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HIV通過「綁架」細胞表面分子入侵細胞

HIV通過「綁架」細胞表面分子入侵細胞

科技日報華盛頓7月16日電 (記者劉海英)艾滋病病毒(HIV)是怎樣將遺傳物質注入細胞的?弄清這個問題對於艾滋病的防治十分重要。美國尤妮斯·肯尼迪·施賴弗國家兒童健康與人類發展研究所(NICHD)的研究人員在最新一期《細胞·宿主與微生物》雜誌上發表論文稱,他們發現了HIV入侵細胞的關鍵環節:為順利突破細胞膜的阻攔,HIV會「綁架」細胞表面的磷脂醯絲氨酸分子。若這個綁架對象不存在了,病毒的入侵進程就會受到阻礙,HIV遺傳物質也就無法侵入細胞。

為了感染細胞,HIV表面蛋白與細胞表面的分子結合。這個結合過程會引發一系列事件,最終使HIV的外膜與細胞膜融合,病毒的遺傳物質得以進入細胞。

NICHD的列昂尼德·V.切諾莫迪克博士領導的研究小組發現,在HIV表面蛋白與細胞表面分子結合的過程中,會激活一種名為TMEM16F的蛋白,這種蛋白能將細胞膜中的磷脂醯絲氨酸分子轉移到細胞膜表面。而一旦病毒包膜中的分子與暴露在細胞膜表面的磷脂醯絲氨酸結合,就會增強病毒融合細胞的能力。這表明,細胞表面的磷脂醯絲氨酸是促進HIV與細胞融合的重要輔因子,是HIV入侵細胞過程中的「綁架」目標,若這一目標不存在了,則會影響HIV的入侵。因此,阻斷外源性磷脂醯絲氨酸,或抑制TMEM16F蛋白,就會抑制病毒蛋白的介導融合,從而阻止HIV對細胞的感染。

從理論上說,若能阻止病毒入侵細胞的進程,就可預防HIV感染。因此新發現對於開發能預防HIV感染的藥物具有重要意義。但研究人員表示,若要開發出此類藥物,還需要進行更多研究。

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