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鏟屎官斗膽一問:貓主子究竟是什麼(氣)味的?

鏟屎官斗膽一問:貓主子究竟是什麼(氣)味的?

段承焉,名字是給女兒準備的

作為一名擼流浪貓愛好者,雖然比不上家裡有主的鏟屎官,不過也算和貓咪們處得蠻久了。上一篇文章我們講了人的一些體味,似乎大家還是挺感興趣的,所以這次再講一些類似的話題——比如貓主子們的味兒都是怎麼來的。(嗯指的是氣味哦,就是聞到噠)

先上一張提綱挈領的大圖,然後我們一個一個來講。

(最重要的內容已經都在上面啦,比較忙的小夥伴可以在這裡打賞離開了……當然往下看的小夥伴們會有 bonus 哦)

講主子們的氣味要從貓咪的習性開始講起。鏟屎官們一定都知道,主子們喜歡用他們的兩腮去蹭各種各樣的物體,沙發呀,桌腿呀,甚至是鏟屎官的褲腳都免不了被他們臨幸。此外,如果討得了貓咪的歡心,主子還會用小腦門去蹭鏟屎官摩挲他們的手。大家都傾向於認為,蹭臉是貓咪在用自己的氣味為喜歡的東西做標記,那這是一種怎樣的氣味呢?某次試圖扒開一隻貓咪臉上的貓貓聞一聞氣味,卻隱隱聞到了……好吧,那種清清苦苦的感覺是有點像頭油。

其實對於這種貓咪兩腮以及腦門上分泌的物質,有一個更專業的稱呼,叫「貓面部外激素」,外激素,就是傳說中的「費洛蒙」了——這是「pheromone」一詞的音譯。除了標記自己寵信的東西,貓咪們也會通過面部外激素來交流,比如互相貼貼臉頰就是貓咪們日常的社交禮儀。

為了搞清楚貓咪面部外激素的成分,科研人員曾拭取了貓咪面頰的分泌物,並對其中的揮發性成分進行了鑒定。結果和我們在貓咪腮邊聞到的氣味比較一致——絕大部分都是一些長鏈的脂肪酸。除此之外還有少量的三甲胺——這是魚蝦氣味中的典型成分,經常用來做貓咪的誘食劑。相比於小分子揮發物質,長鏈脂肪酸的揮發性其實是比較低的。這與面部外激素的適用場景也比較吻合——親昵的小夥伴、熟悉的環境、喜歡的玩具,用臉頰蹭一蹭,只有在親密的近距離才能聞到——可以說,面部外激素是一種代表了安靜舒適的分泌物。

相比於用臉頰蹭蹭,貓咪「滋尿」就是種比較具有侵略性的行為了。其實,很早就有人嘗試用貓面部外激素來安撫貓咪,以避免貓咪亂撒尿——貓咪面頰分泌物的一個餾分就可做到這一點,這個餾分主要含有油酸、杜鵑花酸、薄桃酸以及棕櫚酸等。不過,這些常見的脂肪酸的混合物是否就能達到如此神奇的效果,其作用於貓咪的機理又是什麼,都還並不清楚。

有一款貓咪安撫劑就按一定比例混合了這些脂肪酸,以模擬貓面部外激素的作用,據說效果還不錯。然而,這款產品除了上述脂肪酸,還含有纈草萃取物成分。纈草和貓薄荷一樣,都能讓貓咪像嗑了葯一樣麻倒一片,到底其作用來自於聲稱的「貓面部外激素」成分,還是纈草萃取物本身,還是爭議頗多的。

↑↑↑纈草(左)和貓薄荷(右)

在母貓分娩之後,沒睜眼也聽不見的小貓仔如何與媽咪交流呢?答案依然是各種分泌物的氣味。這時候的貓咪一定充滿了母性的味道,不過鏟屎官是不太有福分聞到了,因為這些物質也是一些長鏈脂肪酸,揮發性一般——這本來就是媽咪和幼崽之間的親密交流呀,不用讓其他人知道了。

母貓乳房附近汗腺的分泌物就包含了這些與幼崽交流的氣味——除了面部外激素也有的油酸、棕櫚酸之外,還包含了亞油酸、棕櫚油酸等成分(棕櫚油酸是不飽和脂肪酸、棕櫚酸是飽和脂肪酸)。事實上,這些脂肪酸與它們的甲酯處在一個平衡當中——在這裡,酯類可以起到與脂肪酸相近的作用,但揮發性更強,當幼崽漸長,活動範圍變大時,這些揮發性強的酯類作用就更大了。

乳房汗腺分泌物往往可以起到緩解焦慮以及降低攻擊性的作用,一些貓香波中會添加其中的成分,讓主子們在洗澡時不那麼焦躁,盡量避免了鏟屎官們的工傷。另外還有一款供多貓家庭使用的安撫劑也含有這些成分,據說可以減少主子們之間的掐架——不過這主要還是因為鏟屎官一仆二主,不夠忠心導致的,千萬別歸罪給主子們呀。

上面這些貓咪的氣味大多都給貓咪們帶來平和、安靜,不過,貓咪畢竟是成功的肉食動物,他們的日常生活中還有著更重要的內容——巡視領地和捕食。貓咪通常會通過「滋尿」的方式來霸佔地盤,被家裡主子尿過床的鏟屎官一定知道,貓尿的味道簡直比貓主子還要霸道。直覺告訴我們,這味道一定是貓咪們用來傳遞信息的一種重要物質。

早在上世紀 50 年代,研究人員就在貓尿中發現了一種獨特的氨基酸,經鑒定,這是一種含硫的氨基酸,后被命名為 felinine(貓氨酸或者貓尿氨酸)。這是一種貓咪特有的外激素——很特別很特別,其它的貓科動物也都沒有。不過它再特別,也是一種氨基酸,這就意味著他本身的揮發性並不強,不過,通過貓尿中細菌的作用,貓尿氨酸會緩慢分解產生 MMB(3- 甲基 -3- 巰基 -1- 丁醇)。作為一個含硫化合物,MMB 揮發性極強、感受閾值極低、味道……極其難聞,它構成了貓尿最特徵的味道。

有趣的是,對被弓形蟲感染的老鼠來說,貓尿氨酸以及 MMB 有一種難以抗拒的吸引力。這些老鼠會因此對貓尿產生一種趨向性,由此更容易被貓所捕食——貓咪也會因此感染弓形蟲,而弓形蟲只有在貓體內才能進行有性生殖。這樣,弓形蟲與其宿主貓咪的共進化就由貓尿的氣味聯繫在了一起。

此外,貓主子們還有另外一個可以釋放各種外激素的器官,那就是肛門腺。肛門腺的分泌物以 2~5 個碳原子的短鏈脂肪酸為主,與面部和乳房周圍汗腺的分泌物相比,它們的揮發性更強,氣味也更強烈——比如丙酸、丁酸、異丁酸、異戊酸等。而且由於貓咪肛門腺的開口位於肛壁內側,其分泌物也主要會混入糞便當中,這恐怕也是貓咪的糞便味道甚濃的一個原因吧。

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