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小學生科學素質讀本(十四)

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人類能找到「第二家園」嗎?

2015年7月23日,開普勒太空望遠鏡發現了迄今為止與地球最相似的系外行星——開普勒452b,這顆距離我們1400光年的行星被稱為「第二地球」,引發了人們對外星生命的無限暢想。來自遙遠星空的消息,使人們對「第二家園」的期待更加熱切。

我們生存的地球是太陽系八大行星之一,銀河系中像太陽一樣的恆星有上千億顆,而宇宙中像銀河系一樣的星系又有上千億個。在如此浩瀚的宇宙中是否存在第二個適合人類生存的家園呢?

根據我們在地球上的生存經驗,適宜人類長期居住的第二家園,至少需要具備下面這些環境條件:

第一,要有大氣層的保護,過濾掉大部分的紫外線輻射。大氣不能太稠密也不能太稀薄,否則人類的心肺功能將難以承受。大氣中的氧氣含量必須適中,含量過高,人會發生醉氧,含量過低則會缺氧。

第二,要有液態水和適宜的溫度。水是生命之源,生命的存在離不開水。所以,第二家園與恆星(類似太陽)的距離不能太遠也不能太近,太遠了溫度過低,水會結冰;太近了溫度過高,水又變成了水蒸氣。只有保持合適的距離才能使水保持在液態,維持生命的存在。

第三,要有一個岩石質的表面,讓人類可以繼續生活在陸地上。還要有一個完美的磁場,屏蔽來自宇宙的高能帶電粒子。第二家園的內部能量釋放要比較溫和,地震和火山爆發的強度和頻度不能太高,否則人類在這些自然災害面前的生存機會將十分渺茫。

第四,第二家園的周圍不能有太多小天體碎片,否則被小天體撞擊一次就可能使人類重蹈恐龍滅絕的覆轍。另外,第二家園環繞運行的母星,最好像太陽一樣「脾氣溫和」,以免人類被突然爆發的超級粒子風暴「燒死」。

我們在地球上所享用的大氣、磁場、海洋、陸地,我們視之為理所當然,然而從整個宇宙的角度來看,實乃稀世珍寶。

我們現在尋找第二家園,並不是因為那裡比地球更加美好,而是為了尋找人類未來的避難所。目前,地球仍是太空中唯一適合人類長期居住的行星。保護地球,就是保護人類的未來。如果把人類看作一個大家庭,那麼地球就是我們的「傳家寶」,把地球完好無損地代代相傳下去,是我們每一個人的責任。

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