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在美帝讀博士是一種怎樣的體驗?聽前輩來聊PhD的那些事

在美帝讀博士是一種怎樣的體驗?聽前輩來聊PhD的那些事

說到去美國讀博士PhD,很多同學就感覺「哇,牛人!」是不是讀了PhD就真的能秒殺眾生了呢?讀PhD需要幾年?什麼樣的人適合去美國讀PhD呢,今天藉助這個機會給大家普及下PHD相關的一些知識。

首先,我先做一下自我介紹,我本身是吉林大學地球科學的學士,在美國待了六年多,明尼蘇達雙城校區讀的地球物理碩士。我本身讀的是地球物理,然後期間做了一些材料物理、材料化學的相關研究。

本文為天道教育研究所首席顧問胡一帆老師原創,未經許可不得轉載,違者必究!

01 什麼是PhD

他的全稱是Doctor of Philosophy,是美國任何一所高校所能提供的最高學位,也是榮譽非常高的一個學位,他的獲取難度、獲取時間長度來說都是非常不容易的,所以各個學校對拿到PHD學位的學生會尊稱為doctor。

具體來講的PhD和master、bachelor有什麼區別呢,首先PhD最關注於research,他沒有太多的課程,相對於大學部生生和master主要以課程,或者說很簡單的一些project相比,PhD更關注於research。

本身來講的話大學部生和碩士研究所可能會對這個GPA看得比較重,因為這個可能是對學生拿到學位、或者說學生畢業的一個很重要的衡量因素,但是對於PhD學生而言,GPA does not matter,更為重要的是research,也是衡量一個學生他能不能畢業的一個最關鍵的點。很多時候一些教授,他對於學生能不能PhD準時畢業最看重的點不是一個學生前面一兩年修課所獲得學分。而是他是否做出開創性的研究,一些教授也會格外看中學生能否在science等頂級學術期刊上發表文章。

02PhD的時長

之前我也做過一些講座,很多家長朋友還有一些同學問到我PhD就讀的時長。其實是這樣的,PhD本身來講沒有一個嚴格意義上時長,就像很多master或大學部生,比如說master會讀一年到兩年不等,很少有超過三年的,像國內一些碩士很少超過三年的。大學部生一般是四年啊,除了一些建築學位的話是五年。而PhD,短,則見過四年,而長的需要經過十年。這是為什麼呢,是因為就像我剛才說的他畢業的標準,不是取決於你的GPA或者修過什麼樣的課。一個學生的博士能不能畢業。取決於他的導師對學生本身的研究是否認可、是否做出一些開創性的成果、其在本身的小領域裡是不是做出一些具有領導意義的結果。

03大學部直接申博VS碩士申博

理論意義上講,大學部直接申請博士所花費的時間比有碩士學位申請博士會較更長,但實際上講不一定。因為很多學生在碩士期間所做的研究課題和博士時期的很可能不同,從轉化課題的角度來講,轉化課題相當於開始了一個新的課題,也是會耗費巨大的時間。除了碩士時期所修的部分學分可以transfer到博士期間,轉化課題所帶來的時間成本和其他因素來講不一定會更短。

04博士生資格考試

讀博士期間,有一個很重要的考試,叫做博士生資格考試。每個學校對考試形式,考試的時間節點都不一樣。一般來說是在第二年的年末,或者說是第3個學期之後考。它為什麼很重要,因為這個考試,它象徵著一個學生從PhD student到PhD candidate的轉變。他為什麼很難呢,比如說MIT的電子工程為例。他一般是要學生對於電子工程全面了解。並不是說只在一個細分領域,所以學生在準備考試時候不能只準備一個很小的領域。

剛才說到這考試形式有很多種,比如說像有些統計系或數學系,他的考試形式就是做題考試形式,或者是有些比較開放性的答案,像哈佛大學的數學系,他會有些比較開放性的答案,這種形式已經被國內像大學生數學比賽等所借鑒。有一些學校可能會分兩部分,一個是written,是筆試部分;第二部分是oral,就是口試部分。筆試部分有點像博士生資格答辯,比如說四到五個教授,三個來自本系,一到兩個人來自外系,他們會去輪番轟炸你,會問你過很多很多比較刁鑽的問題,看你的知識儲備、臨場發揮怎麼樣。

所以說博士生資格考試,對於一個學生來講是一個非常非常重要的這麼一個門檻。如果你不通過的話,一些學校可能會有第二次補考機會,但有一些學校可能要求你直接拿一個master就走人,或者甚至連學位都拿不到,離開時仍然是bachelor的學位,這其實是比較悲慘的。所以說這個考試對於很多學校來講,它是一個篩選。像斯坦福的電子工程,或者說一些。比較著名的系,博士生資格考試甚至會篩掉三分之一的PhD student,這些學生一開始就通過了嚴苛的考試進入學院內能,現在通過這個考試又要篩掉1/3,剩下來的學生可見他們的學術水平有多高。

05Maste vs PhD

在之前的諮詢裡邊很多家長朋友還有同學經常會問我,我到底是應該讀一個master碩士還是應該讀一個博士?那麼這就涉及到這兩個學位的一個區別。

那麼首先讀master的話,他可能相當於過渡學位。很多學校提供的master是純粹上課或者course project,會做一個project。那麼這些master都深度不夠,也不一定非常難,有些研究型的master是為了日後更深層次的深造,例如讀PhD,做一個準備。但更多的master是為了方便日後找工作,比如說像伯克利的master of engineering。

06why PhD

很多家長就問我就為什麼博士要讀這麼長時間。比如說四年到十年不等,讀十年真的是有啊,我以前在佛羅里達的一個室友。是復旦的文化人類學專業,但並不是黑這個專業啊,這個專業同學呢,它本身文科很長,他們更多是做一些文字性的工作。

那麼這麼長的時間,到底他的意義在哪裡,那我覺得意義在於它本身是一個創造知識的一個過程。因為在讀的大學部或碩士期間是學習過程,是在追求知識,但是在博士期間,你是在創造知識,你在開創一個領域,或者開創一個別人沒有發現的領域,它和大學部或者碩士是有很大區別。

因為在創造知識的過程中,其實很多同學都都會發現一些樂趣,這種樂趣不是在書本上,也不是在文獻或者說網路上能找到的。他多的是一種自己發現東西。這種創新可能是方法論創新,可能是實驗的創新,也可能是一些現象的這種探索。或者說是一些以前的理論上的一些突破。這些東西,他是屬於你自己個人的。所以為什麼我們說博士生最後的這個論文呢,這個dissertation,是有很強的專利的。

07讀博士什麼最重要

我覺得這個問題非常非常重要,這個可能是很多家長朋友還有同學之前一直忽略的,因為我們人都有一個名校情結,所以說,在很多時候在讀博士期間會追求學校。Harvard、Yale、Stanford、MIT等等這些學校。但是這些學校往往有的時候會有一些光環,但他其實並不是最重要的。

以我個人而言啊,我在美國這六年多快七年,經歷過了四任導師:我從第一任導師是加州理工PhD畢業的,到第二導師伯克利PhD畢業的,第三任導師是普林斯頓PhD畢業的,第四導師是美國科學院以及國家工程院雙院士。我個人認為導師的因素卻是最重要的。名校加一個很好導師這個當然是黃金組合,但如果說你做不到名校加黃金導師的話,我認為導師可能占的比例會更大一些,大概要到六成到七成。他會影響你在五年到六年的讀博期間的一個幸福感。

每個老師都有不同的管理風格,每個老師有自己對學生的態度。那麼取決於你自己是適合於什麼樣的一個風格,什麼樣的老師適合你。但不管怎麼樣,老師跟學生之間的關係以及老師對學生管理的style,都會非常影響你在讀博士期間的幸福感以及你讀博士節奏。

08什麼樣的同學適合讀博士

我大概歸納以下幾個點:首先他必須非常熱愛研究,第二抗壓能力非常強。大家知道讀博士期間,你會遇到很多很多問題。你做的開創性東西在網上、在書本、在文獻資料庫里是找不到答案的,那麼遇到挫折,就是你每天的家常便飯。但是呢,在你找幫手的過程中,很多時候都是找不到的,就算是你的導師,也常常表示愛莫能助。

另外就是,喜歡創新、擅長溝通的學生。為什麼說喜歡創新的學生,因為讀博士一定要做出開創性的東西,否則老師不會讓你畢業的,這個是通識的原則。如果一個同學他不喜歡創新,喜歡墨守成規,只是抄襲或者沿著以前那些既定的路去走,或者說只是在參考文獻裡面找能借鑒的方法,這樣的同學是不太適合讀博士。適合讀博士同學一定是不僅能夠在各種各樣壓力下做出些東西,解決問題,把每天遇到的方方面面困難當成家常便飯。而且喜歡去想些新的idea,並去說服自己的導師,這樣的人才是合適去讀博的。

擅長溝通,這個很重要。因為學生普遍口頭表達能力、文字表達功底都不如印度學生和西方學生,這個是很大欠缺。學生因此而發生的這些各種各樣的悲劇數不勝數,所以我覺得如果要去讀博士,一定要去學會怎麼樣去換位思考。怎麼樣去了解教授的想法,怎樣去說服教授。怎樣用郵件告訴教授你的想法說服他並落實,這個能力非常非常重要。

當然了,不能人云亦云啊,仍要有critical thinking,因為很多時候有想法你要去論證,你要通過調研,不能不盲從。這個很重要,你要自己有獨立思考能力,這個是很多教授很看重的。還有那種好奇心重的同學也特別適合,如果你對很多東西沒有好奇,那你不太適合讀博士。讀博士的人,很多對新的領域都很好奇。因為現在很多學科交叉。如果說不去學習借鑒一些其他新的領域,很可能在目前這個領域沒辦法去進行更深層次的創新和突破。

09讀博士期間的快樂和辛苦

很多人就說既然讀博士這麼苦這麼辛苦,那麼有沒有什麼快樂?我說快樂還是有的!比如可能是你的做出來一個新的東西被同行所認可、或者說做出一些很漂亮的實驗、或者說有些學計算機同學,你將幾萬行的代碼最終通過了運行,沒有什麼bug,沒有程序上的瑕疵、或者你做出來的實驗最終可能驗證一些理論等等,這些我認為都是一種快樂,而且這種快樂,可能是世界上只有你一個人能去去體驗的。

然後呢,我覺得,讀博士期間,會有很多能力的提升,在讀博士期間啊,你要去參加很多會議,會跟很多同行的一些意見相同或意見不同的人去溝通,這本身就提升了社交能力;你要去這個大會上做一些演講,那你的演講能力就提高了;還有要發很多文章、很多郵件,這鍛煉了你的寫作能力;溝通能力更不用說。你需要跟導師、跟你帶的學生,你的同行以及各種各樣的人交流及溝通能力,這些都是非常非常的重要的軟素質。當然我們剛剛提到創新思維很重要,因為如果一個人沒有創新思維,無論在企業還是在學術界都很難去進行一個提升。

因為人與人之間最大區別就是思維,看透一個事物的本質很重要。如果一個人在做事情沒有一個創新思維,或者說沒有平時解決問題能力,這是不行的。解決問題能力,每天不要去想太多,把這個事兒順利的解決了,可能在相同的情況下,我的解決方式可能更省錢,更省力,要或者更省時間。這些思維這能力是很重要的,博士生,是一定會有這樣的思維的。當然還有英語能力,在美國或國外待了這麼長時間,你會發現你的口語會有突飛猛進的這個變化。

說到英語能力,我想再補充一點,有可能從學生認為自己的托福,或者說GRE有多高,其實都是浮雲。我當時出國的時候托福也是考647,摺合大概現在也接近110分這樣水平。GRE是1490+5。就是690+800+5。但是後來看看這種浮雲。就美國之後我想給電話公司打電話,也是很膽怯,跟很多學生交流我也聽不懂,甚至第一次系裡的講座我也基本沒聽懂幾個字,真的是非常的沮喪。後來我把自己在一個教會的一個老太太家關了一個暑假。每天只接觸英語,口語聽力才真正的突飛猛進,那麼從跟人交流都很膽怯,到最後打越洋電話不吃力,我覺得這個變化是很大的。

10Funding during PhD

讀博士期間啊,資金這個事情是永遠繞不開的。我覺得像我之前離開明尼蘇達的時候,也是因為錢的原因,之前的MIT教授說,如果願意第一年是自費,那麼之後我們合寫科研申請基金,拿下來可能性很大,最終可能拿到二十萬、三十萬美金,可以支付接下來四年到五年的博士費用。但我當時覺得這樣會對父母帶來很大的經濟壓力,所以就放棄了。Funding,是我覺得很多家庭逃不掉的東西,我們在PhD期間除了TA、RA等,funding是我們平時的一個基本的資助形式,那麼還有一些同學可能會跟老師一起合寫科研申請基金,作為接下來幾年的資助。

當然,對於很多同學來講,因為博士相對碩士的自費的來講,博士是不需要掏錢的。基本上每年能拿兩萬左右的美金,這個對於生活來講還是比較可觀,能夠cover基本生活費用,但他畢竟不是一個賺錢的一個方式。好多同學呢,不要沉迷在錢的這個事情上。更重要的是好好做事情,總而言之,無論是TA、RA、fellowship,錢都是會有的,所以不要去太擔心這個事情,肯定是符合當地的一個生活基本每個需求。我們還是要儘早的把研究做好。

11博士畢業的出路

一般來講讀博士嘛,肯定是為了做教職。然後走學術道路,但是這是非常艱辛啊,根據美國NRC調查表明:一個人從踏入研究所院讀博士到最後拿到終身教授的那一刻,比較幸運的話,這個平均年限是18年。其實一個人也就從青蔥少年到了一個中年人。

所以說,最終很多學生會選擇博士畢業之後走進企業裡面做研發。像我以前的舍友。他們會選擇去花旗銀行、滙豐銀行的研發部做研究,或者說進入到大型的IT公司,如英特爾裡面做研發,這些都是有的。因為本身他們的創新能力思辨能力又強,也是很多企業需要的。

12什麼樣的學生適合走教職

現在本身大陸對於科研資金的投入是越來越多,前幾天我看南大BBS小百合上說:已經超越了這個日本。很接近美國。那麼,越來越多的國內的一些高校的老師會去美國頂級學校招千人計劃、百人計劃,邀請他們回國做。如果你要在大陸的清華、北大、復旦、交大、南大、科技大學、西安交大、華中科技大學等學校做講師,那麼你還得去好一點學校博士畢業。這樣你的科研經費、人脈會廣一些,然後學校裡面更容易把你招進來。

當然,最後就是有一些商學院其實不需要學生PhD畢業之後做這個博士后,而是直接就去商學院做這個教職。舉一個例子,之前北師大的一個數學的大學部的一個女孩子,博士畢業之後呢,去了港大做商學院教授,這都是很典型的。他們的共同特點科研能力非常強,很enjoy 這樣的生活。很擅長寫文章,很擅長寫科學的論文,而且很擅長社交。這樣的我覺得是比較適合於做教授的。

寫在最後

最後我想說,讀博士呢,本身並不容易,申請不是很不容易,所以每一個同學都應該去珍惜自己這五到七年的時間。他可能是人一生中,比較特殊的一段經歷。這個經歷比較孤獨,也比較痛苦,但伴隨也很多快樂。

那麼大家一定要想清楚自己為什麼要讀博士;讀士期間,你能做什麼,怎麼樣能夠把你的創新東西做出來;怎麼樣讓你儘快在你的領域裡成為leading的角色;怎麼樣的儘快的畢業;畢業之後的出路是怎麼樣,你想去學術界還是去企業,這些都是很現實的問題。

如果你真想清楚了,我覺得每個人大膽往前走就是了。

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