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如今的國寶級跑車科爾維特,剛出世時只是「弱雞」?

如今的國寶級跑車科爾維特,剛出世時只是「弱雞」?

本文是雅斯頓的原創分享文章,來自撰稿人麥琪。

提起美國的國寶級跑車科爾維特,相信很多人都會想起它的變態級動力,比如說百公里加速只需三秒,比如說最高時速可達350公里,又或者會舉一個驚人的7分19秒63的紐北圈速成績。

是的,如今的科爾維特擁有了不少美譽。但誰能想到,它在誕生之初曾是一個不被市場認可的「弱雞」。

1953年,華麗誕生

1945年第二次世界大戰結束,為了儘快驅散戰爭時期留下來的沉悶氣息,當時由斯隆帶領的通用集團迅速在1949年重新啟動了Motorama Show。

這是一個通用集團自家舉辦的汽車展覽,最早可以追溯到1931年,主要展出每年通用設計的概念車型,比如著名的凱迪拉克Eldorado、別克野貓等,最初都是在這個展覽中亮相。

凱迪拉克Eldorado

上世紀20年代開始,由哈利·厄爾帶領的設計團隊成為通用集團的一把利器,為美國汽車歷史帶來了許多具有時代意義的汽車設計,而二戰之後多款借鑒戰鬥機理念而設計的車型更是大膽前衛。因此,Motorama Show不僅是一個簡單的營銷活動,通用希望在這個展覽中、以新潮的概念車設計引領美國民眾的喜好。

二戰之後美國大兵從歐洲歸來的同時,也帶來了他們從歐洲所見的捷豹、阿爾法羅密歐跑車,這種具有歐式優雅風格的跑車對於當時的美國人來說十分具有吸引力。然而,這些來自歐洲的跑車價格不菲,哈利·厄爾從中看到了商機:為什麼不造出一款適合美國人口味的親民美式跑車呢?因此,哈利·厄爾成功說服了通用集團開始兩座跑車的研發項目。

阿爾法羅密歐Giulietta

這個項目的推進十分迅速。到了1953年,雪佛蘭科爾維特的概念車就在Motorama Show中亮相了。這款概念車採用了玻璃纖維車身,白色的車漆與紅色的內飾成為了第一代科爾維特最為經典的形象。

對於當時熱衷於追逐潮流的美國人來說,科爾維特這款概念車十分對他們的胃口,通用集團從Motorama Show中民眾的高漲熱情里看到了希望,同年就決定將這款車投產。

1955年,雙重打擊

概念車首次亮相收穫的反響,堅定了通用推出科爾維特的信心。為了給這款車營造一種高端專屬的定位,這款售價3500美元的雙門跑車採用的是VIP銷售模式,只有申請了VIP渠道才能購買。

然而,當時的通用集團恐怕是對這款車過於自信了。事實上,量產後的第一年,科爾維特只賣出了300輛。與通用的預期相去甚遠。這其中最關鍵的一點是,與這款跑車酷炫的形象相比,它的動力實在太弱雞了。

為了製造一款適合美國人的兩門跑車、同時又要嚴格控制成本,第一代的科爾維特採用的是與雪佛蘭其他家用轎車相同的底盤與懸架,只是將動力系統與座艙后移以達到53/47的前後配重比。

儘管有著跑車的外殼,但是因為採用了轎車底盤,並且塞進去一顆與轎車相同的V6發動機,因此這款雙門跑車只能輸出150匹的最大馬力。另外,由於當時雪佛蘭沒有能夠匹配這款發動機的手動變速箱,因此1953年款的科爾維特搭載的是兩速自動變速箱。這樣一來,它的百公里加速已經超過了11秒。

疲軟的動力與兩速自動變速箱的匹配,是的科爾維特這款雙門跑車徒有虛名。因此,科爾維特推出第一年只賣出了300台。通用的期待與市場的反響存在巨大落差,即使通用後來將VIP購買渠道取消,並且大幅降價,也沒有成功提振銷量。甚至全年生產的科爾維特有三分之一滯銷。此時,甚至已經傳出了科爾維特要停產的消息。

而就在科爾維特引領的美式跑車風潮讓人失望之時,1955年通用的勁敵福特推出了另一款雙門跑車——雷鳥。有別於科爾維特的張揚,雷鳥採用的是一種優雅的設計風格,兩者形成鮮明對比。更重要的是雷鳥搭載了一顆水星4.8L V8發動機、匹配3速自動變速箱,能夠輸出200匹馬力。而且,雷鳥的敞篷版起售價只在2765美元。無論是動力和價格上都比科爾維特具有優勢。因此,雷鳥上市之初就收到了追捧。

福特雷鳥

市場對科爾維特的冷淡、以及福特雷鳥的猛烈攻勢,對於當時的科爾維特來說是雙重衝擊。但如果此時科爾維特退出市場,相當於將雙門跑車這塊肥肉拱手相讓。既然不打算推出市場,科爾維特只能好好打一場翻身仗。

1955年,重拳反擊

幸運的是,當年的科爾維特遇到了一位貴人——比利時裔的美國工程師Zora Arkus-Duntov(下稱卓拉)。這位此後被稱為科爾維特之父的重要人物,當年只是一個中層工程師。他認為,科爾維特要想逆襲,就必須對目前的動力系統進行改進。

Zora Arkus-Duntov與科爾維特C2

事實上,卓拉是在1953年的Motorama Show上看到科爾維特之後才加入通用公司的。這大概可以理解為命中注定。卓拉認為,雖然科爾維特擁有張揚的跑車外形,但實際上它是「外強內弱」的,採用了一款與家用車無異的底盤、以及動力不算突出的V6發動機,科爾維特只會讓目標用戶感到失望。

為此,卓拉研發了一個小型V8發動機,匹配三速手動變速箱,最大馬力195匹。更換了動力系統之後的科爾維特終於擁有了跑車應有的動力表現,但身兼工程師與賽車手的卓拉並不滿足於此。1957年,卓拉為科爾維特研發了著名的雙頂置凸輪軸,同時裝載了燃油直噴裝置。科爾維特上採用的四輪碟剎是美國量產車中的第一次,這也是卓拉的功勞。

光是卓拉研發的這幾項技術,就足以讓科爾維特成功逆襲,不再是動力孱弱的面子貨。自從搭載了4.3L V8發動機之後,1955年款的科爾維特擁有了195匹馬力,到了1956年款是240匹馬力,而1957年款甚至能達到283匹馬力。由此,科爾維特才終於成為一款真正意義上的跑車。

雅斯頓小結



之所以說科爾維特是國民級的跑車,大概可以歸結為兩個方面:科爾維特的誕生,是在二戰後美國缺乏本土雙門雙座跑車的前提下,由美國車企推出的一款具有美國風格的跑車,造型張揚而且動力強勁,可以說它引領著美國大馬力肌肉車的風潮;而另一方面,科爾維特一直以來的定價都十分親民,包括後來擁有優秀的沃德十佳發動機、在各種賽事上圈速成績突出,它的售價比歐洲競品便宜很多。

這只是科爾維特一段小小的故事。在後來的歷史發展中,科爾維特從C1到現在的C7,也同樣經歷著許多的起伏。在福特雷鳥被塵封、道奇蝰蛇宣布停產的如今,科爾維特依然代表著美國國民跑車的形象。可以說,從這款車的誕生到如今,科爾維特一直在揣摩著美國精神的演變,也在一直努力做能帶領潮流的經典車型。

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