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Uber爆發創立以來最大丑聞,「創始人可能因此下台」

Uber爆發創立以來最大丑聞,「創始人可能因此下台」

過去幾周,Uber陷入了公司成立以來的最大丑聞:谷歌旗下的自動駕駛技術公司Waymo起訴Uber盜竊其無人駕駛技術。

Waymo上月底起訴Uber稱這家公司盜取了自己開發的作為無人駕駛核心技術之一的激光雷達系統技術。Uber去年8月收購的自動駕駛貨車研發公司Otto創始人是谷歌自動駕駛技術團隊的前任工程師Anthony Levandowski。此人在離職之前曾下載1萬多份有關激光雷達的設計文件。這些文件屬於商業機密,後來被用於開發Uber的激光雷達系統。

Waymo要求法庭禁止Uber使用盜取的無人駕駛汽車技術,禁止其進行不正當競爭。

Uber則已否認Waymo的指控,稱他們是「毫無根據的指控,只為拖延競爭對手的步伐」。

隨著竊密事件持續發酵,接下來發生的事情可能更加嚴重:如果有證據證明Uber在打算收購Otto的時候,其創始人Anthony Levandowski尚未從谷歌離職,那麼,屆時Uber創始人兼首席執行官Travis Kalanick將很難保住自己的工作了。

如果說當時Waymo公司針對Uber的起訴相當具有爆炸性,那麼,其向法庭遞交的文件和指控材料就更加令人吃驚。

居住在紐西蘭的獨立軟體諮詢師Daniel Compton認為在他看來,Waymo在文字材料的字裡行間根本是在暗示Anthony Levandowski的所作所為是Uber提前安排好的,此人被蓄意設計好的行動包括三個步驟:

從Waymo公司偷竊激光雷達系統技術(LiDAR)和其他與自動駕駛有關的技術;

創建Otto公司,以一家合理的自動駕駛汽車研發企業作為掩蓋真實目的的工具;

以6.8億美元收購Otto公司。

為了進一步支持他的這種猜想,Daniel Compton根據Waymo的起訴材料梳理了整件事情發展的來龍去脈

2015年夏天,Anthony Levandowski告訴Waymo公司的同事Pierre-Yves Droz,他已經和一名Uber高管聊過創建一家自動駕駛汽車技術公司的想法,Uber方面有興趣收購那種創業公司。

2015年11月17日,Anthony Levandowski註冊了一個名為280systems.com的域名,這就是後來的Otto原型。2016年2月4日,有人使用這個域名的電子郵箱地址發送了一封公共電郵,內容看起來是關於用專用設備測試一個半掛卡車。

2015年12月3日,Levandowski使用自己的工作用筆記本電腦,在谷歌內聯網上搜索了關於如何進入Waymo設計伺服器的操作指南。根據谷歌法務安全工程師Gary Brown在法庭上所做的證詞,這是一個SVN伺服器。

2015年12月11日,Levandowski安裝了一個TortoiseSVN,並從SVN資料庫下載了9.7G的數據。

2015年12月14日,一個USB讀卡器連接到Levandowski的筆記本電腦上長達八小時。谷歌似乎沒有記錄筆記本電腦在那個時候做了什麼,但暗示數據是從筆記本電腦複製到了記憶卡上。

2015年12月18日,Levandowski重新格式化了他的筆記本電腦,從Windows系統換到了Goobuntu。從12月21日以後,這部電腦就沒有再被使用過。確切地說,從2015年3月到11月期間,它僅被用了三次。

2016年1月4日,Levandowski從Waymo公司谷歌雲端硬碟下載了五份保密文件到個人設備上。

2016年1月5日,Levandowski與同事Pierre-Yves Droz散步,按照後者的證詞,他說打算把Waymo的技術「複製」到自己正在創建的公司里。

2016年1月11日,Levandowski從谷歌雲端硬碟下載了和Waymo公司自動駕駛汽車研發進程有關的另外一些資料。

2016年1月14日,Levandowski被看到出現在Uber總部,這件事後來傳到了Pierre-Yves Droz的耳朵里。當Droz向Levandowski問及此事的時候,後者承認確實見了Uber的高管,並且正在為自己的新公司尋找投資人。

2016年1月15日,Levandowski正式創建了280 Systems。請注意,這是在他與Uber會面后的第二天。

2016年1月27日,Levandowski在沒有預先通知的情況下從Waymo公司辭職。

2016年2月1日,Levandowski成立了Otto Trucking公司。

2016年春天(3月到5月),Uber首席執行官Travis Kalanick開始接觸Levandowski,尋求收購的可能性……兩人各自離開辦公室,避免被僱員、記者或者對手看到。

2016年5月17日,Otto公司不再秘密行動。他們從不尋求任何風險投資,而是自籌資金。此外,Otto的四大聯合創始人全部都是前谷歌工程師。

2016年8月,Levandowski從谷歌領取到了自己最後一筆數百萬的薪水。

2016年8月19日,Uber宣布以6.8億美元收購Otto。

2016年夏天,Levandowski突然辭職、Otto快速成立、Uber隨後對該公司發起的收購,讓Waymo開始懷疑他們的IP被濫用。隨後他們開始進行調查,並發現了Levandowski離職前的種種行為。

2016年12月13日,一位Waymo員工無意間從其LiDAR技術組件供應商處複製了名為OTTO FILES的電郵。郵件內容包含一個似乎是Otto電路板的設計圖,它和Waymo的LiDAR電路板非常相似,甚至連一些獨有的特徵都一樣。

2016年12月到2017年2月,Waymo試圖就Uber是否使用了自家的LiDAR設計獲得進一步的信息。

2017年2月23日,谷歌母公司Alphabet首次針對Uber提起訴訟。

2017年3月10日,Alphabet修改了他們的訴訟文件,並要求禁止Uber的自動駕駛汽車項目。

Daniel Compton認為,從Waymo的訴訟書來看,似乎Levandowski無法逃避是他偷竊了LiDAR技術。僅這一條,就足以讓Uber的自動駕駛汽車項目停頓,並讓Levandowski面臨一些大問題。

加利福尼亞州的商業秘密法是沒有其他州那麼嚴格,但假若成功的話,Waymo將可以尋求禁止令、賠償和律師費。美國SEC可能起訴Uber,就像他們之前起訴Theranos一樣。

他還稱,「如果這些在法庭上被證明都是真實的,那麼,那將對Uber構成巨大打擊」。最壞的情況將是:

Uber被下髮禁止令,停止開展自動駕駛汽車項目。他們必須在這個領域重新開始,那意味著遠遠落後於其他公司。

Uber將難以從投資人那裡獲得更多融資,特別是在和睦相處的狀況下。該公司已經以680億美元估值融得至少150億美元資金。

Uber目前每年虧損二三十億美元,其乘客只需要支付41%的出行費用,剩下的都是在燒投資人的錢。

伴隨著虧損,眼下Uber無法賺錢,而媒體關於Alphabet針對他們的起訴鋪天蓋地,以及性騷擾、攻擊或違法行為等,Uber無法IPO。

我懷疑Uber的吸引力有很大一部分都是因為他們的低價策略。如果他們漲價了,那麼市場需求可能枯竭。

如果無法融到更多錢,或者降低成本,Uber就會耗盡資金,經營陷入困頓。

倘若沿著這個方向發展,人們可能會看到Uber首席執行官Travis Kalanick難以保住自己的職位。

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