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巨頭們開始紛紛搶佔科技制高點 谷歌開放量子計算服務

巨頭們開始紛紛搶佔科技制高點 谷歌開放量子計算服務

多年來,Google一直在將時間和金錢投入到一個雄心勃勃的夢想中:開發能真正運行的量子計算機。現在它正在考慮將量子計算應用到商業中。

據彭博報道,最近幾個月Google已經開始讓一些科學實驗室和AI研究者,通過網路訪問其量子計算機。據稱,Google的目的是推動新技術相關的工具和應用開發,並最終將其變成更快更強大的雲計算服務。

谷歌通過雲服務開拓量子計算市場

Google曾說過,它正在開發的是有49個量子位的機器,不過還不清楚它是不是會向外部提供服務的那台計算機。但就算Google證明了其「量子霸權」,但這仍是理論上的測試。MIT的Seth Lloyd教授認為,想要開發出有用的應用,系統至少應該有超過100個量子位。

如今,Google似乎已經對量子計算的應用有了把握,並且正在努力將其商業化。IBM也同樣如此,這也會讓正在快速增長的雲計算市場呈現新的競爭狀態。勞倫斯利福摩爾國家實驗室的科學家Jonathan DuBois認為,Google的計劃也很明確,就是通過雲服務開拓量子計算市場,並承諾政府和學術研究者可以免費使用。

在早期提供免費服務,來點燃外界對新硬體的興趣,也符合Google一直以來的雲計算戰略。今年5月它推出了新一代AI晶元Cloud TPU,以雲服務的形式提供,而且一些學術研究者也可以免費獲得這一服務。

就目前來說,量子計算機是需要特別照料的龐大怪獸,比如需要深度製冷,所以更有可能通過網路的方式租用,放在公司的數據中心中。如果機器的速度快得多,必將成為雲服務的主要競爭優勢。理論上,量子計算機將大大減少計算時間,為雲服務提供了巨大的降價空間。

量子計算 巨頭競爭的新陣地

雖然量子計算仍處於初生狀態,但競爭的激烈程度並不小。Google和越來越多的公司認為,通過以數百萬倍的速度處理重要的任務,會改變計算格局。

今年早些時候,IBM的雲服務開始對外提供量子計算機服務IBM Q。5月時,而早在2005年,微軟就建立了StationQ,由數學家Michael Freedman領導,從事量子計算基礎研究。經過十多年的研究,去年底時微軟終於宣稱,將著手量子計算工程樣機研發,要把十多年的量子計算機研究付諸於實踐,並且豪言,自己的量子計算機能擊敗Google和IBM的樣機。

國內也不甘落後,5月份科學院宣布最新成果,由中科大、科學院-阿里巴巴量子核算實驗室、浙江大學、中科院物理所等單位或公司聯合研製的光量子計算機正式誕生。

量子計算領域也湧現了一批創業公司,比如與Google有過合作的D-Wave Systems。除了這家,CB Insights還在一篇文章中總結了目前量子計算領域值得關注的12家公司,其中一家是Rigetti Computing。這家公司已經從投資者那裡獲得了超過6900萬美元的融資,想為量子計算機開發設備和軟體。這家公司在6月還公布了一個名為「Forest」的雲服務,讓外界試驗其新機器。這家公司的創始人Chad Rigetti認為,量子計算會變得與AI一樣熱,不過「這個行業還處於起步階段,沒人造出了可以工作的量子計算機」。

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