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馬斯克詳解火星殖民計劃:2020年開始測試 計劃100萬人

馬斯克詳解火星殖民計劃:2020年開始測試 計劃100萬人

TechWeb 6月15日報道 文/海藍

美國太空探索技術公司(SpaceX)創始人、CEO埃隆·馬斯克(Elon Musk)2012年就萌生了殖民火星的計劃,在去年9月召開的67屆國際宇航大會上正式公布了火星殖民計劃,而近日,馬斯克又對這一計劃進行了詳細解讀。

馬斯克公布火星殖民計劃

馬斯克是在本月發表在《新太空》(New Space)雜誌上的一篇文章中對火星殖民計劃作出詳細解讀的,馬斯克這一文章的標題為《使人類成為一個多星球物種》(Making Humanity a Multi-Planetary Species),7月5日開始就可以在《新太空》網站上免費閱讀。

在這篇文章中,馬斯克對人類殖民火星的運輸方式、成本、時間等多個方面都作了解讀。

運輸方式:可重複使用的星際運輸系統

在馬斯克的構想中,人類殖民火星的運輸方式是「星際運輸系統」(Interplanetary Transport System,簡稱ITS)。

「星際運輸系統中的飛船

「星際運輸系統」由火箭-宇宙飛船組合體構成,火箭與飛船都能重複使用,目前還在研發過程中,不過,這一系統可能很快就變成現實。

「星際運輸系統」將由SpaceX正在研發的Raptor引擎驅動,火箭推力是目前獵鷹9號火箭所使用Merlin引擎的3倍,整個運輸系統將配備42台Raptors引擎,足夠將300噸的物資送到近地軌道。這一系統的運輸能力比美國國家航空航天局(NASA)著名的土星五號(Saturn V)月球火箭要強得多,土星五號作為當前記錄的保持者,也只能托起150噸。

而為了能夠飛往火星,「星際運輸系統」能夠在軌道上進行燃料的補充,而在到達了火星之後,飛船也還能夠在火星上加工燃料,使飛船有足夠的燃料返回。

按照馬斯克的計劃,SpaceX希望擁有1000套這樣的「星際運輸系統」用於運送人類前往火星。

運輸成本:由當前的100億美元降到20萬美元

如果依靠現有的技術將人類送往火星,單個人的花費就將超過100億美元,而這對大規模的火星殖民而言,很不現實。

為此,馬斯克通過火箭和飛船的重複使用等方式,將人均前往火星的成本降低到20萬美元,

馬斯克在他發表在《新太空》上的文章中,提出了降低成本的四個方面,首先是「星際運輸系統」得到充分的利用,任何的浪費都將導致前往火星的運輸成本大幅增加;其次是飛船能夠在軌道上加註燃料,這樣就能最大限度利用火箭的推力運輸更多的人員和物資,而又能通過在軌加註燃料使飛船順利飛往火星;第三是要能在火星上生產燃料,飛船在飛抵火星之後,通過在火星就地生產甲烷等推進燃料,使飛船飛回地球再次利用;第四是燃料容易生產,飛船火箭可重複多次利用。

開始時間:2020年開始測試

馬斯克在他發表的文章中提到,SpaceX計劃在2020年開始發射飛船前往火星,攜帶機器人,驗證相關技術的可行性。

2020年的計劃最初是準備在2018年進行,但由於SpaceX前往國際空間站和發射獵鷹重型火箭的任務推遲,向火星發射飛船的計劃也就被推遲到了2020年。

而在相關技術得到驗證證明可行之後,SpaceX就將開始進行火星的殖民計劃,馬斯克預計是在未來10年開始。

殖民規模:一次至少100人 總量100萬人

在馬斯克發表的文章中,得到充分利用的「星際運輸系統」,一次可至少運輸100人前往火星。

而馬斯剋期望的「星際運輸系統」是1000套或者更多,每艘飛船進行12到15次的飛行,這樣通過重複使用,在未來的50到100年的時間裡,能將100萬人送往火星。

殖民風險:有很大的概率不會成功

此前在公布火星殖民計劃之後不久,馬斯克就已表示首次前往火星的飛行「死亡風險極高」,作為首次飛行的志願者,要做好犧牲的準備。

而在這次發表的文章中,馬斯克也寫道,火星殖民有很大的風險,不會成功的概率很大。

但馬斯克也在這篇文章中還寫到,雖然不能保證百分之百的成功,但我們會盡最大的努力,取得更大的進步,爭取殖民火星計劃的成功。

最後

雖然馬斯克在他的文章中對殖民火星的各個方面都進行了解讀,但目前殖民火星的計劃還停留在紙上,馬斯克還只是描繪了一個殖民火星的藍圖,即便火箭引擎、飛船等都在研製過程中,但要真正開始執行殖民火星的計劃還有很長的路要走。

馬斯克發表在《新太空》雜誌的這篇文章,對火星殖民計劃進行的解讀,提供給世人的是對火星殖民計劃更多的了解。正如《新太空》雜誌總編輯、斯坦福大學教授斯科特•哈伯德所說的那樣,發表馬斯克的這篇文章,可以給宇宙飛行愛好者們一個機會,讓他們更多的了解馬斯克和SpaceX的火星殖民計劃。

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