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蘋果AR將大規模應用 你看世界的方式會不會改變?

蘋果AR將大規模應用 你看世界的方式會不會改變?

9月1日消息,《時代》網站發布文章介紹了開發者利用蘋果的ARKit工具開發的多款增強現實應用,揭秘蘋果給你帶來一種體驗世界的新方式的計劃。文章稱,蘋果和谷歌在基於智能手機的增強現實領域均佔有十分有利的位置,各有優勢。

以下是文章主要內容:

當拉爾夫·畢肖普(Ralph Bishop)打開其iPhone上的一條簡訊的時候,他沒有看到普通的照片或者視頻信息。相反,虛擬的箭頭帶來了指示——來自在推薦一款虛擬尋寶遊戲的發送者的信號。在手機的攝像頭取景器搜尋區域的時候,畢肖普能夠看到蹤跡。他循著秘密通道走進階梯以外的房間另一側,在那裡有個寫著「Good luck!」(祝你好運!)的信息在等待著他。

GIPHY設計主管畢肖普是在展示該熱門的照片分享平台的新應用是如何運作的。該應用名為GIPHY World,將利用蘋果ARKit增強現實平台來讓GIF(一種熱門的在線圖片格式)通過手機攝像頭觀看時會呈現出現在現實世界的效果。ARKit將於今年秋季隨蘋果為iPhone和iPad打造的新一代iOS操作系統推出,它是一套旨在幫助開發者打造增強現實體驗的工具。

增強現實,是指通過軟體利用你的手機攝像頭營造出物體甚至空想的生物與你只有一臂之隔,能夠與你周圍的實體物體或者空間進行互動的幻覺效果。正是通過這種技術,風靡全球的手游Pokemon Go能夠讓虛擬的精靈出現在人行道或者你的後花園里;Snapchat能夠在你的自拍照上加上時髦的面罩。不過,到目前為止,除了Pokémon Go這款爆紅的應用一時引發全民追捧以外,開發者和科技公司還無力將該技術廣泛推向大眾。

蘋果ARKit項目

那就是ARKit的推出為什麼備受矚目,為什麼被認為可能是一個關乎AR成敗的時刻的原因。有了蘋果的支持,並且能夠即時登陸全球各地不計其數的iPhone和iPad上,AR有望終於迎來爆發。蘋果CEO蒂姆·庫克(Tim Cook)2月向英國《獨立報》(The Independent)表示,增強現實將會改變我們與技術的互動方式。「我將它視作像智能手機這樣的好主意。」隨著基於ARKit打造的應用將於幾周后隨iOS 11系統推出,庫克的那番話將會受到密切的檢視。

開發者獲得ARKit已經有幾周時間,期間數十種演示已經浮出水面。例如,宜家家居計劃推出一款名為「IKEA Place」的新增強現實應用,來讓你在家裡放置虛擬傢具,看看布置效果。該應用的用戶界面不同於普通的零售應用,它採用Snapchat式的攝像頭取景器,來追蹤你在房間的移動位置,進而能夠準確地放置傢具。宜家自2013年以來就一直在試驗增強現實技術,但從它的新應用的演示來看,它的產品變得更加複雜了。其新應用並不是靠牆放置靜態的沙發,而是讓你看看沙發展開成一張床時會變成什麼樣。你可以從任何的角度觀察該傢具,即便是在你將你的攝像頭暫時離開該場景的時候。

蘋果的ARKit項目已經吸引到了一些原本不會涉足增強現實的開發者。流行益智遊戲《Threes》的締造者亞瑟·沃爾莫(Asher Vollmer)也在開發一款讓用戶通過數字形式布置房間的應用。沃爾莫在網上發布了一段有關該技術的短片,展示如何在一間空房裡擺布真實大小的3D椅子、沙發、桌子和壁爐。

他向《時代》周刊透露,他計劃將該演示擴張成為一個完整的應用,正在與傢具公司進行磋商。沃爾莫主要擁有開發移動遊戲的背景,但他說他會考慮用ARKit開發其它的增強現實應用。「我現在對該領域很著迷,」他說,「它還處於非常初期的階段,我們還得拭目以待。」

開發挑戰

對於開發者來說,最大的挑戰之一是琢磨如何設計出真正有用的AR應用,而不只是製造披著新奇產品面紗的噱頭。正因為此,換臉應用Face Swap Live開發商Laan Labs一直在將互聯網用作孵化好主意的試驗台。

Laan Labs合伙人傑森·拉恩(Jason Laan)表示,有家公司的演示視頻展示ARKit能夠如何將iPhone轉變成虛擬的捲尺,該視頻通過Twitter賬號MadeWithARKit傳播到YouTube平台,目前是該公司觀看量最高的一個演示視頻。該公司在開發一款由ARKit驅動的應用,該應用能夠測量任何的物品,從傢具的規格到壁畫的對角線長度,你只需要在物品上揮動一下你的iPhone攝像頭。

鑒於增強現實與生俱來的娛樂性,視頻遊戲自然而然成了該技術的熱門應用領域。遊戲廠商Climax Studios計劃推出一款名為Arise的3D拼圖遊戲,該遊戲會投射出一片到處是廢墟的浮動土地。玩家的任務就是確保遊戲角色能夠通過連接空缺來探索該區域。為此,你需要轉動你的iPhone或者iPad,直至地圖上標記的半圓對齊,這一任務需要從各個角度觀察場景。

遊戲工作室Next Games在與娛樂巨頭AMC合作打造AR遊戲《行屍走肉:我們的世界》(The Walking Dead: Our World)。在演示中,一個原物大小的敵人從虛擬疊加在幾步以外的下水道蓋板爬出來。冬粉最喜歡的《行屍走肉》角色米瓊恩(Michonne)做得非常逼真,當她出現的時候,她甚至會在你走近她的時候向你眨眼。

蘋果和谷歌佔據優勢

蘋果並非唯一一家提供工具幫助開發者開發增強現實應用的公司。EasyAR、Wikitude、Kudan等替代選擇已經出現了數年。但開發者認為蘋果的解決方案讓打造富有吸引力的體驗變得更加簡單,因為它的工具是iPhone核心操作系統的一部分。

Touch Press公司CEO巴里·奧尼爾(Barry O'Neill)解釋到,由於ARKit嵌入iOS,應用運行會更加順暢,因為沒有額外的圖像處理層。他的公司正在基於低幼繪本大師艾瑞·卡爾(Eric Carle)非常有名的兒童書《好餓好餓的毛毛蟲》(The Very Hungry Caterpillar)打造一款增強現實應用。

據奧尼爾稱,ARKit解決的一個關鍵問題是,虛擬物體穩定地存在於它們所在的位置,不會出現歪歪斜斜的情況。「那些東西可幫助營造讓人覺得難以置信的效果,」他說道,「這是增強現實體驗中非常重要的一部分。」

從該應用的試玩體驗來看,的確如此:當毛毛蟲在演示中往奧尼爾挪動時,它看起來真的像在地毯上挪動。當你向毛毛蟲靠近的時候,隨著你的影子的移動,它的臉色會發生改變——又一個ARKit讓這些東西變得逼真很多的案例。

蘋果不是第一家,也絕對不會是最後一家押注增強現實的大型科技公司。自2014年發布面向手機的深度感應系統以來,谷歌一直在鼓勵設備廠商和應用開發商琢磨應當如何在智能手機上應用AR技術。今天,谷歌也發布了ARCore來對標蘋果的ARKit,該軟體開發工具包意在幫助開發者將它們的AR應用推向所有的Android手機,包括那些不支持Tango的Android手機。微軟在開發HoloLens頭盔,同時也在與它的PC合作夥伴合作打造「混合現實」設備。很顯然,該公司也認為增強現實未來潛力巨大。

不過,考慮到智能手機已經成為我們日常生活不可或缺的一部分,基於智能手機的增強現實有望成為爆發點,蘋果和谷歌均握有顯而易見的優勢。

一方面,對於開發者而言,開發兼容多數iPhone機型的應用會容易些,因為iPhone機型比Android手機要少得多。「這不是普及率問題,而是垂直整合問題。」市場研究公司Gartner跟蹤消費級技術的首席研究分析師師阮同(Tuong Nguyen)指出,「ARKit是蘋果內部開發的,針對蘋果的硬體進行了優化。」

另一方面,支持Tango的Android手機配備更好的提供AR體驗的硬體。兩款支持Tango的手機華碩Zenfone AR和聯想Phab 2 Pro均包含可繪製3D空間的深度感應硬體——iPhone沒有這種零部件,是依靠其標準的攝像頭來提供AR體驗。

在更多的人開始使用之前,還無法預測統治該還處於發展初期的技術的將會是蘋果還是谷歌。上述試用的應用都是在有適當空間和良好光照條件的理想情景中進行演示,還不清楚它們在沒那麼理想的環境中會是什麼樣。

有一點可以確定:眾多利用iPhone攝像頭來在現實世界中創造新的世界的應用即將會上架App Store應用商店。「因為蘋果,ARKit讓大批開發者感到非常興奮。」師阮同說道,「那很重要,因為他們是在進行創新的那群人。」換言之,ARKit的成功與否,將會取決於開發者能夠用它來做出什麼樣的產品。如果說這些早期應用有帶來什麼啟示的話,那就是開發者們的作品肯定會很有吸引力。(樂邦)

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