835移動平台配備了全新的Kryo 260 CPU以及Adreno 540 GPU。和前代驍龍820移動平台相比,驍龍835移動平台的Adreno 540 GPU性能提升了25%,輸出到顯示屏上的色彩數量提升了60倍,另外還有HDR10渲染支持。如此,輸出的幀率就可以更高,並且每一幀也能夠擁有更加自然生動的色彩和視覺效果。Adreno 540也支持OpenGL ES 3.2、OpenCL 2.0 full、Vulkan、DX12這四大主流圖形API,讓開發者能打造出更具有視覺衝擊力的VR/AR應用。但正如之前所說:強悍的性能,並不是打造更優VR/AR的唯一要素。那麼除了強勁性能之外,驍龍835移動平台還有何德何能,讓如此多的開發者和廠商們一見傾心?首先,10nm工藝除了使得驍龍835移動平台的性能大幅度提升、並且大幅度降低功耗之外,還將晶片面積顯著縮小。在應用到移動VR/AR設備中之後,可以讓移動VR/AR設備兼顧性能和續航的同時,變得更加輕盈便攜。其次,便是驍龍835移動平台中所搭載的Hexagon 682 DSP。Hexagon 682 DSP擁有兩大主要特性,分別為「低功率島」和「Hexagon向量拓展(HVX)」。其低功率島部分,可以在維持整體超低功耗的前提下,滿足VR/AR設備對於環境的持續感知和數據記錄需要。「低功率島」使得搭載驍龍835移動平台的VR/AR設備能夠做到全天候的環境感知,以實現語音喚醒、輔助定位等等功能。舉例來說,「低功率島」搭配上感測器等原件,可以讓VR/AR設備在用戶直接拿起或是戴上的時候直接開機或是觸發某種動作。不但為用戶省卻了額外開機或是設定的麻煩,還能夠保證設備待機時的超低功耗。至於Hexagon向量拓展(HVX),則可看做是驍龍835移動平台中CPU和GPU的一個強力輔助單元。開發者和廠商們可以對其進行編程和定製,使得其能夠幫助CPU對環境影像識別、VR/AR的編解碼處理等工作。使得驍龍835移動平台在進行這類數據處理的時候速度大幅度提升,但功耗卻僅有傳統移動平台的幾分之一。在Hexagon 682 DSP中,高通還加入了VIO(Visual-Inertial Odometry,視覺慣性測量系統)技術,實現了6自由度(6DOF)動作追蹤支持。6DOF動作追蹤和傳統的3DOF動作追蹤相比,除了能夠追蹤實現X、Y、Z軸的轉動數據,偵測設備(或是佩戴設備的用戶頭部)的當前的姿態外,還能夠實現在X、Y、Z三軸上的平移追蹤。如此,擁有6DOF動作追蹤的VR/AR設備就能夠在不藉助額外的定位硬體的前提下,實現對用戶視角、位置和姿勢的持續精確追蹤。言簡意賅地說,傳統的 3DOF動作追蹤是足以滿足用戶對VR內容,或是360°視頻的欣賞。但支持6DOF的設備能夠更好地讓用戶和VR內容進行互動——比如遊玩VR遊戲的時候,通過直接戴著VR頭顯設備四處移動的方式控制遊戲角色的移動。 和高通上代旗艦移動平台驍龍820/821比起來,搭載驍龍835移動平台的VR/AR設備的操作反饋延遲降低了20%。從用戶做出指令輸入,到VR/AR設備完成數據採集交給驍龍835處理,到驍龍835將處理后的圖像呈現於用戶眼前,整個過程可低至15毫秒,要知道高於20毫秒延遲的VR體驗,就會帶來極其的不適感。高通Q-Sync技術的加入,使得VR/AR設備顯示屏的刷新率能夠保持和Adreno 540 GPU的畫面輸出幀率一致,消除畫面的撕裂與卡頓。如此更低延遲,更流暢的畫面響應速度不但讓VR/AR的世界栩栩如生,更能夠降低用戶在操作時的眩暈感。除了更流暢精準的動作追蹤和畫面呈現之外,高通還提出沉浸式體驗的另一大要素——音頻,而Hexagon 682 DSP也能夠藉助Qualcomm Aqstic解碼器和軟體,實現Hi-Fi級別的音質和定位表現。加上對Dolby Atmos 3D環繞音效的支持,讓用戶除了更優視覺之外,享受到身臨其境的環繞音響效果,從而為玩家帶來更好的沉浸式體驗。最後,則是對移動互聯網路的支持。作為高通的傳統優勢項目,驍龍835移動平台集成了X16 LTE modem,支持4×20MHz CA,擁有最大1Gbps的下行速度,這樣的下行傳輸速度甚至可以和光纖網路相媲美。不過1Gbps的LTE網路,和VR/AR設備又有什麼關係?當然有,雖然目前我們普遍認知的VR/AR設備主要還是在個人娛樂方面。但驍龍X16 LTE modem能夠提供的超高速LTE網路、更低延遲的響應速度以及穩定的數據連接質量,對於VR/AR設備將來更多領域的發展也有著深遠的意義。有了超高速和更穩定的LTE網路連接,搭載驍龍835移動平台的VR/AR設備不僅可以提供更優質的移動聯網遊戲體驗,在醫療、設計、工業等需要遠程寫作的領域中,也可以大顯神威。綜上,高通驍龍835移動平台是目前市面上為數不多的在設計之初就充分考慮到了VR/AR應用的移動平台產品之一。不只是因為強大性能能夠滿足VR/AR內容的需要,更因為在設計之初便加入了對VR/AR硬體上支持的原因,搭載高通驍龍835移動平台的VR/AR設備可以在擁有卓越性能的同時保持較低的功耗。作為驍龍835移動平台在VR/AR設備應用上的核心優勢,Hexagon 682 DSP的硬體支持、6DOF動作追蹤加上驍龍X16 LTE modem提供的穩定、高速、低延遲的LTE網路,使得驍龍835移動平台比起自己的競爭對手們在VR/AR領域上更有優勢。在齊聚三大優勢之後,自然不難理解為何驍龍835移動平台能夠成為廠商們打造高品質VR/AR設備的首選了。「軟」、「硬」兼施,方為雙管齊下除了在硬體方面提供對VR/AR的全面優化和支持之外,高通還對開發者和OEM廠商在研發VR/AR設備時提供參考實際並進行軟體上支持。比如今年2月23日正式發布的搭載驍龍835移動平台的VR開發者套裝。這也是諸多公司,尤其是初創公司們選擇在高通驍龍835移動平台上開發自己產品的重要原因。作為一個在移動平台領域耕耘已久,並且稱霸市場多年的公司,驍龍移動平台產品獲得了許多軟硬體開發商的一致認可。例如在驍龍835移動平台之前,谷歌所主導的Tango AR技術,便是基於高通驍龍移動平台。最終上市的,支持這一技術的聯想Phab 2 Pro以及華碩ZenFone AR,也分別採用了高通驍龍653和高通驍龍821移動平台。在今年的Google I/O 2017大會上,谷歌還進一步和高通達成合作關係,基於高通驍龍移動平台開發獨立的Daydream VR設備。該設備和當下大部分移動VR不同,其自身具有數據採集和處理能力,完全不需要藉助智能手機。在今年內,HTC和聯想也都會推出採用高通移動平台並支持谷歌Daydream的獨立VR頭顯裝置。對於那些技術實力稍弱些的公司,高通則提供了從硬體開發者套裝和軟體支持的全面支持體系。之前名不見經傳的Osterhout Design Group(ODG)也在驍龍835移動平台正式亮相之後,迅速推出了全球首款搭載驍龍835移動平台的AR智能眼鏡產品。而在今年的MWC上海,高通更是提出了XR的概念,認為未來的世界必定是VR、AR以及MR的混合結合,而這對於移動平台以及數據機提出了更高的要求。除了硬體開發者們,高通也為軟體開發者們在驍龍835移動平台上開發VR/AR內容提供了全面的便利。早在2013年,著名遊戲引擎開發商Unity Technologies就已經和高通公司達成了合作關係,使得高通驍龍移動平台獲得Unity遊戲引擎支持及優化。在2016年,高通也拿下了和Epic Games的合作,當年發布的高通驍龍820移動平台也實現了對虛幻4遊戲引擎的支持。隨著與兩大遊戲引擎公司的深入合作,VR/AR內容開發者們就可以放心大膽地利用這兩款遊戲引擎開發自己的內容,而無懼可能潛在的兼容性或性能瓶頸問題。對於那些將來購買了搭載驍龍835移動平台的用戶們,這也意味著他們的VR/AR設備在將來能夠享用到海量的遊戲和軟體資源。最後,高通在今年2月23日還發布了基於高通驍龍835移動平台的VR開發套件以及高通HMD加速器計劃。高通的HMD加速器計劃是業內首個類似計劃,旨在於幫助OEM廠商在開發VR頭顯時,降低開發成本和縮短開發時間。對於那些希望打造出自己VR頭顯的公司們來說,通過高通所提供的VR開發套件以及HMD加速器計劃,可以接觸到一些列的參考設計,並且能夠挑選經過高通認證的組件。這些公司們也可以選擇採用高通提供的參考設計原料,或是在高通四家極具實力的ODM合作夥伴的幫助下調整驍龍835 VR HMD的參考設計,以開發出最符合自身需要和產品定位的產品。此外,如同Leap Motion、SMI這樣的公司所開發的VR追蹤軟體也經過了特殊優化,以驍龍835 VR HMD上更良好地運行。在初步開發完成之後,高通的HMD加速器計劃還擁有統一規範的標準和測試方法,以確保這些公司們能夠充分挖掘驍龍835及今後高通所推出的移動平台們的潛力,打造出擁有最佳用戶沉浸體驗的設備。對於開發者和OEM們來說,高通對驍龍835提供的開放態度和完善支持,無疑是他們選擇高通驍龍835移動平台的一個重要理由。所謂授人以魚不如授人以漁,驍龍835移動平台固然有著強勁的性能和諸多針對VR/AR在硬體層面上的優化,但高通對開發者和OEM們的全面細緻支持,才是高通移動平台獲得他們青睞的另一個重要原因。乘上這條「龍」,去探索虛擬的可能VR和AR,被廣泛認為是移動設備們乃至整個電子行業的下一個增長點。VR能讓我們足不出戶便能夠沉浸在更廣闊的世界之中,而AR,則會讓我們日常的生活更加智能化,比如只要拿起一種食材,便能夠或得到相應的食譜和料理方法。但同時,我們當下 VR/AR是處於一個「百家爭鳴」的時節。VR/AR產品們有著不同的形態和不同的用途,每種產品形態對於VR沉浸世界和AR信息世界的實現方法自然也千差萬別。一方面作為消費者的我們要在種種產品形態中進行艱難的選擇,另一方面廠商也苦苦找尋著打造一台能為更多人所接受的產品的方法。這也是為什麼高通驍龍835移動平台成為VR/AR設備最好選擇的原因。如今我們早已不滿足於單純地欣賞VR/AR,我們真正喜歡和真正能夠造福到我們的VR/AR,是足夠沉浸,能夠與之互動並且適合當今萬物互聯世界的VR/AR。而恰巧,高通驍龍835移動平台便能夠提供這一切: 6DOF動作追蹤以精準,且全面地捕捉用戶動作;Hexagon 682 DSP輔助CPU和GPU實現高品質、低延遲的VR內容渲染的同時,維持設備的低功耗和低發熱;X16 LTE modem提供高速、穩定和低延遲的網路連接,使得世界各地的用戶能夠身居同一個虛擬空間中,進行實時互動和合作。對於開發者和OEM廠商們來說,選擇高通驍龍835移動平台打造自己產品也更加合理。除了以上三大硬體優勢之外,高通雄厚的技術實力和海量的第三方合作夥伴,能夠為各種各樣的公司提供有力的技術支援,幫助他們縮短產品開發周期,同時保證優秀的產品品質。如此即便是技術實力不夠雄厚的公司,也能夠在驍龍835移動平台上打造出一款優秀的VR/AR硬體。根據此次MWC上海期間高通透露的信息,目前採用高通平台的VR、AR以及MR的產品已超過20款。更好的VR與AR世界,將會由驍龍835移動平台這條「龍」為我們開啟。

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