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我國首次發現保存完美的金龍魚化石

我國首次發現保存完美的金龍魚化石

摘要:金龍魚是一種名貴的觀賞魚類,屬於骨舌魚超目骨舌魚目骨舌魚科。骨舌魚類是真骨魚中較古老的類群,現生骨舌魚類除北美的舌齒魚(Hiodon)以外,均分佈於南大陸的熱帶和亞熱帶的淡水水域中,如南美的巨骨舌魚(Arapaima)和骨舌魚(銀龍魚,Osteoglossum),澳洲和東南亞的金龍魚(Scleropages),非洲的異耳魚(Heterotis)。

圖 1 中華金龍魚化石正型標本(張江永供圖)

圖 2 中華金龍魚化石(張江永供圖)

圖 3 中華金龍魚化石(A)與東南亞的美麗金龍魚(B)及澳大利亞的雷卡德金龍魚(C)對比(張江永供圖)

化石骨舌魚類基本上發現於除南極以外的世界各大陸的陸相沉積中。淡水魚類的這種跨洋分佈,給骨舌魚類動物地理學解釋帶來了很大的困惑。

在最新一期《古脊椎動物學報》上,科學院古脊椎動物與古人類研究所研究員張江永和加拿大阿爾伯塔大學教授 Mark Wilson 報道了在首次發現的骨舌魚科金龍魚屬一新種:中華金龍魚(Scleropages sinensis)。中華金龍魚化石標本保存完美,產於湖南湘鄉始新統下灣鋪組和湖北松滋下始新統洋溪組。中華金龍魚化石的發現,為研究金龍魚屬(Scleropages)和骨舌魚屬(Osteoglossum)的分化時間提供了直接的證據,說明金龍魚屬和骨舌魚屬在早始新世以前就已經分化,這對解釋骨舌魚類的跨洋分佈具有十分重要的意義。

據張江永介紹,新種與現生金龍魚 (Scleropages) 在頭部骨骼、尾骨骼、各鰭的形狀和位置以及具有網狀鱗片等方面極為相似,因而歸入該屬。然而,新種在許多特徵上不同於金龍魚的現生種,如鼻骨無紋飾,鼻骨上的感覺管顯露於溝內,感覺管聯合不經過頂骨,翼耳骨側向加厚,眶前骨上的感覺孔大,眼眶后的眶下骨不完全覆蓋前鰓蓋骨上支,前鰓蓋骨後下角變尖,鰓蓋骨後下緣凹形、下端變尖,匙骨背突長大,脊椎 46–48,椎體橫突短小,胸鰭十分長大,上、下兩端的尾鰭條和內部鰭條等長。

雖然金龍魚的現生種發現於各種河流和小溪中,但它比較喜歡水草茂盛的靜水環境,一般在春季的夜間產卵,由雄性親魚在口中孵化。金龍魚一般游弋於表層水中,以魚蝦、昆蟲、甲殼蟲為食,甚至包括青蛙、蜥蜴、老鼠等,也可以躍出水面捕捉蜻蜓等昆蟲。中華金龍魚也應該有相似的生長環境和食性。現生的金龍魚和骨舌魚科中另外三個屬(Osteoglossum, Arapaima, Heterotis)均生活於熱帶淡水水域中,因此,中華金龍魚的生活環境可能也是比較炎熱的。金龍魚幼體的性別難以分辨,但到 3 - 4 歲齡時,區別開始明顯。雄魚體形比較纖細、頭部大、口裂深,有利於孵化更多的魚卵。中華金龍魚也有此類特徵,因此可能存在性雙型。

該項研究獲得了國家自然科學基金資助。

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