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這就是蘋果自主研發GPU的真相!高通哭暈

這就是蘋果自主研發GPU的真相!高通哭暈

蘋果決定自己研發GPU,表明公司決心對其產品中的核心技術擁有更大控制權,此舉既可以守住高額利潤,又能在未來的創新(尤其是在所謂的增強現實競爭)中佔據有利位置。

分析人士說,上述策略降低了蘋果對關鍵性外部供應商,如ARM控股公司(ARM Holdings PLC)的依賴,後者現已被軟銀集團收購。蘋果一度嚴重依賴ARM為其設計iPhone的主處理器,但現在該公司只採購基本的ARM架構,大部分晶元已實現自主設計。

作為2014年30億美元交易的一部分,蘋果收購了耳機公司Beats Electronics,最近,該公司去掉了現有的標準的通信晶元,代之以自主定製設計的W1藍牙晶元。TechInsights是一家負責電子設備內部晶元檢測的公司,副總裁吉姆·莫里森說,「蘋果顯然擺脫了所有傳統供應商,將五個晶元換成一個。」

「相比以往,如今我們在基礎技術的內部開發上做得更多,」今年二月,蘋果首席財務官盧卡·梅斯特里在一次會議上說。「想想我們在處理器或感測器上所做的工作。我們可以推動創新的發展。我們可以對時間、成本和質量進行更好的控制。」

大多數消費電子產品供應商依賴於外部供應商進行晶元設計和開發,主要是因為代價非常昂貴。這為ARM、高通和英偉達這樣的公司創造了巨大商機,他們已經開發出了運算、通信和圖形的核心技術,被許多廠商採用。

然而現在,蘋果公司的規模太大了,在經濟上足以自行設計,或者得到他人作品的授權,並在此基礎上繼續開發。與ARM和高通公司一樣,晶元的實際生產仍然外包給半導體廠商(例如三星電子和台灣半導體製造有限公司)進行代工。

動作越快越省錢

熟悉流程的人員認為,將更多設計工作在公司內部完成可降低複雜性。蘋果公司無需管理一個或多個設計團隊,只要對一家製造商加以管理。

它也可能有助於公司加快進展,並節省成本,以便將注意力集中於虛擬顯示、增強現實等新科技。蘋果首席執行官蒂姆·庫克表示,蘋果計劃將把增強現實技術融入產品,使得3D感測器和想象力集團的圖形晶元變得格外重要。

甚至在正式切斷與想象力集團的合作之前,蘋果已暗示他們正準備設計自己的圖形處理器。具體來說,該公司面向App開發商推出了自己的晶元,代碼為Metal。App開發人員可使用Metal實現其應用程序與iPhone圖形晶元之間的信息交流。

通過在應用程序開發人員和手機晶元之間放置段一塊蘋果設計的代碼,蘋果公司已經可以在不中斷開發者工作的情況下交換晶元。這也可以輕而易舉地彌合蘋果手機和台式電腦圖形晶元之間的差距,後者目前仍需要一些獨立編碼。

「通過推光Metal而不是依靠現有的其他標準,蘋果不僅能夠依照自己的開發節奏來控制圖形晶元的功能,也為開發商消除了桌面和移動GPU編碼之間的界限,」虛擬現實初創企業Ether創始人皮烏斯·烏扎米爾說。

控制iPhone晶元也可以幫助蘋果保持低成本,這是特別重要的,因為今年秋天,該公司將發布新功能iPhone。Cowen & Co公司的分析師蒂莫西·阿庫里在研究報告中說,他認為,曲面屏幕有望為新款手機增加多達50美元的成本。

FBN證券分析師謝博利·塞拉非估計,上一季度iPhone的均價只提高了1%,達到695美元,而成本上升8%,至420美元,導致iPhone的毛利率為39.6%。而據塞拉非的測算,2015年iPhone的平均毛利率為44%。

蘋果每年花在購買想象力晶元的許可費僅為7500萬美元。但對於iPhone的總體成本而言,支付給晶元設計人員的許可費用舉足輕重。蘋果最近就通信晶元許可條款起訴高通公司,索賠10億美元,如果不解決專利問題,蘋果公司的內部設計恐將受阻。

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