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5G將會在哪裡「首發」?

5G將會在哪裡「首發」?

日前,T-Mobile宣布意欲成為在美國第一家建立5G網路的無線運營商。這搶了AT&T的風頭。AT&T在更早些時候曾宣布計劃成為第一家在美國建立5G網路的無線運營商,意圖打壓Verizon——後者是世界上第一批宣布計劃建設5G網路的玩家,碾壓了其他絕大多數運營商。

就Verizon、AT&T和T-Mobile 的5G聲明來看,目前尚不清楚的是:它們所說的「5G」到底為何?「你方唱罷我登場」式的聲明聽起來都更像是市場營銷噱頭。通信行業內外的很多人正因此而對5G抱有偏見。

日前,T-Mobile宣布意欲成為在美國第一家建立5G網路的無線運營商。這搶了AT&T的風頭。AT&T在更早些時候曾宣布計劃成為第一家在美國建立5G網路的無線運營商,意圖打壓Verizon——後者是世界上第一批宣布計劃建設5G網路的玩家,碾壓了其他絕大多數運營商。

就Verizon、AT&T和T-Mobile 的5G聲明來看,目前尚不清楚的是:它們所說的「5G」到底為何?「你方唱罷我登場」式的聲明聽起來都更像是市場營銷噱頭。通信行業內外的很多人正因此而對5G抱有偏見。

韓國一直以來曖昧的5G聲明使5G預期更撲朔迷離。該國以前宣布計劃在2018年冬季奧運會期間在首爾進行預5G(pre-5G)網路試運營——管它「預5G」是什麼意思。

也許認識到那些輕佻浮誇的5G聲明會引起強烈反對,韓國似乎開始真刀真槍地著手真正的5G建設。前不久,韓國科技部的一名代表表示,他的政府將在2019年年初將5G頻譜分配給商業用途,而韓國將成為世界上第一個建立商用5G服務的國家——該服務將於2019年下半年推出。到2020年,韓國的目標是達到5%的滲透率;預計到2026年,這一數字可能高達90%。

Verizon、AT&T和T-Mobile似乎暗示,美國手機客戶將是最先享有商用5G服務的客戶,但如果韓國剛剛宣布它將最先擁有商用5G服務,可以推測,韓國認為無論美國這三家運營商今年在做什麼,都不會是商用5G服務。

去年,Verizon表示將於今年開始試用其5G網路。但是因為這就意味著它將在全球行業完成5G標準之前開始部署,所以可信度大打折扣。搶跑標準的風險將是與相同技術的各個版本不兼容或不完全兼容,但Verizon發誓要使用預標準(pre-standard)5G技術。有些人認為「預標準」有所意義,另一些人則視若無物。

AT&T一直表示,其計劃是逐步升級其網路,逐步將其轉換為5G網路。該公司一直有所顧忌地將其計劃描述為向5G的演進。但就在不久前,AT&T公布了升級第一步的細節——它表示將在未來數月內在幾個美國城市推出商用服務(不僅僅是試用),而且該服務將被稱為「5G演進(5G Evolution)」。

短語「演進到5G(evolution to 5G)」和「5G演進(5G Evolution)」可能是相似的,但不緊跟AT&T的人,若推斷「5G演進」是指5G,那就可以原諒。但是它不是!5G演進可能是4G技術升級為LTE-A。

AT&T因混淆了4G和5G之間的區別,被廣泛批評,但公平地說,Verizon是玩弄概念的始作俑者,卻並未對此付出多大代價。

T-Mobile的首席執行官John Legere隨後承諾,他的公司將開始使用剛剛花近80億美元拍得的頻譜,以提供「真正的移動5G」服務。他得意地揶揄了AT&T和Verizon號稱擁有5G的虛張聲勢,並且認為5G根本尚未有任何形式的正式定義。那他自己的主張又意味什麼呢?管他呢。

圖:T-Mobile有一個多階段計劃,以最終升級到覆蓋美國全國的5G網路。

很多這樣的舉動可以被看作玩過火了的公關套路,但它在現實世界里會產生後果。基於多種原因(包括所需的準備工程量),創建標準不是件微不足道的任務。但是,既然有些公司承諾在標準完成前推出5G,標準組織不得不加快進度:先是加檔到2018年,現在是再次提速到今年年底。會有什麼影響?

Telefonica的CTO Enrique Blanco最近表示,美國、韓國和日本的運營商只會小心擴展4G功能,而不會顧及5G最初承諾的網路轉型。「5G不僅僅是亞毫秒級延遲和1Gbps的速率——4G已經可以接近這些指標。那麼有什麼新東西?」他問道。

「我們因為今天不能做的所有事情,而需要5G。」Blanco指出,「從處理數據增長,到提供光纖式的移動寬頻和使能物聯網功能。我們必須著眼我們為此正在嘗試的定義——因為這個5G NR涵蓋了全新頻譜,因此將帶來全新功能。所以我們必須定義新服務。」

搶跑會帶來諸如網路最終沒能提供5G所承諾的功能那樣的真正後果嗎?Blanco不是唯一關心這個的人,他只是最直言不諱的人之一。

最壞的情況可能不會那麼糟糕。網路將得到改進,以便提供所需。AT&T等談論的演變不可避免,即使它在實踐中會磕磕絆絆,且由於曖昧的公共關係聲明使公眾不明就裡。

數十億美元已用於購買頻譜。事實上有大量新型無線技術的工程設計正在進行當中。網路創新(如向虛擬化的推動)正在持續快速發展。新的用例正在定義,但它們不太可能立即實施,但是如果已在實施,則它們就會像支持網路一樣,會在複雜性方面持續演進。有一些應用會需要千兆位速度和幾毫秒的網路延遲,儘管也許不會馬上就要。

無論各運營商目前的承諾如何不靠譜,毫無疑問,5G正在到來!

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