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陸地的年齡大還是海底的年齡大?科學家從岩石中找到了答案

陸地的年齡大還是海底的年齡大?科學家從岩石中找到了答案

提到陸地和海洋,我們很容易想到綿延曲折的海岸線將兩者截然分開。

然而,在地球科學家看來,大陸地殼和海洋地殼的區別與是否被海水淹沒無關。大陸地殼不僅包括陸地範圍的地殼,也包括一部分距離海岸線較近的淺海下面的地殼,這些區域被稱為邊緣海和大陸架。大陸地殼上層以花崗岩為主,下層則是玄武岩等岩石。大洋地殼主要指深海大洋盆地之下的地殼部分,表層有少量薄層深海沉積物,除此之外主要由玄武岩等組成。

【多媽開講】科學家在世界各地的古老大陸地殼中找到了一些岩石,其中很多岩石的年齡都超過了38億年,這幾乎跟地球一樣老了;而在海底的大洋地殼中,科學家發現的最老的岩石也沒有超過2億年。

為什麼在洋底找不到「高齡」的岩石呢?這與大洋地殼的「生命旅程」有直接聯繫。

海底擴張和板塊構造學說認為,破裂的板塊在地幔對流的驅動下向裂口兩側移動,來自軟流圈的大量岩漿從裂口處噴出。這個裂口成了一個海洋擴張中心,稱為洋中脊。

洋中脊不斷噴出炙熱的岩漿,岩漿會冷卻、固結並沉降下來,於是新的洋殼「出生」了;新的洋殼不斷產生,把之前生成的洋殼往外推,同時這些老洋殼會繼續變冷,密度變得越來越大,這就是洋殼的「成長」;不斷擴張的洋殼與陸殼相撞,就會俯衝至陸殼之下,重新進入地球內部被熔化,洋殼俯衝的地方稱為海溝,它無疑是洋殼的「死亡峽谷」。

海底的大洋地殼周而復始地走著這樣的生命旅程,由於這一周期通常不會超過2億年,我們自然無法找到更老的洋殼岩石。

與大洋地殼不同的是,大陸地殼一旦形成,卻很少能夠俯衝到地球內部「回爐重熔」。這是因為大陸地殼密度較小,當它遇到大洋地殼時,總是大洋地殼「沉」在下面。只有一小部分的大陸地殼會與其他的大陸地殼碰撞,在碰撞地帶的深部發生熔融。因此,大陸地殼能夠長時間保持不變,地球上最古老的岩石就這樣被保存在一些非常穩定的大陸地殼內部。

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