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哈佛大學實驗室操作失誤,世界上唯一一塊金屬氫消失了

哈佛大學實驗室操作失誤,世界上唯一一塊金屬氫消失了

據英國《獨立報》2月22日報道,哈佛大學物理學家1月曾宣布,製造出了地球上首塊金屬氫,這項研究引發了廣泛關注,同時也引起了一些爭議。但現在,由於操作失誤,這塊金屬氫樣本消失了

自理論物理學家於1935年首次預測金屬氫的存在以來,在實驗室製備出金屬氫成為很多研究者的夢想。根據理論預測,用足夠的壓力擠壓,氫就能獲得導電性——金屬態的標誌。科學家們認為,金屬氫可能是超導體,能顯著提升電學設備的性能,有助於製造出運行速度更快的計算機、新一代電動汽車以及性能更好的火箭燃料。

今年1月26日,艾薩克·席維拉團隊在《科學》雜誌上撰文稱,他們將氫氣樣本冷卻到了略高於絕對零度的溫度,在比地球中心還高的極高壓下,用金剛石對氫氣進行壓縮,成功獲得了一小塊金屬氫,這塊金屬氫樣本被保存在兩塊微小的金剛石之間。

艾薩克在哈佛大學發布的新聞公告中說:「製備金屬氫是高壓物理學的聖杯,這是地球上首個金屬氫樣本。」

但現在,當他們嘗試用低功率激光器測量壓力時,聽到了微弱的「咔嗒聲」,表明其中一塊金剛石已碎成微塵。艾薩克說,「我的心沉到谷底」,這一災難性的失敗使樣本消失了。他們認為,金屬氫可能消失在位於兩個金剛石之間、被用來裝金屬氫的金屬「襯墊」內;也可能因為不穩定,在常溫常壓下變成了氣體。但也有科學家稱,金屬氫可能根本就沒有研製出來。

艾薩克表示,通過顯微鏡觀察,氫樣本閃閃發亮,且會以金屬氫應有的方式反射光線,這意味著他們製備出了金屬氫。但有科學家認為,他們觀察到的閃亮金屬到底是不是氫還遠不清楚;另有人指出,這種閃亮的金屬可能是氧化鋁,因為金剛石上鍍了一層氧化鋁,氧化鋁在高壓下也可能出現不同的表現。為了讓眾人信服,艾薩克必須使用同樣的方法重複實驗。

本文轉自科技日報,作者劉霞

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