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美國科學家稱宇宙中生命或最早誕生於鑽石行星

美國科學家稱宇宙中生命或最早誕生於鑽石行星

  我們的地球是由硅酸鹽岩石、鐵核以及薄薄一層水和生命組成的,但宇宙中首先誕生生命的世界可能與地球完全不同。美國哈佛大學 科學家認為,宇宙中首先出現生命的可能是由石墨、碳化物以及鑽石構成的 鑽石行星。通過搜索罕見恆星, 天文學家可能找到這類鑽石世界。

  哈佛大學研究所娜塔莉·梅什(Natalie Mashian)表示:「這項工作標明,即使太陽系中的恆星只含有很少的碳,也可以幫助構成行星。我們有理由相信,外星生命也像地球生命一樣屬於碳基生命,為此早期宇宙中可能也存在生命。」

  原始宇宙主要由氫和氦組成,缺少碳、氧等生命構成所需必要化學元素。只有第一批恆星發生爆炸變成超新星,第二代行星形成時,生命才有可能出現。

  梅什與她的博士生導師艾維·羅卜(Avi Loeb)研究了一類特殊的老恆星,它們被稱為碳增強金屬貧星。這些恆星只含有太陽十萬分之一的鐵,這意味著它們都是年輕宇宙中的「化石」。通過研究它們,可以弄清楚行星甚至宇宙生命是如何誕生的。

  儘管缺少鐵和其他太陽重元素,碳增強金屬貧星也有比預期更多的碳。相對豐富的碳可能影響行星形成,因為蓬鬆的碳塵埃顆粒聚集起來形成黑色的焦油世界。從遠處看,這些碳行星很難與類似地球的世界區分開來,它們的體積大小也十分相似。天文學家必須檢驗它們的大氣層,以觀察它們的真實性質。通常情況下,甲烷或一氧化碳等氣體會包圍這類顯得不同尋常的世界。

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