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美軍研發可「上天入海」無人機:測試版試飛成功

美軍研發可「上天入海」無人機:測試版試飛成功

原標題:美軍研發可「上天入海」無人機:測試版試飛成功

參考消息網7月7日報道 英國《新科學家》周刊網站7月5日發表題為《下一代無人機將像鵜鶘一樣飛行並潛入海中》的報道稱,美國海軍正在研發一種能上天能入水的強化版無人機。

這種無人機被稱為滑翔機,因為它們可以改變自身浮力,以便能在不需要多少動力的情況下在水中長距離滑行。2009年,一架水下滑翔機在沒有再充電的情況下穿越了大西洋。

一架無人機既能在空中也能在海里高效滑行,這並非天方夜譚。華盛頓海軍研究實驗所的丹·愛德華茲說:「水下滑翔機和飛機的配置非常相似。」

自上世紀90年代以來,水下無人潛航器廣泛應用於長時間科學任務中,例如跟蹤鯨魚、監測洋流和觀測水下火山。它們也被各國軍隊廣泛使用——美國和都擁有龐大的無人潛航器。

以可由飛機投下的現有「飛潛者」水下無人潛航器為基礎,美國海軍目前正致力於研發「飛行海洋滑翔器」。一種小型測試版本已經成功進行了飛行,全尺寸的無人機計劃於明年首飛。這種無人機重約30公斤,將嘗試飛行超過150公里,然後降落到水面並轉換為潛航器。

愛德華茲說:「這是一種突然的降落。」該團隊嘗試了像鴨子那樣深度很淺的潛入方式,但他們最終選擇了鵜鶘式的突降,因為這更不容易損壞無人機。但他說,這會濺起很多水。

然而,飛行和潛航裝置的設計考慮大不相同。飛機殼體薄,充滿空氣,而潛航器則擁有厚厚的水密船體,並為能平衡浮力而載有足夠的壓艙物。

所以,這種能飛的潛航器將兩者進行了融合。當它進入水中時,包括機翼在內的部分機身會充滿水,直到其密度足以在深度達200米的水下滑行。

在任務結束時,會有船隻對它進行打撈,就像現有的滑翔潛航器那樣。

根據設想,一批這種水下潛航器可以在一個地區迅速部署,以尋找一架失事飛機或跟蹤漏油事故。美國海軍也很有可能利用它們來尋找礦藏和勘測水下障礙物。

愛德華茲說,他們正在尋找讓潛入水中的滑翔無人機再次起飛的方法。但要想做到這一點,這種無人機需要有排水能力,就像浮出水面的鯨魚那樣。

美國海軍研發的小型測試版「飛行海洋滑翔器」(英國《新科學家》周刊網站)

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