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清代的皇儲制度及其演變

清代的皇儲制度及其演變

皇位繼承,是古代王朝的大事,常實行預立儲君制度。但這種制度也有弊端,就是明定出將來的皇帝繼承人,難免有攀附者,形成太子黨,無論在太子時期還是太子繼承皇位以後,都有可能因太子黨造成朝政的動蕩。再有,儲君的人選也是個大問題,不制定一個眾人必須遵從的原則,也會發生爭奪與政亂。

皇位繼承

古代開國時期之君主的傳位一般有兩種選擇:一是傳位給共同打天下的本家兄弟,即兄終弟及;另一種是傳位給自己的兒子,即父死子繼。但皇帝妻妾多而子女多,皇位只有一個,嫡長制因此應需而生,但嫡長制仍有不可克服的固有弊端。家庭中的嫡庶之分屬於等級制,一夫多妻的皇家中,等級下的不平等及由此產生的矛盾,是不可改變的痼疾,所以雖然制定嫡長制,並不能徹底解決皇位繼承上的矛盾。

古代皇位繼承製度的上述弊端,在清代被一定程度地消除,這是由於清代滿族皇帝實行特殊的秘密立儲制度。為說明這一制度的來歷,有必要把滿族皇家立儲制度的演變做簡要介紹。

清政權的開創者努爾哈齊(赤),最初曾立嫡長子褚英為繼承人,后廢掉而繼立嫡次子代善,不久代善也被廢黜,而定其死後由本家諸旗主推舉其中一人為「汗」的辦法,結果嫡子正白旗主皇太極被推舉為汗,后稱皇帝。皇太極死後,其弟弟睿親王多爾袞與皇太極之子肅親王豪格爭奪皇位,這場爭奪實質上是兄終弟及與父死子繼的鬥爭。結果以折中方案解決,二人都不入選,而以皇太極之子年方6歲的福臨繼位,是為順治帝,而由多爾袞與鄭親王濟爾哈朗輔政。這一結果,實際是父死子繼製取得初步勝利,因而順治帝生前便曾有意立嫡子為太子,因其早夭而未能實現,但父死子繼制在滿族皇家中已成為主導觀念,因而順治帝臨死前,其子玄燁被定為皇位繼承人,並沒有發生皇家其他人爭執的風波,順利繼位,是為康熙帝。康熙帝的繼位,標誌著滿族皇家父死子繼的皇位繼承製最終確立。

努爾哈齊

康熙十四年(1675),康熙帝年僅兩歲的嫡長子胤礽被立為太子,當時正值三藩之亂,此時立太子,當還有以「國本」穩定人心的考慮。迨至康熙四十幾年時,皇太子胤礽已是30多歲的成年人,當太子也已有30多年,父子之間難免產生一些矛盾。與此同時,太子黨也逐漸形成,胤礽的權力欲也在不斷地增長,更因他嬌慣成性,凌辱鞭笞王公大臣。康熙帝終於忍無可忍,將太子廢黜監禁。他只有這麼一個嫡子,於是其他庶出皇子乘機紛紛謀求儲位,甚至不擇手段,出現殘酷激烈的儲位之爭。鑒於這種情況及儲位久虛,康熙帝不得不又把他復立。可胤礽仍惡習不改,且糾結黨羽又形成太子黨。其他皇子也繼續謀奪儲位,詆毀胤礽,製造輿論。儲位之爭使康熙帝終日憤懣、心力交瘁,憤怒難忍,嚴厲處死幾個太子黨人,斷然再次廢掉太子。康熙朝的儲位之爭,延續多年,很多官員被卷進政治鬥爭的漩渦,造成嚴重的負面影響。最終,皇四子胤禛繼位。他究竟如何獲得皇位,至今學界未能取得一致意見。

雍正帝繼位后,鑒於以前嚴酷的儲位之爭及其給朝政帶來的嚴重影響,決定實行秘密立儲。其方法是,皇帝將心中默定的太子人選書寫為密詔,於匣內密封,當眾藏於皇宮之乾清宮內最高處正大光明匾之後,向臣民表示「國本」已立,以安天下。另寫一份與此內容相同的密詔,由皇帝自己收藏。皇帝臨終前,以兩份密詔所書太子之名宣示而傳位。即使皇帝突發不測,未能以身藏密詔示人,或猝亡而別人未能找到這份密詔,也有乾清宮正大光明匾之後的密詔為憑。雍正元年(1723)八月,雍正帝就是以這種方式密立了儲君,被密立的儲君,便是皇四子弘曆,也即日後的乾隆帝。此後,嘉慶帝、道光帝、咸豐帝也都是先被密立為太子,而後登上皇帝寶座的。咸豐帝只有一子載淳,其臨死前當然地由此子繼位,是為同治帝。此後同治、光緒二帝都無皇子,均是死時從旁支選取繼位者。

秘密立儲除了將所立太子保密外,另一要點是不拘嫡長,從優選擇。乾隆帝在最初實行秘密立儲時,還有嫡長情結,這或許與他對嫡妻孝賢皇后情篤有關,並愛及其所生嫡子。嫡子死後,乾隆帝對傳統的嫡長制進行了深刻的反思,權衡其利弊,決定廢除嫡長制的局限,不拘嫡庶長幼,擇優選儲。為避免皇家內部及朝臣出現異議,還專門為此發表上諭進行說明。他也進一步表明觀點:立儲「以長不以賢,以貴不以長之說」,「實甚謬」。實際上,還有一個關鍵的問題就是,要實行秘密立儲,就必須破除嫡長制,否則人們仍可從諸皇子中誰嫡、誰長的身份中猜測出誰是被密立的儲君。實際上,第一個實行秘密立儲的雍正帝就已經不拘身份高低、長幼之序而選儲君了。

雍正

雍正帝密立儲君,所立之弘曆即後來的乾隆帝,其身份就既非貴,也非長。雍正帝所以棄長選幼,立身份並非最高的弘曆為皇儲,當是弘曆的才能與品性被他看重。乾隆帝在實行不拘嫡長的密立儲君之制后,最初想立瑜妃所出、文武才能皆優之皇五子永琪,但永琪英年早逝。乾隆三十八年(1773),再次密立,乾隆帝也是棄長立幼,立品德較優口碑最好的皇十五子永琰為皇儲,即後來的嘉慶帝。此後嘉慶帝、道光帝密立儲君,也都在自己諸皇子中德、才方面作權衡考慮,才進行選擇的。

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