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抗擊艾滋 曙光再現

抗擊艾滋 曙光再現

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艾滋病是一種危害性極大的全球性傳染病,人們「談艾色變」。全球有3670萬艾滋病病毒攜帶者,只有53%的人正在接受抗逆轉錄病毒療法(ART)。儘管「柏林病人」蒂莫西·雷·布朗因接受骨髓移植而消滅了體內的HIV(獲得性免疫缺陷病毒),成為全球唯一一名艾滋病治癒者。但不得不承認,當前在醫學界仍沒有徹底治癒艾滋病的有效方法。

然而最近,一名9歲非洲兒童的經歷給人們帶來了一線曙光。據英國廣播公司(BBC)網站24日報道,這位先天攜帶HIV的南非兒童被醫學家們認為幾乎治癒了。科學家們認為,這一病例有助於他們研製出新的抗艾藥物或疫苗。在對抗艾滋病的戰役中,人類似乎又多了一個有力武器。

八年半未服藥 無HIV活躍跡象

報道稱,該兒童2007年出生時就攜帶HIV,病毒源自其母親,他和母親血液中HIV的濃度都非常高。出生9周后,他開始接受ART治療,40周后,體內HIV的濃度用常規手段無法檢測出來,因此他停止了治療。在隨後的八年半里,他體內未曾發現任何活躍艾滋病病毒的癥狀或跡象,他的家人為此非常高興。

這項試驗是由約翰內斯堡的科學家與英國醫學研究理事會(MRC)臨床實驗中心的科學家們共同進行的。研究負責人之一、約翰內斯堡圍產期艾滋病病毒研究所所長艾維·威歐萊瑞博士,在24日於巴黎舉行的第9屆國際艾滋病大會上宣布了這一研究成果。

他說:「我們現在仍沒弄清楚,為什麼這個孩子的病情會緩和。我們並不相信僅靠ART就能做到這一點,我們認為,遺傳原因或免疫系統也是『幕後功臣』。」

科學家們表示,為阻止病毒大量複製對免疫系統造成損害,HIV感染者需要每天甚至終生服用ART,雖然服用ART已被證明能有效抑制艾滋病發作,但這類藥物價格昂貴、耗時費力且副作用嚴重。理解這名非洲兒童體內的保護機制,有助於科學家研發出新葯或新疫苗,阻止HIV的擴散和傳播,甚至最終治癒艾滋病。

非洲治癒首例 在全球是第三例

這是非洲報道的首例兒童控制艾滋病病毒感染的病例,也是全球已知的第三個病例。

據美國趣味科學網站24日報道。2013年,研究人員報告稱,一名「密西西比嬰兒」被「功能性治癒」。這名嬰兒天生攜帶HIV,出生30小時後接受了3種抗逆轉錄病毒藥物治療,18個月大時停止用藥,並在隨後的27個月中HIV檢測結果呈陰性。2013年3月,醫生宣布她被「功能性治癒」,即體內的HIV被完全抑制,機體免疫功能正常。但2014年7月,美國衛生官員和專家宣布,「密西西比嬰兒」在停葯兩年多后,體內再次檢測出HIV。這是醫學界抗艾戰役的又一重大挫折,說明攻克艾滋病的任務遠比想象的複雜、艱巨。

2015年,法國研究人員報告稱,一名在出生時即感染HIV的法國少女,在停止藥物治療12年後,仍處在檢測不出病毒的「未發病」狀態。研究報告說:「女孩長期處於病毒緩解狀態的最有可能原因是,她在感染后不久立即接受了ART治療。兒童一旦感染HIV,早期治療的確可以實現長期緩解的目的。」

科學家信心大增 早期治療至關重要

現在,人們仍並不十分清楚,為什麼有些兒童能在不進行治療的情況下與HIV共存這麼久。科學家們認為,降生初期就接受抗HIV藥物治療,或許能預防病毒在人體內建立自己的「根據地」或「藏身之所」,因為正是這些「根據地」或「藏身之所」,使病毒能在治療停止之後捲土重來。

值得注意的是,儘管這名南非兒童體內沒有活躍的HIV病毒,但醫生們仍然在孩子的免疫細胞內探測到了HIV。隱藏於免疫細胞內的HIV被稱為「休眠HIV」,它能潛伏很長時間,因此,這名兒童未來可能仍然需要服用藥物。

美國國立過敏和傳染病研究所負責人安東尼·福奇說:「儘管如此,新案例讓我們信心大增。讓感染HIV的兒童在嬰兒期接受短期治療,能減輕他們需要終生服藥的負擔,也能減輕長期免疫激活帶來的健康後果。」

據悉,這名9歲兒童參與的是一項名為「艾滋病病毒早期抗逆轉錄病毒治療兒童(CHER)」的研究。CHER的目的是調查能否降低患艾滋病嬰兒的死亡率,以及早期治療能否讓他們保持足夠的健康,使其能在特定時期停止治療。兒科醫生們擔心,終生服用抗逆轉錄病毒藥物,會給存活者帶來各種各樣的副作用和不良影響。

(科技日報北京7月25日電)

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